Demuestran que el coronavirus se transmite efectivamente por el aire



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Madrid

Actualizado:

Han pasado diez meses desde que la horrible pandemia de COVID-19 comenzó a extenderse por todo el mundo, pero todavía hay muchas preguntas sobre los aspectos fundamentales del virus, como cuánto tiempo dura la inmunidad después de la infección o cómo se produce. transmitido. En relación con este último, la Organización Mundial de la Salud (OMS) sigue apuntando a la transmisión por gotitas o Gotas grandes, partículas liberadas al toser, estornudar o hablar, que afectan a las mucosas y transmiten enfermedades, así como el contacto con superficies contaminadas, como principales vías de transmisión. Sin embargo, durante meses, cientos de científicos han estado advirtiendo sobre esto. aerosol, partículas más pequeñas y con mayor caudal, son el origen de muchas de las infecciones si se inhalan.

Este lunes, un estudio realizado por científicos del Centro Médico de la Universidad Erasmus, en Rotterdam, Holanda, lo demostró el virus SARS-CoV-2 tiene la capacidad de infectar después de viajar por el aire y superar una distancia de un metro. Los científicos diseñaron un experimento en el que observaron cómo los hurones infectados pueden transmitir la enfermedad a animales sanos más arriba, a través de un conducto curvo a través del cual circula una corriente de aire.

«Aunque los experimentos no discriminan entre la transmisión de pequeños aerosoles, gotas grandes o fómites, estos resultados muestran que el SARS-CoV-2 sigue siendo infeccioso mientras viaja en el aire «, explicaron los autores, dirigidos por Jasmin S. Kutter, en un estudio aún no revisado por pares y no publicado en una revista científica, pero que ya se puede encontrar en el servidor» Biorxviv.org«. Hay que tener en cuenta que esta capacidad de retener su poder infeccioso es uno de los puntos clave para determinar si el coronavirus puede transmitirse por aerosoles o no.

Transmisión a través de una corriente

En esta ocasión, los investigadores conectaron dos jaulas a través de un tubo y probaron la transmisión del virus de la influenza A (H1N1), SARS-CoV-1 ( causando una epidemia en 2002) y SARS-CoV-2. Un flujo de aire, con un flujo de 100 litros por minuto, conectaba las dos jaulas después de recorrer una distancia de 118 centímetros.

De esta manera, confirmaron la transmisión del virus de la influenza a cuatro hurones, mientras que el SARS-CoV-2 se transmitió a dos de cuatro animales y el SARS-CoV-1 a cuatro de cuatro animales.

Por ello, los autores señalaron que el estudio muestra que los dos coronavirus se transmiten por vía aérea a una distancia de un metro, por primera vez. Como dijeron, sus resultados también subrayan que los hurones y las estructuras utilizadas son un modelo adecuado para estudiar la transmisión de enfermedades. Sin embargo, advirtieron que su evidencia es más cualitativa que cuantitativa (ya que, por ejemplo, no relacionan la cantidad de virus con la potencia de la infección) y que no responden a todas las preguntas.

El problema de saber cómo se transmite

Hasta ahora han llegado evidencia incierta de transmisión aérea de COVID-19 en iglesias, hogares de ancianos, cruceros, restaurantes, coros o autobuses. En otro estudio, se aislaron virus infecciosos a 4,8 metros de pacientes infectados, y un informe reciente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Concluyó que el virus es persistente y estable en el aire de 20 minutos a cuatro horas en el aire estancado.

A pesar de todo: «El debate sobre el papel potencial de los aerosoles y las partículas grandes en la transmisión del SARS-CoV-2 a través del aire sigue abierto», recordaron los autores.

Diagrama del interior de un autobús donde se encontró un evento de super contagio relacionado con el sistema de ventilación.  En rojo oscuro, una persona infectada.  Blanco, no infectado, verde, asintomático, amarillo, casos leves, rojo claro, casos moderados
Diagrama del interior de un autobús donde se encontró un evento de super contagio relacionado con el sistema de ventilación. En rojo oscuro, una persona infectada. Blancos, no infectados, verdes, asintomáticos, amarillos, casos leves, rojo claro, casos moderados – (Medicina Interna JAMA)

Sin embargo, a juicio de José Luis Jiménez, un experto en aerosoles de la Universidad de Colorado, este es otro estudio que confirma la transmisión del virus por aerosol, en hurones, ya que «es imposible que una gota suba por este conducto y gire así».

La importancia del super contagio

Aparte de eso, los autores del estudio recordaron que hay evidencia que indica que los eventos de supercontaminación, en los que una o unas pocas personas transmiten el virus a decenas de personas, juegan un papel clave en el brote, pero no se sabe cuál es el motivo forma de transmisión que los atraviesa.

Sin embargo, otros investigadores señalan que es muy poco probable que se vinculen las supercontacciones con otras formas de transmisión además de los aerosoles.

Este es el caso del epidemiólogo Eric Feigl-Ding: «El clásico estudio de una epidemia en un coro (…) en el que una persona contagió el virus al 87% de las personas de la sala. Solo una o dos personas estaban dentro de los dos metros y solo hubo un descanso de 10 minutos donde esa persona (la infección) tendría que escupir a 50 personas. Por tanto, fue (contagio) a través de aerosoles ».

Además de esto, existen estudios que muestran casos de contagio en restaurantes y autobuses a distancia de una persona infectada, apuntando en la dirección en que los aerosoles transmiten la enfermedad. De hecho, recientemente un grupo de científicos liderados por Kimberly Prather publicó una carta en «Science» afirmando que la evidencia de transmisión por aerosoles era abrumadora.

¿Cuál es la diferencia entre aerosoles y gotitas?

La diferencia clave entre el modo de transmisión reconocido por la OMS, relacionado con gotitas y fómites, y otros expertos es que implica adoptar algunas u otras recomendaciones para detener el virus.

La OMS hace hincapié en la transmisión del virus a corta distancia, a través de gotitas o partículas balísticas, grandes esferas de saliva y moco, cargadas de virus, que se expulsan al toser y estornudar como balas reales y que pueden infectar a otras personas si golpean la boca o los ojos. Esto no se considera transmisión aérea e implica que se considera fundamental mantener la distancia y utilizar una mascarilla para evitar el contagio.

Por otro lado, los defensores de la transmisión aérea presentan evidencia de que el virus también se propaga a través de partículas más pequeñas que se comportan como aerosoles. AerosolA diferencia de las gotas, no se lanzan como proyectiles, sino que se liberan al hablar, respirar, toser y estornudar y permanecer flotando en el medio ambiente. Transmitirían el virus, por lo tanto, si se inhalaran, no por impacto. Por ello, en este caso, la necesidad de ventilar los espacios cerrados y evitarlos en la medida de lo posible aumenta de peso, aunque el uso de una máscara bien ajustada sigue siendo imprescindible para evitar la expulsión o inhalación de aerosoles.

Aparte de esta controversia, existe un consenso sobre la importancia de usar mascarillas para evitar infecciones y reducir la mortalidad. Además, tanto los CDC de Estados Unidos como de Europa ya reconocen que parte de la transmisión del SARS-CoV-2 ocurre a través de aerosoles. De hecho, este mismo lunes los CDC estadounidenses cambiaron sus recomendaciones y extendieron el uso de máscaras a todos los medios de transporte para contener el virus.

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