«¡Dejen de contar los votos!»: Ecos de Bush contra Gore y el desastre de Florida del 2000



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Los partidarios de Trump intentan presionar a los trabajadores que están contando los votos de Michigan en Detroit este miércoles.
Los partidarios de Trump intentan presionar a los trabajadores que están contando los votos de Michigan en Detroit este miércoles.JEFF KOWALSKY / AFP

Las imágenes son de hoy, pero riman con historia. Multitudes de partidarios de Donald Trump intentaron ingresar al centro de procesamiento de votos de Detroit gritando «¡dejen de contar votos!» Era miércoles por la mañana después de las elecciones, quedaban por contar cientos de miles de votos y cada hora que pasaba la distancia entre Joe Biden y el presidente era menor. Paralelamente, la campaña de Trump acudió a los tribunales para detener el recuento de votos en Pensilvania, Michigan y Georgia. Solo han pasado 20 años desde que otra manifestación de activistas republicanos marcó el momento más vergonzoso en la historia de las elecciones presidenciales recientes, la historia de Florida de noviembre de 2000. Pero solo las imágenes riman, el fondo es muy diferente.

La elección del republicano George W. Bush como presidente contra el demócrata Al Gore ha llegado a simbolizar la confusión y la torpeza que puede provocar una votación en Estados Unidos. Los cambios a las leyes electorales en todo el país que se han realizado desde entonces siempre se implementan teniendo en cuenta ese episodio. No ser Florida 2000 es la obsesión de cualquier autoridad electoral estatal de Estados Unidos. Y quizás esto explique en parte la frugalidad de las autoridades de Pensilvania, que ante un planeta que se muerde las uñas han dejado claro que contarán todos los votos y los comprobarán a mano, uno a uno, lo que sea necesario. .

Ese episodio también pasó a la historia por la forma en que las dos partes persiguieron rápidamente el juicio, que Trump ha estado tratando de repetir en las últimas horas. Pero las circunstancias son muy diferentes. Este miércoles se cuentan los votos y las diferencias son de decenas de miles. En Florida, en noviembre de 2000, la diferencia era de unos pocos cientos y la clave no era por lo que votaba la gente, sino por lo que quería votar. La campaña de Biden afirma que está listo para defender el resultado en la corte, pero no marca el camino.

El 7 de noviembre, día de las elecciones, poco después del cierre de las escuelas, todas las principales cadenas de televisión estimaron que George W. Bush ganaría Florida. A medida que avanzaba la noche, se volvió menos claro. Gore ganó Pensilvania, Michigan e Illinois, convirtiéndolo en un estado fundamental. Bush ganó Ohio, Tennessee y Missouri. Las elecciones estaban pendientes en Florida, quien ganara allí era presidente. A las 2:17 am, Fox News le dio Florida a Bush. En un momento de competencia por las televisiones por ser los primeros en dar el resultado, alrededor de las 4:00 todos habían seguido su ejemplo. Gore llamó a Bush y concedió la elección. Puede parecer un gesto de simple educación, pero la concesión es un protocolo imprescindible en las elecciones presidenciales, ahí es cuando las elecciones realmente terminan.

Solo 45 minutos después, Gore está a punto de pronunciar su discurso de derrota cuando se detuvo camino al escenario. Florida no está clara. El plomo se ha reducido significativamente. En un gesto sin precedentes, Gore vuelve a llamar a Bush y retira su concesión. Las crónicas de esa noche dicen que Bush estaba furioso. Dijo que su hermano, Jeb Bush, entonces gobernador de Florida, le había asegurado que era el ganador. «Tu hermano pequeño no decide la elección», respondió Gore. Después de las 4:00 de la mañana, los televisores comienzan a retroceder en sus proyecciones de Florida. El país se levanta el 8 de noviembre sin saber quién es el presidente.

Los periodistas que vivieron esos días aseguran que el hecho de que todas las televisiones le dieran un triunfo a Bush ayudó a crear una narrativa pro republicana. No existían medios alternativos ni redes sociales. Bush fue el ganador porque la televisión lo dijo y Gore estaba creando problemas, como un perdedor enojado. Ese sentimiento fue clave en los días siguientes. Quizás Trump esté intentando algo similar al reclamar la victoria en Twitter en todos los estados clave. La diferencia es que nadie más que él afirma haber ganado. Los televisores tienen una lección bien aprendida. Y no tiene un hermano menor que sea gobernador de Michigan.

Pronto, toda la atención a Florida comienza a descubrir cosas extrañas. En Palm Beach, donde hay una gran comunidad de jubilados judíos y afroamericanos, resulta que hay muchos votos para Pat Buchanan, un candidato ultra reaccionario, acusado de antisemita y racista. Estados Unidos descubre llamadas tarjetas de mariposa, una papeleta de votación doblada por la mitad y en la que el círculo de votación de Gore está al lado del de Buchanan. Empiezan a llegar quejas de personas que dicen haber votado muy confundidas por la votación.

A esto se suma una falla técnica en los tableros. La votación se realiza con una máquina que hace el hueco junto al candidato. Pero pronto resulta que hay pestañas con la hoja de papel colgando, medio agujero, o pestañas donde se ve claramente que se ha golpeado pero no se ha desprendido, por lo que las máquinas de contar no lo cuentan. De repente, miles de papeletas son objeto de discusión.

El 9 de noviembre, Gore pide un recuento. Un juez ordena al condado que aún no certifique los resultados. El 10 de noviembre, el recuento automático revela que la ventaja de Bush es de 327 votos, de los seis millones de votos emitidos en Florida. El 12 de noviembre, el condado de Palm Beach comienza a contar a mano. Las demandas de Gore de un recuento se están extendiendo a otros condados y, al mismo tiempo, la campaña de Bush está tomando acciones legales para congelar todo el recuento. La diferencia sigue siendo de unos cientos de votos. Las demandas de los republicanos están fallando en todos los tribunales de Florida.

El 23 de noviembre, el condado de Miami-Dade, donde hay miles de votos para contar, decide detener el recuento bajo la presión de un grupo de personas que organizan un mitin gritando: «¡Basta con el recuento!» . Es un puro acto de intimidación y funciona. La calma de los empleados electorales de Pensilvania parece haber impedido algo similar.

Una batalla legal fenomenal se desarrolla en todos los niveles de Florida, desde los condados hasta el Tribunal Superior y el Tribunal de Apelaciones. Básicamente, la campaña de Gore quiere seguir controlando los votos y la campaña de Bush quiere que se detenga. Mientras tanto, se acerca el plazo para la elección del colegio electoral. Para sorpresa de muchos, la Corte Suprema aceptó la apelación de Bush y decidió intervenir en el caso. El 12 de diciembre, alrededor de las 22:00 horas, ordenó detener el recuento por decisión de cinco a cuatro votos. El magistrado progresista Stephen Breyer escribió una opinión privada en la que advirtió que tal decisión empañaría la reputación de la corte y la herida de la credibilidad terminaría dañando al país. Gore apareció frente a las cámaras al día siguiente y dijo: “Hablé con George W. Bush hace unos momentos y lo felicité por convertirse en el 43º presidente de los Estados Unidos. Y le prometí que esta vez no lo llamaría más ”.

En las últimas horas, Donald Trump parece querer repetir todos los elementos clave de esa batalla. La supuesta manifestación espontánea que pide detener el conteo, la atribución de la victoria, el sentimiento de todo está en el caos y pide a izquierda y derecha que detenga el proceso. En este momento, los trabajadores de la encuesta en Pensilvania, Georgia, Arizona, Nevada y Carolina del Norte están haciendo su trabajo con paciencia. No hay errores conocidos en las tarjetas. Además, Trump está ganando en algunos lugares y perdiendo decenas de miles de votos en otros, no unos pocos cientos. La situación no se parece en nada a Florida en 2000. Por ahora. Falta un último paso: conseguir que las elecciones vayan a la Corte Suprema.

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