«Dependemos demasiado de la tecnología: apaga las notificaciones y no mires tu móvil cada cinco minutos»



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John Hennessy (Nueva York, 1952) y David Patterson (Illinois, Estados Unidos, 1947) no son una persona cualquiera en informática. Su trabajo durante los años 70 en la convocatoria arquitectura de Computadores (la forma en que se construyen estos dispositivos) nos ha permitido estandarizar su fabricación y mejorar su eficiencia, dando paso al boom tecnológico actual y al de décadas pasadas. Hennessy también es el actual presidente de Alphabet, la empresa matriz de Google, y fue presidente de la Universidad de Stanford. Patterson, por su parte, fue profesor en la Universidad de Berkeley durante 40 años hasta 2016. Ambos ganaron el Premio Turing en 2017 por sus contribuciones a la informática.

Asimismo, la Fundación BBVA anunció esta semana que ha otorgado el Premio Fronteras del Conocimiento en Tecnologías de la Información y la Comunicación a ambos por «fundar como nueva arquitectura informática del área científica, la disciplina que diseña el cerebro de cada sistema informático, su procesador central «. Juntos, crearon el sistema RISC, el acrónimo en inglés de ordenador con conjunto de instrucciones reducido, que sigue siendo válido en las computadoras actuales (utilizado por aproximadamente el 99% de los productos en el mercado, según Datos ACM. «Estamos en una nueva era dorada de las computadoras», dicen en esta entrevista realizada por videoconferencia.

Pregunta. Cuando empezaron a trabajar, la arquitectura de la computadora era un desastre, con todos los fabricantes operando por su cuenta. ¿Es eso así?

David Patterson. Las computadoras se diseñaron hace décadas y se desarrollaron de una manera particular. Lo que era relativamente nuevo eran los microprocesadores. Su aparición nos llevó a la idea de que había que hacer las cosas de una forma completamente diferente. Sobre todo por la llamada Ley de Moore, que desde 1965 establece que cada dos años se duplica el número de transistores en un microprocesador. Ahora, los microprocesadores son más potentes que las unidades centrales (computadora central).

pag. ¿Cómo le explicaría el sistema que inventó, RISC, a una persona que no tiene idea de computadoras?

DP Bueno, John y yo tenemos mucha experiencia con esta pregunta … Cuando un programa (Software) hablar con la máquina (hardware) usa un vocabulario. El nombre de ese vocabulario es conjunto de instrucciones (conjunto de instrucciones). Podemos imaginar un vocabulario que tenga palabras largas de muchas sílabas. Si leemos una novela compuesta con esas palabras, tardaríamos más, porque sería más difícil de entender. La alternativa es tener muchas más palabras más cortas, lo que le permitiría leer más rápido incluso si la novela fuera más larga. La pregunta es: ¿dónde está el equilibrio entre las dos formas de lograr la máxima eficiencia? Al final, descubrimos que era cuatro veces más rápido utilizar un vocabulario más corto y sencillo. Al principio fue un tema controvertido y casi filosófico.

pag. ¿Puede decir de alguna manera que su trabajo ha permitido el boom tecnológico que estamos viviendo?

John Hennessy: Bueno, estábamos motivados por todos los cambios que se estaban produciendo. Y creo que es un buen recordatorio de que siempre que hay un gran cambio, como lo que estaba sucediendo en ese entonces con el cambio a los microprocesadores, siempre debe mirar hacia atrás y revisar cómo está solucionando problemas y preguntarse si esa forma sigue siendo válida.

pag. ¿Qué aspecto tenían las computadoras en ese momento?

J H Eran enormes ordenadores y unidades centrales. El ordenador que utilizamos para desarrollar nuestro trabajo fue el VAX-11/780 [un ordenador comercializado en 1977 por Digital Equipment Corporation (DEC), empresa que fue adquirida por Compaq en los 90 y esta, a su vez, por Hewlett Packard en 2002,], que costaba entre 250.000 y 500.000 dólares y era mucho más lento que cualquier smartphone actual.

DP Era del tamaño de un frigorífico. Recuerdo haber enseñado en clase y haber dicho «algún día un solo chip será más rápido que este frigorífico» … Era tan grande que la electricidad tardaba en llegar a todos sus componentes. En ese momento, los estudiantes se rieron, creían que cuanto más grande más rápido …

pag. ¿Vivimos en una época dorada de las computadoras, no solo las tradicionales, sino también gracias a los teléfonos móviles y otros dispositivos? ¿Tiene el coraje de predecir hacia dónde vamos cuando la Ley de Moore está llegando a su fin?

DP Absolutamente. En el pasado, la mitad del desarrollo tenía que ver con los avances en semiconductores y la otra mitad con lo que John y yo hacemos, cómo unimos estos dispositivos. Debido al fin de la Ley de Moore y al hecho de que la gente sigue queriendo que sus computadoras sean cada vez más rápidas, la carga recaerá cada vez más en la arquitectura. Esta será la década de la arquitectura informática.

J H Esto se puede ver en el chip Apple M1. [el primero que la compañía ha instalado en sus Mac tras su ruptura con Intel] que combina procesadores específicos para cada actividad. Estamos dando el salto hacia procesadores generales hacia la especialización de componentes para una mayor eficiencia. La clave es la especialización: fabricar pequeñas computadoras que hagan una cosa de manera más eficiente.

pag. ¿Qué opinas de las computadoras cuánticas? ¿Serán una alternativa válida?

DP Tengo curiosidad por escuchar a John en este caso. Es una tecnología emocionante, pero habrá 20 o 30 cosas que puede hacer, y también son excelentes computadoras; no habrá teléfonos cuánticos. Estos dispositivos se alojarán en los centros de datos. No seria eficiente

J H Creo que el área en la que estamos trabajando es como la llamamos como casi intermedio, buscando aplicaciones que puedan funcionar con computadoras más pequeñas, ya que a corto o mediano plazo estas computadoras no podrán resolver problemas importantes. Se buscan aplicaciones, es una búsqueda en curso, no hay ninguna aplicación asesina (aplicación exitosa que conduce al avance de una tecnología).

DP Y luego está la cuestión del frío con el que deben operar. Y tampoco hará mucho por el aprendizaje automático (aprendizaje automático) porque es difícil ingresar datos en estos dispositivos.

pag. ¿Crees que hoy dependemos demasiado de las computadoras y la tecnología en general?

J H Creo que podría. Pero es simple: apaga las notificaciones y no revises tu móvil cada cinco minutos. Esto crearía un estilo de vida más saludable. Seguro, requiere algo de disciplina.

DP Soy parte de la generación de la televisión. Crecí allí, algunos padres dejan que sus hijos vean lo que quieren cuando quieren. No la mía, me impusieron restricciones. Lo mismo ocurre con la tecnología: si deja que sus hijos usen Internet y la tecnología en general todo el tiempo, probablemente no los esté criando de la manera correcta. No tendrá una vida equilibrada, especialmente con la pandemia, si todo lo que hace es ver Netflix. O videojuegos …

Una cosa es hacer su trabajo, especialmente durante la pandemia, y dado que existen las computadoras … para empezar, no tendría un trabajo. La tecnología permite, pero también crea adicción y seducción. Es peligroso usarlo demasiado, pero no estoy seguro de cuál es la solución.

DP Hay un célebre visionario de TI llamado Alan Kay. Hace 40 años se le ocurrió una idea revolucionaria llamada Dynabook [Dynabook es la actual marca con la que Toshiba comercializa sus ordenadores] Su definición era que «la computadora es tan importante que si la dejabas en casa, tenías que dar la vuelta para ir a buscarla». De lo que estaba hablando, ahora veamos, era de su teléfono celular. Es una tecnología fundamental que usamos mucho. Peor aún, no puedo culpar a las personas que fabrican productos que a la gente le encanta usar. Se les pide a los científicos que tengan cuidado con lo que creen debido a sus consecuencias, pero este es un problema de popularidad.

pag. ¿Crees que deberíamos limitar lo que las máquinas pueden aprender a hacer?

DP Mi colega Stewart J. Russell es uno de los grandes impulsores de la inteligencia artificial y ha escrito algunas de las obras más famosas sobre inteligencia artificial. Es uno de los que comenzó a establecer reglas sobre lo que pueden hacer las computadoras antes de que se vuelvan sensibles. Y, aunque esta no es mi área, creo que el peligro aún está muy lejos, quizás un siglo o más. Ya estoy impresionado con las cosas que pueden hacer las máquinas. Especialmente los automóviles sin conductor: cuando se implemente esta tecnología, se ahorrarán cientos de miles de millones en accidentes de tráfico. Tendrá la misma importancia que la aparición de Internet.

J H No significa que tenga que preocuparse por la tecnología. Todas las tecnologías tienen buenos y malos usos. La inteligencia artificial puede convertirse en un arma muy poderosa y debería haber un acuerdo internacional de que nunca debería utilizarse. Tenemos que llegar a acuerdos. Y, por supuesto, también habrá desequilibrios económicos, como la revolución industrial. Pero también se crearán nuevas oportunidades.

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