Covid-19: ¿por qué es importante una nueva dosis para las personas inmunodeprimidas?



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Varios países, incluidos los Estados Unidos y el Reino Unido, se están movilizando para hacer que una tercera dosis de la vacuna covid-19 esté disponible para las personas inmunodeprimidas. Pero, ¿por qué las personas con sistemas inmunitarios más débiles hacen cola para recibir una tercera dosis? Por lo tanto, para estas personas, una tercera dosis, más temprano que tarde, podría ser particularmente útil.

En primer lugar, ¿quién está inmunodeprimido?

Las personas inmunodeprimidas padecen afecciones llamadas inmunodeficiencias, en las que parte de su sistema inmunológico no está funcionando como debería.

Aproximadamente el 2.8% de los adultos en los Estados Unidos están inmunosuprimidos. Presumiblemente el la tasa es similar en otros países. Las inmunodeficiencias se dividen aproximadamente en dos categorías:

los inmunodeficiencias primarias son afecciones muy raras, a menudo hereditarias, causadas por mutaciones en nuestro ADN.

Las inmunodeficiencias secundarias son más comunes y se adquieren despues del nacimiento. Los factores que pueden causar inmunodeficiencia secundaria incluyen desnutrición, algunas infecciones, cáncer y algunos tratamientos con medicamentos.

Las inmunodeficiencias varían en severidad dependiendo de la parte del sistema inmunológico que falta o el grado de función que se pierde.

El extremo moderado a grave del espectro incluye formas graves de inmunodeficiencias primarias, infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) sin tratar, receptores de trasplantes de órganos o de médula óseatodas las personas tratadas con quimioterapia o dosis altas de medicamentos inmunosupresores.

Sabemos que las personas gravemente inmunosuprimidas son susceptibles a mayor gravedad y enfermedad prolongada con covid-19.

¿En qué medida funcionan las vacunas covid-19 en personas inmunodeprimidas?

Una publicación previa (un estudio que aún no ha sido revisado por pares) del Reino Unido muestra que las vacunas Pfizer y AstraZeneca tienen una eficacia de 73% y 74,6% para prevenir el COVID-19 sintomático en personas inmunodeprimidas, respectivamente.

Sin embargo, varios estudios publicados y prepublicados informan que las personas gravemente inmunosuprimidas tienen tasas muy altas de infecciones «explosivas» (donde las personas se infectan a pesar de estar completamente vacunadas). Esto indica claramente que las vacunas covid-19 no funcionan de manera óptima en este grupo.

Algunas personas con inmunodeficiencias primarias pueden provocar respuestas inmunitarias a las vacunas covid-19, pero estas tienden a ser más bajas de lo que vemos en personas sanas. Esta disminución de la inmunidad podría provocar un aumento de las infecciones de erupción.

Por lo general, después de una dosis de la vacuna Pfizer, casi el 100% de las personas sanas producen niveles detectables de anticuerpos contra el virus.

Pero en un estudio con receptores de trasplantes de órganos, solo el El 4% de las personas generó una respuesta inmune. detectable después de una dosis, que aumentó al 40% después de dos dosis y al 68% después de tres dosis.

Por tanto, es probable que una tercera dosis proporcione un beneficio significativo a los pacientes gravemente inmunosuprimidos.

Cabe señalar que las personas inmunodeprimidas ya reciben dosis adicionales de algunas vacunas.

Por ejemplo, se recomienda que las personas que han recibido un trasplante de médula ósea reciban dos dosis de la vacuna contra la gripe en el primer año después del trasplante, en lugar de la dosis única habitual.

¿Qué pasa con las terceras dosis en otras personas?

Además de las inmunodeficiencias clásicas, el envejecimiento puede provocar una leve inmunodeficiencia. Al mismo tiempo, Personas mayores son más susceptibles a algunas infecciones, incluido el covid-19.

Los estudios con la vacuna Pfizer muestran que las respuestas inmunitarias son más bajas en las personas mayores que en las más jóvenes. Pfizer compartió los primeros datos que muestran que una tercera dosis de su vacuna puede aumentar la inmunidad en personas de 65 a 85 años.

Algunos países han comenzado a ofrecer terceras dosis a las personas mayores. Por ejemplo, Israel ha comenzado a proporcionar la tercera dosis a mas de 60 años a finales de julio (antes de abrir refuerzos a grupos de edad más jóvenes en agosto).

Sin embargo, las dosis dobles e incluso únicas de las vacunas Pfizer o AstraZeneca protegen de manera muy eficaz contra enfermedades graves con COVID-19 entre las personas mayores. Como esto todavía no está claro si esto se necesita con urgencia.

En última instancia, podría usarse una tercera dosis para todas las edades para desarrollar una inmunidad óptima contra COVID-19. Algunos estudios previos sugieren que la inmunidad puede disminuir moderadamente en unos tres meses después de la segunda dosis.

Pfizer compartió datos preliminares que muestran que una tercera dosis puede estimular la inmunidad en personas sanas.

Sin embargo, distribuir terceras dosis a más personas en países de ingresos altos tiene implicaciones para la equidad de la vacuna. El director general de la
Organización Mundial de la Salud
, Tedros Adhanom Ghebreyesus, ha llevado a la suspensión de solicitudes generalizadas de terceras dosis hasta que más personas en los países menos desarrollados tengan acceso a las vacunas.

Sin embargo, especificó que las personas inmunodeprimidas deberían tener acceso a una tercera dosis.

¿Y las variantes?

Una tercera dosis de una vacuna específica de variante también puede ser una opción en el futuro. Estas vacunas pueden proporcionar una versión actualizada del «antígeno» del virus, el objetivo que nuestro sistema inmunológico aprende a reconocer en la superficie del virus, para reenfocar nuestro sistema inmunológico en nuevas cepas como la delta.

Este enfoque sería similar a la actualización anual de vacunas contra la gripe. Pfizer, Moderna y otros fabricantes tienen vacunas covid-19 variante específica en ensayos clínicos.

Incluso con una tercera dosis, otras medidas seguirán siendo importantes para proteger a las personas inmunodeprimidas del COVID-19. Entre estos se encuentran los «armadura» (quedarse en casa y minimizar el contacto personal), tratamiento de reemplazo de inmunoglobulinas (que reemplaza los anticuerpos necesarios para combatir la enfermedad) y una alta aceptación de la vacuna en el resto de la comunidad.

Pero está claro que una tercera dosis sería particularmente útil para este grupo.

Autores: Emily Edwards, Investigadora, Laboratorio de Alergia e Inmunología Clínica, Universidad Monash y Kylie Quinn, investigadora rectora adjunta, Facultad de Ciencias de la Salud y Biomédicas, Universidad RMIT.

Artículo publicado originalmente el
LA CONVERSACIÓN.ES

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