Descubren que la Tierra y todo el Sistema Solar están «atrapados» dentro de un enorme túnel magnético.



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Nuestro planeta, junto con el resto del Sistema Solar y algunas estrellas cercanas, parece estar «atrapado» dentro de un gigantesco «túnel magnético». Y los científicos realmente no saben por qué.

El túnel, descubierto por un equipo de astrónomos de la Universidad de Toronto bajo la dirección de Jennifer West del Instituto Dunlap de Astronomía y Astrofísica de la Universidad de Toronto, no es visible a simple vista, pero sí en el rango de ondas de radio. . Tiene una longitud de mil años luz y, como proponen los investigadores en un nuevo estudio publicado en
«El diario astrofísico»
, es la mejor explicación para dos estructuras brillantes que emiten ondas de radio, la Espuela polar norte (Espuela polar norte) y el Región de fans (Región de los Aficionados), que hasta ahora se consideraban independientes.

West y sus colegas, de hecho, creen que las dos estructuras podrían ser parte de un todo más grande, incluso si están ubicadas en diferentes lugares del espacio. «Si tuviéramos ojos que pudieran ver la luz de radio y miraran hacia el cielo», explica el astrónomo, «veríamos esta gran estructura en forma de túnel en casi cualquier dirección que miremos».

Los astrónomos han sabido sobre el espolón polar norte y la región del abanico durante décadas, pero la mayoría de los estudios sobre ellos hasta ahora los han considerado individualmente. Webb y sus colegas, sin embargo, creen que son parte de una unidad mucho más grande. Compuestas por partículas cargadas y un campo magnético, ambas estructuras tienen la forma de cuerdas alargadas, están respectivamente a unos 350 años luz de distancia de nosotros y tienen unos 1.000 años luz de largo, lo que equivale aproximadamente a dos billones de veces la distancia entre Madrid. Moscú.

West examinó por primera vez estos dos largos filamentos magnéticos hace 15 años y, más recientemente, hizo un modelo de computadora para calcular cómo se verían desde la Tierra. Luego varió la forma y la posición de las dos partes conocidas hasta que coincidieran con lo que realmente ven los telescopios. Gracias a esto finalmente pudo reconstruir la estructura completa y también mostrar cómo habría aparecido desde nuestro planeta.

«Hace unos años», recuerda West, «uno de nuestros coautores, Tom Landecker, me habló de un artículo de 1965 sobre los primeros días de la radioastronomía. Con base en los datos brutos disponibles en ese momento, los autores (Mathewson & Milne), planteó la hipótesis de que estas señales de radio polarizadas podrían surgir desde dentro del Brazo Local de la Galaxia. Ese estudio me inspiró a desarrollar esta idea y vincular mi modelo a los datos mucho mejores que nos brindan nuestros telescopios en la actualidad «.

Mapa de galaxias que muestra la ubicación y el tamaño del túnel magnético recién detectado
Mapa de galaxias que muestra la ubicación y el tamaño del túnel magnético recién detectado – Imagen original de NASA / JPL-Caltech / R. Hurt (SSC / Caltech) con anotaciones de J. West

Estamos dentro del tunel

El descubrimiento colocaría nuestro Sistema Solar, junto con un pequeño fragmento de la galaxia, dentro de este gigantesco túnel magnético. Esta clase de filamentos, sin embargo, no es exclusiva de nuestra región del espacio, sino que se ha detectado en varias otras regiones de la galaxia. Y se ha demostrado que pueden irradiar no solo ondas de radio, sino también otros tipos de luz. Por ejemplo, ya se han detectado estructuras filamentosas que emiten luz óptica cerca de los restos de enormes explosiones estelares, en nubes moleculares, y también en las paredes de las llamadas ‘chimeneas galácticas’, enormes cavidades creadas por sucesivas explosiones de supernovas y a través de las cuales el gas Fluye calor desde el disco al halo galáctico.

De hecho, algunos estudios incluso han sugerido que los filamentos en espiral de gas molecular podrían ser los «huesos» que forman el «esqueleto» de la Vía Láctea.

Ahora, el siguiente paso será confirmar los resultados con nuevas observaciones detalladas de las regiones simuladas, que a su vez se utilizarán para refinar el modelo. West espera que esto mejore la capacidad de los astrónomos para comprender otros filamentos magnéticos detectados alrededor de nuestra galaxia. Otra posibilidad interesante es que todas esas cuerdas magnéticas invisibles podrían ser solo una pequeña parte de una estructura galáctica mucho más grande.

Los campos magnéticos, explica West, no existen de forma aislada. Todos necesitan conectarse entre sí. “Entonces, el siguiente paso es comprender mejor cómo este campo magnético local se conecta tanto al campo magnético galáctico a gran escala como a los campos magnéticos a menor escala de nuestro Sol y la Tierra.

Creo que es asombroso imaginar que estas estructuras están en todas partes, cada vez que miramos el cielo nocturno «.

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