Covid se ha convertido en una crisis de los estados republicanos



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Una enfermera pasa junto a una sala de espera vacía en un punto de vacunación móvil instalado en Detroit (EE. UU.).
Una enfermera pasa junto a una sala de espera vacía en un punto de vacunación móvil instalado en Detroit (EE. UU.).EMILY ELCONIN / Reuters

Hace menos de un mes, el presidente Biden prometió un «verano de alegría», un regreso a la normalidad que fue posible gracias al rápido progreso de la vacunación contra el covid-19. Sin embargo, la vacunación se ha estancado desde entonces. Estados Unidos, que había estado a la vanguardia de muchos otros países avanzados, quedó rezagado. Y la ampliación de la variante delta ha provocado un aumento de casos que recuerda demasiado a las repetidas oleadas del año pasado.

Dicho esto, 2021 no es una reedición de 2020. Como señaló Aaron Carroll el martes en Los New York Times, covid es ahora una crisis para los no vacunados. No es que los estadounidenses vacunados estén exentos de riesgo, pero estos son mucho menos que los que no se han vacunado.

Lo que Carroll no dijo, pero también es cierto, es que ahora el covid es en gran parte una crisis de los estados republicanos. Y es importante plantear este punto para entender dónde estamos y recordar que los fracasos de Estados Unidos en el manejo de la pandemia han tenido raíces políticas.

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Para ser claros, no estoy diciendo que los republicanos sean los únicos que no están vacunados. Es cierto que hay claras diferencias en las actitudes hacia las vacunas y que, según una encuesta, el 47% de los republicanos dijeron que probablemente no se vacunarían, mientras que solo el 6% de los demócratas respondió lo mismo. También es cierto que, si comparamos los condados estadounidenses, existe una fuerte correlación inversa entre el porcentaje de votos obtenido por Donald Trump en las elecciones de 2020 y la tasa de vacunación actual.

Dicho esto, las tasas de vacunación entre los negros y los hispanos siguen siendo obstinadamente más bajas que las de la población blanca no hispana, una señal de que problemas como la falta de información y la confianza también están inhibiendo nuestra respuesta.

Pero si miramos solo a los que no han sido vacunados, dejamos de lado lo que pronto podría convertirse en un elemento crucial: el peligro de rebrote de covid depende no solo del número de casos, sino también de cuán geográficamente se concentren esos casos.

En ese momento, las vacunas eficaces parecían muy lejanas. Esto, a su vez, hizo que pareciera probable que, sin importar lo que hiciéramos, un alto porcentaje de la población terminaría contrayendo el virus. Antes de que las vacunas estuvieran disponibles, parecía que, a largo plazo, la única forma de evitar la infección masiva era la estrategia de Nueva Zelanda: bloqueo estricto para reducir los casos a un nivel muy bajo, seguido de un régimen de seguimiento. aislamiento para cortar todos los brotes de raíz. Y estaba claro que Estados Unidos carecía de voluntad política para seguir esa estrategia.

Con todo esto, había buenas razones para imponer reglas de distanciamiento social y el uso obligatorio de máscaras. Aunque la mayoría estaban infectados, era importante no hacer todo al mismo tiempo, ya que esto provocaría una sobrecarga del sistema sanitario. Esto causaría muertes evitables, no solo por covid-19, sino también por otras enfermedades que no podrían curarse si los hospitales, y especialmente las unidades de cuidados intensivos, ya estuvieran llenos.

Por cierto, esta es la razón detrás de la afirmación de que el uso obligatorio de máscaras y pautas sobre el distanciamiento físico constituía un ataque a la «libertad» siempre ha sido sin sentido. ¿Creemos que la gente debería tener la libertad de conducir ebria? No, y no solo porque al hacerlo ponen en peligro su vida, sino más aún porque ponen en peligro la vida de los demás. Lo mismo puede decirse de negarse a usar una mascarilla el año pasado … y vacunarse hoy.

Resulta que las máscaras y el distanciamiento social fueron mejores ideas de lo que pensábamos: nos permitieron ganar tiempo hasta que llegaron las vacunas, por lo que quizás la mayoría de los que logramos evitar la covid en 2020 y que ya estamos vacunados, nunca entendamos.

Pero hay partes de los Estados Unidos donde un gran número de personas se han negado a vacunarse. Esas regiones parecen estar acercándose al punto que temíamos en las primeras etapas de la pandemia, con las hospitalizaciones saturando el sistema de salud. Es la línea divisoria entre los lugares que están en crisis y los que claramente no son políticos. Nueva York tiene cinco pacientes hospitalizados por cada 100.000 residentes; Florida, cuyo gobernador, Ron DeSantis, ha prohibido a las empresas exigir un certificado de vacunación a sus clientes, 34.

Entonces, ¿los brotes de covid evitarán el tan esperado regreso a la normalidad de Estados Unidos? En gran parte del país, no. Sí, la vacunación se detuvo demasiado pronto, incluso en los estados democráticos, y los residentes de esos estados deberían ser un poco más cautelosos, por ejemplo, volviendo a usar máscaras en la casa (una precaución que muchos residentes del noreste nunca han abandonado). Pero por el momento no parece que la variante delta impida que continúe la recuperación, tanto social como económica.

Sin embargo, hay lugares que realmente deberían aplicar medidas estrictas para ganar tiempo mientras se ponen al día con las vacunas. Desafortunadamente, estos son los mismos lugares que casi con seguridad no tomarán tal acción. Missouri está experimentando uno de los peores brotes de covid, pero el Consejo del Condado de St. Louis votó el martes para eliminar el uso obligatorio de máscaras faciales.

En cualquier caso, es fundamental entender que no estamos ante una crisis nacional; estamos ante una crisis de estados republicanos, con raíces claramente políticas.

Paul krugman Es Premio Nobel de Economía. © The New York Times, 2021. Traducción de clips de noticias.