Cuando las ballenas tenían dientes



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Las ballenas azules, jorobadas y grises tienen dientes en el útero pero nacen sin ellos. Son reemplazados por púas, una serie de placas formadas por estructuras delgadas, con forma de pelos y uñas que crecen desde el paladar y sirven como un colador para filtrar la alimentación de los peces pequeños y el krill parecido a los camarones.

Los dientes embrionarios que desaparecen dan testimonio de una historia evolutiva de ballenas antiguas que tenían dientes y consumían presas más grandes. Un nuevo estudio que utilizó tomografía computarizada (TC) de alta resolución para escanear un cráneo de ballena fósil de 25 millones de años encontró evidencia de que Aetiocetus weltoni, un ‘primo’ de las ballenas barbadas de hoy (Mysticeti), Yo Tuve dientes y barba al mismo tiempo en la edad adulta. Realmente una boca muy llena.

El fósil del Oligoceno fue descubierto en la costa de Oregon por estudiantes de la Universidad de California, Museo de Paleontología de Berkeley y estudiado por investigadores de la Universidad Estatal de San Diego. Debido a que las puntas se descomponen y rara vez se conservan intactas en los fósiles, los científicos se basaron en reconstrucciones digitales con imágenes de TC para buscar evidencia de puntas en Aetiocetus. El estudio reveló surcos y agujeros en el techo de la boca que se conectan internamente a un canal vascular de una manera consistente con el patrón de los vasos sanguíneos que conducen a los bigotes en los místicos modernos.

Según los autores, esto muestra que el suministro de sangre a los dientes ha comenzado a realizar una nueva función, apoyando el crecimiento de las barbas en las ballenas de hoy.

El estudio también reveló conexiones separadas entre el canal interno principal y los canales más pequeños que habrían llevado sangre a los dientes superiores, lo que es consistente con el patrón de suministro de sangre a los dientes en ballenas dentadas vivas como cachalotes y orcas, marsopas. .delfines y mamíferos terrestres.

«Encontramos evidencia que apoya una coexistencia de dientes y barbas, lo que indica que la transición de los dientes a la barba se produjo de forma escalonada desde los dientes solos, a los dientes y la barba, a la barba», dice Eric Ekdale, autor principal de los estudios de ella. .

Cambio de hábitos alimenticios.

Ekdale cree que el estudio muestra un cambio importante en el comportamiento de alimentación, de rapaces carnívoras al modo de infiltración masiva, entre los animales más grandes que jamás hayan vivido en los océanos de la Tierra. El krill es aproximadamente 1/600 del tamaño de las ballenas azules. Es como si los humanos no comiéramos nada más grande que semillas de sésamo flotando en una piscina ”, dice el investigador.

Los cuatro principales grupos vivos de ballenas siguen dietas diferentes y usan su filtro de diferentes maneras, dividiendo así los recursos oceánicos en lugar de competir entre sí por la misma presa.

En caso de Aetiocetus, que tenía menos de la mitad del tamaño de una ballena gris viva, lo que desconcierta a algunos investigadores es cómo logró procesar su comida, si tuviera barbas y dientes, ya que las barbas podían asumir la forma de dientes durante el proceso de masticación. Sin embargo, la posición de los agujeros observados en Aetiocetus sugiere que las barbas no estaban en la «línea de fuego» y es poco probable que causen interferencia entre los dientes y las barbas.

Los antepasados ​​de las ballenas evolucionaron durante cientos de millones de años, primero en la tierra como mamíferos terrestres, y comenzaron su invasión del mar hace unos 53 millones de años. Esta transición y la posterior diversificación de las ballenas totalmente acuáticas muestran cuán extraordinaria es la historia de la vida en nuestro planeta.

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