Demuestran que los cerdos pueden jugar videojuegos (y lo hacen bastante bien)



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Es posible que los cerdos no puedan volar, pero pueden jugar videojuegos. en un nuevo estudio, Investigadores de la Universidad Purdue en Indiana (Estados Unidos) han demostrado que estos animales pueden utilizar una pantalla digital y un joystick, utilizando el hocico. Para que puedan mover un control deslizante y obtener recompensas.

Ésta es una tarea compleja. Los animales deben comprender el vínculo entre el movimiento del joystick y lo que sucede en la pantalla de la computadora, luego conectar lo que sucede en la pantalla para obtener una recompensa. Los cuatro cerdos evaluados pudieron hacer esto hasta cierto punto, lo que demuestra su inteligencia.

A medida que los investigadores aumentaron la dificultad de la tarea, enviándolos a nuevos niveles, los cerdos aún no estaban listos para competir con los niños en Mario Kart. Ni siquiera podían competir con los monos para los que se diseñó originalmente la tarea. Esto puede deberse al hecho de que mover un joystick con bozal es mucho más difícil que con los pulgares opuestos, o porque los cerdos no son tan buenos en la tarea como los primates.

Una nota alta para Porki

Este nuevo estudio encaja bien con lo que ya sabemos sobre los cerdos. Muestran una inteligencia notable en una serie de tareas cognitivas complejas. Pueden, por ejemplo, aprender a responder de manera diferente a diferentes sonidos y son maestros en tareas de aprendizaje espacial.

Pero existen límites para lo que pueden hacer. El uso de espejos, por ejemplo, no es algo que todos los cerdos puedan dominar. Aunque pueden usar formas geométricas simples para decidir qué respuesta dar, reconocer a otros cerdos a partir de fotografías es demasiado difícil. Esto es sorprendente ya que otros animales de granja como ovejas y ganado pueden reconocer a sus amigos en las fotografías.

Pero, ¿por qué nos importa que los cerdos puedan jugar en la sala de juegos o aprender a obtener dulces en tareas de aprendizaje espacial? Después de todo, es poco probable que encuentren una Xbox en una granja. Este estudio es parte de un área en crecimiento en la investigación del bienestar animal: el estudio de la cognición de los animales de granja.

Inteligencia de los animales de granja

Hay tres razones principales por las que nos preocupamos por lo inteligentes que son los animales de granja. Las granjas se están convirtiendo en lugares cada vez más complejos para vivir. El alojamiento en grupo es ahora la norma en la Unión Europea, lo que significa que los cerdos deben realizar un seguimiento de las interacciones sociales. Además, las granjas utilizan cada vez más comederos automáticos que los cerdos tienen que operar de forma autónoma y, en algunas granjas principalmente orgánicas, el acceso al aire fresco significa que los animales deben poder moverse más espacio.

Todo esto es bueno para combatir el aburrimiento de los animales de granja y sin duda mejora el bienestar de los cerdos. Pero es importante conocer cuáles son las habilidades de estos animales, para asegurarse de que puedan hacer frente a los cambios que se presenten en su camino.

En segundo lugar, está el concepto ético de «valor intrínseco»: cuál es el valor de un animal sólo por estar vivo. En lugar de valor monetario como producto agrícola o valor para un ser humano como compañero, este es el valor de ser él mismo, solo un cerdo, con todas las pequeñas cosas de cerdito que le gustan, gruñir, recoger trufas, socializar y tener una inteligencia natural.

Si este tipo de cosas se ve alterado por prácticas agrícolas como los programas de selección genética y el destete temprano de los lechones de sus madres, se plantean cuestiones éticas. ¿Vale la pena sacrificar un sistema agrícola más eficiente?

Finalmente, comprender la cognición animal nos da una idea fundamental de cómo los animales perciben el mundo. Esta comprensión puede fomentar una mayor empatía y promover un mejor manejo de los animales que criamos.

Dado que las pruebas cognitivas en animales de granja es un área de interés relativamente nueva, todavía quedan muchas vías por explorar. Por ejemplo, sabemos muy poco sobre las habilidades cognitivas de los pollos, a pesar de que son algunos de los animales más criados por humanos en la Tierra. Los pollos parecen ser más inteligentes de lo que pensamos.

También estamos comenzando a comprender cómo las diferentes prácticas de manejo utilizadas en los animales de granja están afectando el desarrollo cognitivo de los animales. Las especies reproductoras sin el cuidado materno y la mezcla de grupos sociales pueden afectar negativamente la cognición. A medida que aumenta la investigación, podemos traducirla en mejores granjas para mejorar la vida de sus animales.

Rebecca E Nordquist. Profesor adjunto de Medicina Veterinaria. Universidad de Utrecht.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación.

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