Cuando el vecino actúa como un invasor



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Un ciervo asoma la cabeza de un campo de colza en Alberta, Canadá.
Un ciervo asoma la cabeza de un campo de colza en Alberta, Canadá.JEFF MCINTOSH (AP)

El cambio climático ha empujado al venado de cola blanca más al norte en busca de un entorno favorable. Sin embargo, este movimiento, que sería considerado un éxito de la especie en su lucha por sobrevivir y adaptarse, provocó un aumento del parasitismo en los alces que vivían en la zona colonizada y que podrían sufrir una disminución de su población y migrar a la suya. tiempo, obligados por la ocupación de sus antiguos vecinos, en el extremo norte, a reemplazar al caribú. Es uno de los ejemplos de encuesta, publicado en Naturaleza cambio climático, para solicitar un nuevo marco para estudiar los efectos ecológicos en la cadena y los posibles impactos para las comunidades anfitrionas de esta ocupación de barrio.

La investigación, desarrollada por ocho universidades de Estados Unidos y Reino Unido, y en la que también colaboró ​​el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), destaca que el impacto de los ecosistemas por el cambio climático se está produciendo en todos Escaleras, incluida habitación.

“Muchos grupos taxonómicos y ecosistemas están experimentando una redistribución debido a los efectos directos (limitaciones físicas) e indirectos (interacciones entre especies alteradas) del cambio climático. Dado que la colonización de nuevos hábitats ayuda a las especies a persistir, tanto a nivel regional como mundial, los cambios de distribución se consideran extremadamente beneficiosos para la conservación de la biodiversidad «, advierte el estudio. Sin embargo, esta percepción no ha sido suficientemente estudiada, excepto casos de parasitismo, como el del venado cola blanca, o el de los parásitos del bosque.

El daño que pueden causar estos cambios de alcance es enorme. Muchas plagas están colonizando bosques que antes estaban fuera de su alcance debido a las condiciones climáticas adversas. «A medida que estas plagas de rápido crecimiento se trasladan a nuevas comunidades forestales, las condiciones de sequía aumentan la vulnerabilidad de los árboles y agravan los impactos de las plagas», señala la investigación.

“También se detectó la expansión de manglares en zonas pantanosas. Estos cambios conducen a una dinámica de sedimentación muy diferente que cambia tanto la calidad del agua como su fauna y flora ”, señala. Montserrat Vilà, investigadora del Departamento de Ecología Integrativa de la Estación Biológica de Doñana (EDB). En especies vegetales, la expansión de plantas con microorganismos fijadores de nitrógeno en sus raíces hace que tengan mayores ventajas sobre las especies nativas en ambientes ya de por sí estresantes y bajos en nutrientes.

“La expansión y dispersión de especies en respuesta al cambio climático se considera positiva y, además, a menudo son promovidas directamente por los humanos a través de traslocaciones y migraciones asistidas. Pero ese no es siempre el caso. Pueden causar un impacto similar al de las especies invasoras [exóticas introducidas por el hombre procedentes de otras regiones] y no hay muchos estudios que, además de monitorear los movimientos, analicen las consecuencias ”, dice Vilà.

La expansión y dispersión de especies en respuesta al cambio climático se considera positiva y, además, a menudo son promovidas directamente por los humanos a través de traslocaciones y migraciones asistidas. Pero ese no es siempre el caso. Pueden causar un impacto similar al de las especies invasoras

Montserrat Vila, investigadora de la Estación Biológica de Doñana (EDB)

Vilà, como también se detalla en investigaciones internacionales, advierte que existen muchas diferencias entre las especies invasoras y las que cambian su distribución. Es menos probable que las especies nativas sean problemáticas al cambiar a comunidades anfitrionas cercanas con una historia evolutiva compartida. Sin embargo, el trabajo señala que muchas especies introducidas se vuelven invasoras y tienen impactos negativos al consumirlas, pescar o competir con especies nativas que carecen de la capacidad o las defensas para superarlas. Sin embargo, cuando ocurre un cambio en la extensión, muchos impactos son similares en magnitud a los causados ​​por especies introducidas.

En cualquier caso, el investigador del EDB defiende la necesidad de realizar estudios que, además de «analizar el riesgo en base a respuestas obtenidas con información científica», monitoricen la situación. “Entender qué especies podrían tener un impacto negativo es fundamental para la conservación de las especies que interactúan con estas especies que han cambiado de distribución”, confirma el estudio.

Ecología de invasión

La investigación propone que el conocimiento proporcionado por la teoría de la invasión biológica y, en particular, las herramientas de evaluación de riesgos para cuantificar el alcance de estos impactos, como EICAT, se utilizan para evaluar los impactos potenciales de las especies que modifican el rango. . -IUCN. Este es un sistema para evaluar la impacto ambiental de taxones exóticos, desarrollado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y que permite identificar las características comunes a las invasiones de alto impacto en las comunidades de acogida. Estos protocolos de análisis de riesgos pueden ayudar en la toma de decisiones para facilitar los movimientos beneficiosos y limitar los problemáticos.

Piper Wallingford, investigadora de la Universidad de California y coautora del estudio, dice que «cuanta más información, mejor». «Podemos sopesar los riesgos para ambas especies cambiando su rango de distribución y las comunidades a las que se trasladan y luego utilizar estas evaluaciones para desarrollar una estrategia», dice en la información difundida por el CSIC.

No estamos diciendo que ninguna especie deba moverse. De hecho, la mayoría de las especies deberán hacerlo para evitar extinciones debidas al cambio climático. Pero veamos que significa

Toni Lyn Morelli, investigadora de la Universidad de Massachusetts

Toni Lyn Morelli, de la Universidad de Massachusetts y también coautor del estudio, advierte de la necesidad de vincular áreas de investigación que ahora se desarrollan «sin diálogo», como la biología del corredor para que las especies encuentren un clima más favorable e invasivo. , que analizan los problemas que pueden provocar que las especies lleguen a nuevos territorios. “No estamos diciendo que ninguna especie deba moverse. De hecho, la mayoría de las especies deberán hacerlo para evitar extinciones debidas al cambio climático. Pero veamos qué significa ”, advierte.

El equipo concluye que es importante considerar los efectos ecológicos de las especies que cambian su área de distribución tanto en términos de beneficios para su supervivencia como en términos de posibles costos para las comunidades anfitrionas. Además de las instituciones ya mencionadas, el personal científico de las universidades de Michigan (EE. UU.), Purdue (EE. UU.), New Hampshire (EE. UU.), Exeter (Reino Unido), Mount Holyoke College (EE. UU.) Y el Servicio de Investigación Agrícola de los Estados Unidos.

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