Descubren el secreto de la tinta de los papiros egipcios



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Los escribas del antiguo Egipto usaban tinta negra y roja escribir el famoso papiros. El primero fue el cuerpo principal del texto, mientras que el segundo se utilizó para resaltar los títulos, instrucciones o palabras clave. Durante la última década, muchos estudios científicos han intentado arrojar luz sobre la composición de estas tintas entre el 100 y el 200 d.C. para comprender mejor las prácticas de escritura de la época. Ahora un equipo europeo compuesto por químicos, físicos y egiptólogos, con la ayuda de técnicas de sincrotrón, ha revelado algunos de sus secretos. Lo más sorprendente es el uso de conducir a tinta seca, una técnica muy similar a la utilizada por los pintores europeos del siglo XV durante el desarrollo de las pinturas al óleo.

Investigadores de la Universidad de Copenhague utilizaron el Laboratorio Europeo de Radiación Sincrotrón (ESRF) en Grenoble, Francia, para estudiar tinta roja y negra en papiros de la única biblioteca institucional a gran escala que se sabe que ha sobrevivido desde entonces. antigüedad en Egipto. : la biblioteca del templo de Tebtunis. Las muestras estudiadas en este proyecto de investigación son, según los autores, excepcionales, no solo porque proceden de la famosa biblioteca, sino también porque el análisis incluye hasta doce fragmentos de papiros del antiguo Egipto, todos inscritos con tintas rojas y negras.

«Al aplicar tecnología de vanguardia del siglo XXI para revelar los secretos ocultos de la tecnología de tinta antigua, estamos ayudando a descubrir los orígenes de las prácticas de escritura», explica Marine Cotte, científica de ESRF y coautora del artículo de descubrimiento. que fue publicado este lunes en la revista PNAS.

Como en el renacimiento

“Algo muy sorprendente fue que descubrimos que se agregaba plomo a la mezcla de tintas, no como tinta, sino como secador de tinta, de modo que la tinta permanecía en el papiro”, dice Cotte. Los investigadores llegaron a esta conclusión porque no encontraron otros tipos de plomo, como el plomo blanco o el plomo, que tendrían que estar presentes si se usara plomo como pigmento. «El hecho de que el plomo no se haya añadido como pigmento, sino como secador, infiere la tinta una receta bastante compleja Y nadie podría hacerlo ”, agrega Thomas Christiansen, egiptólogo de la Universidad de Copenhague y también coautor del estudio.

Un hecho sorprendente, dicen los científicos, es que la receta de la tinta puede relacionarse con las prácticas pictóricas desarrolladas muchos siglos después durante el Renacimiento. «En el siglo XV, cuando los artistas redescubrieron el petróleo en Europa, el desafío era secar el aceite en un período de tiempo razonable», dice Marine Cotte. «Los pintores se dieron cuenta de que algunos compuestos de plomo podrían usarse como secadores eficientes», explica.

Rojo ocre

En el análisis, los investigadores utilizaron varias técnicas de sincrotrón (micro fluorescencia de rayos X, micro difracción de rayos X y espectroscopia microinfrarroja) para sondear la composición química de las tintas desde una escala milimétrica a submicrónica. Los científicos encontraron que el plomo estaba asociado con varios elementos: una mezcla compleja de fosfatos de plomo, sulfatos de potasio y plomo, carboxilatos de plomo y cloruros de plomo.

Como era de esperar, los científicos descubrieron que el color rojo de la tinta es ocre. Más sorprendentemente, encontraron que este pigmento rojo está presente como partículas gruesas mientras que los compuestos de plomo se difunden en las células de papiro, en una escala micrométrica, envolviendo las paredes celulares y creando, a escala de letras, un efecto de anillo de café alrededor de las partículas de hierro, como si las letras estuvieran delineadas.

«Creemos que el plomo debe haber estado presente en una molienda fina y quizás en un estado soluble y que cuando se aplica, las partículas más grandes permanecen en su lugar, mientras que las más pequeñas se ‘esparcen’ a su alrededor», explica Cotte. En estos halos, el plomo está asociado con azufre y fósforo. El origen de estos sulfatos y fosfatos de plomo, es decir, si estaban presentes inicialmente en la tinta o si se formaron durante su alteración, sigue siendo un enigma.

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