Del hat-trick a México al velódromo



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José María Yermo, sosteniendo el balón, con la selección española de fútbol para los Juegos Olímpicos de Ámsterdam de 1928.
José María Yermo, sosteniendo el balón, con la selección española de fútbol para los Juegos Olímpicos de Ámsterdam de 1928.

José María Yermo fue un deportista total. Ningún otro deportista español ha participado en dos deportes tan diferentes como el fútbol y el ciclismo en los mismos Juegos Olímpicos. Lo hizo en 1928, en Amsterdam. Yermo, nacido en Getxo, jugador del Arenas, dos veces finalista de la Copa del Rey y poseedor del récord español de ciclismo en pista, con los mismos colores rossoneri que el club vasco, estuvo también a un paso de convertirse en un caso único en el mundo del deporte, porque en los Juegos anteriores, los de París de 1924, se había inscrito para participar, los días 8 y 12 de julio, en las competiciones de salto de longitud y triple salto en el estadio de Colombes, aunque al final lo hizo No viaje.

Wasteland era un coloso. Nació en el barrio Getxo de Las Arenas en 1903, y cuando empezó a practicar diversos deportes ya superaba los 1,80 m, una altura considerable en aquellos días. Comenzó con el atletismo. Logró récords españoles de salto largo y triple. El 6 de abril de 1924 rompió la triple boya con 13,48 metros, ganó el torneo preolímpico y fue seleccionado e ingresó a los Juegos en esa prueba y en la prueba de longitud, en la que estableció la mejor puntuación española con 6,23 metros.

José María Yermo montando su bicicleta en los Juegos de 1928 en Amsterdam.
José María Yermo montando su bicicleta en los Juegos de 1928 en Amsterdam.

En ese momento jugaba en el Arenas de los tiempo glorioso. Lo hizo como delantero centro y destacó por sus espectaculares disparos a la cabeza. En 1925 disputó su primera final de Copa, en Sevilla y ante el Barcelona, ​​que derrotó a los vascos con goles de Samitier y Sancho. Dos años después, en 1927, Yermo se desquitó con un hat-trick en la semifinal de un partido disputado en Zaragoza. Arenas venció al Barcelona (4-3) y luego perdió la final ante el Real Unión (1-0), que marcó en el minuto 117 de la prórroga.

Cinco días después de la derrota, Yermo debutó con la selección española en el estadio Colombes de París ante Francia. España ganó 1-4 y marcó el segundo gol en el minuto 37, luego jugó un amistoso contra Italia y en 1928 fue seleccionada en el último minuto para completar la selección olímpica que iba a jugar en Amsterdam.

No estaba en la lista inicial de viajeros, ni en la alineación anunciada en los periódicos la víspera del partido ante México (7-1), primer rival de España. Pero jugó el 30 de mayo en el estadio olímpico de Ámsterdam y marcó tres de los siete goles españoles que supusieron pasar a cuartos de final.

Contra Italia, España, con Yermo en su plantilla, empató en un momento el 1 de junio y tres días después se jugó el tie-break. Fue el mejor partido español del torneo olímpico, según la noticia, pero el resultado a favor de Italia fue contundente: 7-1. El único gol hispano lo consiguió Yermo, que se marchó de Ámsterdam con cuatro goles y el único hat-trick de un jugador español en la historia de los Juegos Olímpicos.

Regresó a casa, porque el ciclismo no se disputaba hasta dos meses después. El 10 de junio formó parte del equipo del Arenas que derrotó al Logroñés en un amistoso (3-1). Marcó el primer gol de su equipo. A mediados de junio, después de pensarlo unos días, decidió aceptar la oferta de la Unión Velocipédica de asistir a los Juegos en pista. Sin embargo, su participación se transmitió durante varias semanas. El día 19 los periódicos anunciaron que las inscripciones ya estaban en curso, pero al día siguiente el Comité Olímpico Español escribió a la Unión Española Velocipédica para denegar la inscripción de Yermo, «porque no da datos sobre el número y tipo de pruebas en los que eventualmente dijeron que el corredor podría participar «.

El desorden fue enorme, porque el COE también declaró que no podía garantizar el pago de los gastos de los ciclistas, cuando poco antes había emitido un pagaré en el que se entregaba la suma de 1.850 pesetas para los viajes. Las cosas se complicaron aún más para Yermo tras un accidente durante el Campeonato de Bizkaia de Velocidad. Pese a ello, el 5 de julio el deportista recibió un telegrama en el que el COE se negó y aseguró que estaba inscrito desde el 19 del mes anterior. A mediados de julio, ahora curado, volvió a entrenar en el rodillo. Tras haber realizado varias pruebas en el velódromo de Vitoria, el día 30 partió hacia Ámsterdam.

Yermo compitió en la carrera de los 1.000 metros. Fue el duodécimo de los 16 participantes, pero pasó a la historia.

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