Descubren una temible ballena con patas que vagó por Egipto hace 43 millones de años



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La vida surgió en los océanos, donde permaneció durante casi 3.500 millones de años. Luego, hace unos 380 millones de años, los primeros tetrápodos comenzaron a emerger del agua para conquistar la tierra. Pero, con el tiempo, algunos animales han realizado el viaje opuesto. Este es el caso de los ancestros de las ballenas, que de mamíferos terrestres herbívoros similares al ciervo se convirtieron en cetáceos carnívoros y completamente acuáticos. En este extraño proceso evolutivo, las ballenas pasaron por una etapa semiacuática, en el cual los mismos han caminado sobre la tierra que han nadado en el agua. Estos animales se conocen como protoketidos.

Ahora, un equipo de paleontólogos ha descubierto una de esas especies de ballenas anfibias,

vivió hace 43 millones de años. Uno tan temible que fue bautizado en honor a Anubis, Dios egipcio de la muerte.

Phiomycetus anubis Medía tres metros de largo, pesaba alrededor de 600 libras y tenía un cráneo similar a la cabeza de chacal de Anubis. Su mandíbula era muy poderosa, por lo que puede haber destruido a sus presas, incluidos cocodrilos, pequeños mamíferos y crías de otras especies de ballenas. Probablemente era un depredador muy bueno.

Partes del fósil de ballena anfibia de 43 millones de años
Partes de un fósil de ballena anfibia de 43 millones de años – Reuters

Mordisco poderoso

Investigadores del Centro de Paleontología de Vertebrados de la Universidad Mansoura (MUVP) descubrieron los restos de esta ballena en 2008, durante una expedición a la depresión de El Fayún, al sur del Delta del Nilo, conocida por los fósiles vivientes. Hace 56 a 34 millones de años. Aunque la zona ahora está desierta, en el pasado estaba cubierta por el mar. Allí se han encontrado «desde ballenas semiacuáticas parecidas a cocodrilos hasta ballenas gigantes totalmente acuáticas», dice Mohamed Sameh, de la Agencia Egipcia de Asuntos Ambientales y coautor del estudio.

Los nuevos restos muestran que esta ballena anfibia, la más antigua de África, se había desarrollado nuevas estrategias de alimentación. P. anubis Tenía largos tercios incisivos junto a los caninos para atrapar y agarrar presas más escurridizas, como el pescado, antes de masticarse en trozos más pequeños y tragarse.

Además, los grandes músculos de la cabeza le habrían dado una poderosa fuerza de mordida, lo que le habría permitido capturar grandes presas. Sus terribles mandíbulas habrían sembrado el terror en ese momento.

A pesar de los recientes descubrimientos de fósiles, el panorama general de la evolución temprana de las ballenas en África sigue siendo en gran parte un misterio, por lo que esta nueva especie de cuatro patas puede ayudar a rastrear elel paso de las ballenas de tierra a mar. «Phiomycetus anubis es una nueva especie de ballena clave y un descubrimiento fundamental para la paleontología egipcia y africana ”, dijo. Abdullah Gohar, del MUVP y autor principal de un artículo sobre el descubrimiento publicado en la revista
«Actas de la Royal Society B».

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