Descubren un misterioso entierro infantil de hace 8.000 años



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Madrid

Actualizado:

Arqueólogos de la Universidad Nacional de Australia (ANU) descubiertos en Isla de Alor (Indonesia) los restos de un desconocido entierro infantil que tuvo lugar hace 8.000 años, principios del Holoceno Medio. Se trata de una niña de entre cuatro y ocho años que se ha sometido a algún tipo de ceremonia, según fue encontrada pigmento ocre en mejillas y frente, así como un Guijarro el mismo color debajo de la cabeza, como una almohada, que se colocó en el momento del entierro.

“Los entierros de niños son muy raros y este en particular, tan completo, es el único de su época descubierto hasta la fecha”, explica. Coche Sofia Samper, Antropóloga de la ANU de origen español y autora del estudio recién publicado en la revista « Cuaternario internacional«. “Desde hace 3000 años hasta los tiempos modernos ha habido más entierros de niños, por lo que están muy bien investigados. Pero no hay nada del período de Holoceno temprano, así que no sabemos cómo las personas de esta edad trataron a sus hijos cuando murieron. Este descubrimiento cambiará la situación ”, continúa.

Además del ritual externo, el cuerpo faltaban los huesos de brazos y piernass -aunque se conservaron algunas muñecas, tobillos y pies- que fueron retirados deliberadamente antes del entierro y descartados en otro lugar. ‘La falta de huesos largos es una práctica que se ha documentado en muchos otros entierros de un período similar en Java, Borneo y Flores, pero esta es la primera vez que lo vemos en el caso de un niño «, explica Samper.» No sabemos por qué se realizó la extracción de los huesos largos, pero es probable que sea un aspecto del sistema de creencias de las personas que vivieron en ese momento».

Mandíbula y bóveda craneal fragmentadas.  La articulación temporomandibular aparece articulada.
Mandíbula y bóveda craneal fragmentadas. La articulación temporomandibular aparece articulada – Tahlia Stewart, ANU

La edad de la niña se estimó inicialmente sobre la base de dientes, que indican que tiene entre seis y ocho años; Sin embargo, al comparar la edad del esqueleto en su conjunto, indicó que pertenecía a un bebé. en cuatro o cinco años, lo que desconcertó al equipo, que tiene varias teorías sobre por qué los números no cuadran: «Queremos investigar más sobre paleo-salud para saber si este esqueleto más pequeño está relacionado con la dieta, el medio ambiente o quizás el aislamiento genético de una isla. «

Detalle del guijarro colocado debajo de la bóveda del cráneo fragmentado.  Tres costillas fragmentadas y la clavícula derecha al oeste del eje.
Detalle del guijarro colocado debajo de la bóveda del cráneo fragmentado. Tres costillas fragmentadas y clavícula derecha al oeste del eje. Tahlia Stewart, ANU

No es la primera vez que Samper trabaja con restos humanos antiguos. Los esqueletos contemporáneos encontrados en la misma isla han demostrado que los cráneos de incluso los adultos eran inusualmente pequeños. Estos cazadores-recolectores tenían un dieta principalmente marina y hay evidencia que sugiere que la saturación de proteínas de una sola fuente de alimento puede causar síntomas de desnutrición, afectando el crecimiento «.

Sin embargo, según el antropólogo, su dieta podría haberse enriquecido gracias a otros recursos terrestres, como el consumo de tubérculos. «Al comparar otros entierros de adultos del mismo período con este entierro de niños en el futuro, esperamos construir una cronología y una descripción general de las prácticas de entierro en esta región desde el pasado. 12.000 a 7.000 años que de momento todavía es escasa ”, concluye Samper.

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