Cuanto más leve es la infección por coronavirus, peor es el olor



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Una mujer se baja la máscara para oler las rosas en Roma el pasado mes de mayo, en total encierro.
Una mujer se baja la máscara para oler las rosas en Roma el pasado mes de mayo, en total encierro.Getty

Anosmia, cacosmia, hiposmia, disgeusia, parosmia, fantasmia … Estos son algunos de los nombres que hacen referencia a alguna alteración del olfato o del gusto. Todos o casi todos se encuentran entre los síntomas más frecuentes en los pacientes con coronavirus. Ahora, un estudio también muestra que existe una relación entre la gravedad del covid y estos problemas de olor: cuanto más leve es la enfermedad, peor es el olor. La buena noticia es que, en la mayoría de los casos, la distorsión del olor desaparece en seis meses.

Un grupo de científicos y médicos estudió la alteración del olfato en cerca de 2.600 pacientes tratados o ingresados ​​en 18 hospitales europeos. Fueron seguidos por los primeros síntomas durante más de seis meses. La inmensa mayoría fueron casos leves que no requirieron hospitalización, pero la muestra también incluye un centenar de casos moderados y otros casi trescientos graves y críticos.

Los resultados del trabajo, publicados en Revista de Medicina Interna, indican que el 74,2% de los analizados presentaba anosmia o hiposmia (respectivamente pérdida total o parcial del olfato). Este porcentaje sitúa la disfunción olfativa como síntoma prevalente, por delante de los síntomas respiratorios típicos provocados por el coronavirus: tos, disnea o fiebre, presente en el 40-50% de los casos.

Como reconocen los propios autores de la investigación, existe un alto riesgo de sesgo: un estudio realizado por otorrinolaringólogos para analizar la anosmia entre los voluntarios probablemente provoque un sesgo muestral a favor de aquellos con problemas olfativos. Aun así, estudios y encuestas anteriores confirman que los problemas de olores adecuados se encuentran entre los tres síntomas más comunes de la enfermedad.

Mientras que casi el 90% de los pacientes leves padecían anosmia, solo el 6,9% de los pacientes graves o críticamente enfermos tenían problemas de olor.

Pero lo más nuevo de este trabajo es la conexión entre el grado de severidad del covid y el grado de distorsión olfativa. Mientras que en los casos leves, la anosmia y similares estuvieron presentes en el 85,9% de ellos, ni los casos moderados, graves ni críticos superaron el 7%.

“Es una señal natural para reconocer la firma del virus. Al comprobar la prevalencia de disfunción olfatoria entre todos los grupos con respecto a la gravedad, se puede observar que en pacientes graves o críticos, se da solo en el 10% de los casos ”, dice el investigador y coautor de la Universidad de Mons (Bélgica). del estudio Jérome Lechien.

Los resultados de este trabajo se refuerzan porque es el primero en el que al menos una parte de la muestra ha tenido que someterse a una serie de pruebas objetivas para medir su grado de anosmia y las características del trastorno. Hasta ahora, el trabajo anterior se basó en lo que dijeron los encuestados. Su percepción de la pérdida del olfato fue subjetiva. Pero una submuestra, alrededor del 10% del total, fue sometida a una prueba en la que debían oler 16 barras con diferentes aromas e intensidades. El objetivo era tener una prueba idéntica para todos que eliminara la mayor parte de la subjetividad. Según Lechien, «los pacientes del cuestionario tendían a sobreestimar su alteración olfativa».

Entre los anósmicos, más de la mitad también tenía problemas con el sentido del gusto (disgeusia), especialmente con los cuatro sabores básicos. Casi 1,000 de los participantes del estudio sufrieron de cacosmia, una alteración del olfato que resulta en un mal olor de lo que alguna vez olió bien, como el perfume. Dos de cada diez sufrían de fantasmas, percibiendo olores inexistentes, fantasmas.

“Estas alteraciones pueden tener una causa física o pueden ser secundarias a una alteración neurológica”, comenta el otorrinolaringólogo e investigador del Hospital Universitario de Donostia y coautor del estudio Carlos Miguel Chiesa. Las dos principales alucinaciones olfativas, elcosmia y fantasma, pueden ocurrir simultáneamente. Como explica Chiesa, “los pacientes que han sufrido una alteración del olfato tras sufrir el COVID-19 pueden presentar ambos síntomas, tanto en relación al proceso inflamatorio en el bulbo olfatorio como como parte del proceso de recuperación nerviosa”. Es decir, podrían ser síntoma de la enfermedad o evidencia del proceso de curación.

Entre las alucinaciones olfativas se encuentran la percepción del aroma de un perfume como pestilencia o la de olores fantasmas

El seguimiento de todos estos casos nos permite concluir que los problemas de olfateo se resuelven solos en la mayoría de ellos. De hecho, al mes de su aparición como síntoma, más de la mitad de los pacientes ya habían recuperado el sentido del olfato. Solo el 4,7% de los estudiados seguía teniendo problemas olfativos después de seis meses.

«Puede persistir durante semanas, incluso meses, pero la mayoría de los pacientes experimentan una mejoría, que puede ser muy lenta», afirma el neurólogo y miembro de la Sociedad Española de Neurología (SEN) David García Azorín, que no participó en este estudio. . La explicación de este ritmo sería, según García Azorín, que «cuando hay daño en un nervio, la regeneración del nervio se produce a un ritmo muy lento, un milímetro cada día a la semana (según el nervio)».

Los autores de la investigación no han estudiado por qué los suaves huelen peor que los severos, pero citan en sus conclusiones una hipótesis ya planteada en trabajos anteriores. En muchos de estos casos tempranos, la suavidad se debe a que el virus no pasa por la nariz, el coronavirus se desencadena, por así decirlo, con la mucosa nasal, especialmente la olfativa. Existe otra posibilidad que no descartan: que los serios y los críticos fueran incapaces de evaluar su olfato.

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