Crean la nave más pequeña de la Tierra: un tercio del grosor de un cabello



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Científicos de la Universidad de Leiden (Holanda) Rachel Doherty Y Daniela Kraft lograron batir un récord: construyeron el el barco más pequeño del mundo, que mide sólo 30 micrómetros o, más o menos, un un tercio del grosor de un cabello. La física logró esta hazaña gracias a una sofisticada impresora 3D. La imagen de la nave se obtuvo con la ayuda de un microscopio electrónico.

El grupo de investigación de Kraft y Doherty investiga micro nadadores, pequeñas partículas que se mueven en fluidos como el agua y solo son visibles a través del microscopio. En concreto, su objetivo es comprender los microfluidos biológicos, como las bacterias, para comprender su comportamiento y poder transferirlo a otros micro nadadores artificiales, lo que puede ayudar en campos tan diversos como la microfluídica, la minería o medicina, transporte por ejemplo, fármacos muy específicos en el cuerpo de los pacientes.

La mayor parte de la investigación de este tipo se realiza en partículas en forma de esferaPero la impresión 3D ofrece nuevas posibilidades, como muestran los investigadores en el artículo que acaban de publicar en ‘ Materia blanda«. También imprimieron partículas en forma de espiral, que giran a medida que se empujan a través del agua.

El micro-bote, llamado «3DBenchy», no tiene hélice, aunque puede zarpar en el agua con un impulso externo. Como explican los investigadores, «3DBenchy es un diseño 3D estándar para probar impresoras 3D».

Crear dibujos en miniatura no es un pasatiempo sin aplicación; Diferente a. Estos diminutos artefactos sirven para demostrar que la tecnología avanza y que los objetos pueden construirse a una escala tan pequeña y precisa que pueden servir como vehículos para futuros tratamientos médicos. Desde casas diminutas donde un ácaro del polvo ni siquiera puede vivir hasta tarjetas de Navidad donde tienes que usar un microscopio electrónico para ver al remitente, estas pruebas son la base de la increíble tecnología que está por venir.

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