¿Cuántas estrellas ves en el cielo?



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Impresión artística de un sistema binario.
Impresión artística de un sistema binario.M. GARLICK / UNIVERSIDAD DE WARWICK / ESO / Europe Press

Un lector retuiteó Nuestro artículo reciente sobre los agujeros negros dice que hay preguntas que hacen los niños que requieren respuestas. Bueno, aquí tienes otro. El ojo humano puede ver estrellas de hasta lo que llamamos magnitud 6 en astrofísica, que es equivalente ver una vela a una distancia de 2,5 kilómetros. Las estrellas más brillantes de nuestra escala equivalen a números más pequeños, es decir, 5, 4, 3, …, el sistema de magnitudes es al revés, lo inventó un griego y es logarítmico. A simple vista pudimos observar, durante todo el año y desde España, unas 5000 estrellas con una magnitud inferior a 6, eso sí, en lugares donde no hay mucha contaminación lumínica. Pregunta respuesta, un artículo en vacío cósmico de solo 100 palabras! Lástima que la afirmación anterior sobre el número de estrellas sea falsa, aunque se menciona en muchos libros y páginas web. Te lo explicamos.

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Si miras al cielo esta noche, podrás ver, casi en lo alto si estás en la Península o Canarias, la estrella Vega en la constelación de Lira. Bueno, junto a Vega está la quinta estrella más brillante de la misma constelación, épsilon-Lyra. Esta es generalmente una estrella normal, no muy brillante, pero visible sin herramientas. Ahora, si lo miras con simples binoculares, o más bien con un telescopio que no tiene que ser muy poderoso, encuentras que esta «estrella» se ve doble, y cada una de las «estrellas» en las que epsilon-Lyra la separa. parece alargado porque ellos mismos son sistemas de estrellas dobles. Epsilon-Lyra se conoce como el doble doble, como el doble doble de Usman Garuba en la CBA; donde en principio solo contaríamos una estrella, ¡en realidad hay 4!

Hay más ejemplos de estrellas dobles observables a simple vista, y sistemas triples, cuádruples, etc … visibles con telescopios. Entre los más famosos se encuentran Mizar y Alcor, en la Osa Mayor, siendo el segundo el más débil, llamado «el olvidado», y cuya detección se utilizó tradicionalmente para demostrar la agudeza visual de los astrónomos o Guerreros indios.

La mayoría de las estrellas que podemos ver a simple vista están a menos de 200 años luz de distancia.

Que dos estrellas aparezcan muy próximas entre sí en el cielo por lo que es muy difícil separarlas puede ser accidental o tener una razón física. Que la alineación sea aleatoria es bastante difícil, pero no imposible, la Vía Láctea es muy grande, aunque también está bastante vacía. Pensamos que en las cercanías del Sol, en el disco de la Vía Láctea, donde se encuentran la mayoría de las estrellas visibles con nuestros ojos, solo hay alrededor de 4 estrellas por cada 1000 años luz cúbicos (es decir, en cada cubo con una separación de 10 años luz ). La mayoría de las estrellas que podemos ver a simple vista están a menos de 200 años luz de distancia. Dejamos que Carlo Fabretti nos diga cómo calcular la probabilidad de que dos estrellas lo suficientemente brillantes para ver con nuestros ojos estén alineadas en el cielo (al menos lo suficiente como para que no podamos separarlas a simple vista), pero podemos imaginar que no es así. muy ancho. Sin embargo, también los hay, por ejemplo, Algedi, la estrella más brillante de la constelación de Capricornio. visible estos días, y su compañero, se separaron una distancia casi insignificante en el cielo, pero uno a 101 y otro a 103 años luz.

Por lo tanto, casi todas las estrellas que son visualmente dobles o múltiples son en realidad lo que se conoce como estrellas binarias o sistemas múltiples. ¡No hay coincidencias, soy física! Lo dijimos un día. Esto significa que estas estrellas están unidas gravitacionalmente y todos los miembros del sistema orbitan el centro conjunto de masa, en una danza cósmica perfecta, en el sentido de que sigue la Ley de Gravitación Universal.

Sirio, la estrella más brillante del cielo, que la humanidad ha observado durante milenios, no se descubrió como un sistema binario hasta 1862 con 2 estrellas que pueden estar tan cerca como el Sol y Saturno o tan cerca como el Sol y Neptuno.

Cuántas estrellas viven acompañadas de una hermana, como las estrellas que se ven en Star Wars Tatooine, en Negro como la brea o en Alien 3? Bueno, esta es una pregunta para la que todavía no tenemos una respuesta precisa, es bastante difícil detectar la naturaleza binaria o múltiple de las estrellas. Por ejemplo, Sirio, la estrella más brillante del cielo, que la humanidad ha estado observando durante milenios, no ha resultado ser una sistema binario hasta 1862 con 2 estrellas que pueden estar tan cerca como el Sol y Saturno o tan cerca como el Sol y Neptuno. Lo que es más aceptado hoy en día es que aproximadamente la mitad de las estrellas similares al Sol son binarias y 4 de cada 5 estrellas masivas, como Vega.

¿Y por qué hay tantas pistas? Que haya tantos sistemas múltiples tiene una explicación física. La razón es cómo se forman las estrellas. El proceso comienza con densas nubes de gas, que se rompen en grumos y cada bulto se colapsa y se vuelve más denso hasta que se alcanzan las condiciones para el inicio de las reacciones de fusión nuclear. O ese punto no se alcanza y el bulto permanece como una enana marrón o como un planeta gaseoso como Júpiter o Saturno. Una nube materna puede fácilmente romperse en decenas o cientos de grumos, millones en algunas nubes gigantes, formando un número similar de estrellas. El resultado final es un cúmulo de estrellas, tan irregular como el Pléyades o muy regular y denso como los famosos Messier-13.

Esta teoría de la formación de estrellas también explicaría por qué los binarios disuelven su compromiso de pareja, casi siempre debido a terceros cuerpos. En esa danza cósmica en la que las estrellas orbitan alrededor del centro de masa común, unidas por la gravedad, a veces una estrella puede acercarse demasiado a una pareja que no le conviene como pareja de baile y volar, en una órbita no cerrada. que lo lanza al medio intergaláctico. Lo mismo puede suceder con los planetas que orbitan alrededor de las estrellas, que se convierten en verdaderas estrellas errantes (como etimología de la palabra planeta).

Ya terminamos (y nos despedimos hasta septiembre). El problema de la naturaleza binaria o múltiple de las estrellas aún no está cerrado, y hoy sabemos que es de gran importancia, comenzando por el hecho de que no podemos responder con precisión a nuestra pregunta principal: muchas luminarias que llamamos «estrellas» son en realidad diferentes, su luz se combina y podemos distinguirlos de un vistazo. Desde un punto de vista astrofísico, las binarias son muy interesantes: vivir en parejas o solas puede influir en el tipo de luz y brillo del sistema estelar, o en la evolución de cada estrella. Como también ocurre en los humanos, la vida puede ser más sugerente y compleja si conviven.

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