Desinfectar máscaras Covid con imaginación: 50 minutos en un robot de cocina



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mascaras en la mayor parte del mundo prevenir la propagación Ugh coronavirus que causas Kovid-19 se convirtieron cuando no se gestionan adecuadamente, en problema para él medio ambiente. En algunas zonas, las mascarillas usadas se convierten en un residuo que puede permanecer en áreas naturales durante años y dañar los ecosistemas, como es el caso de otros residuos difícilmente degradables como el plástico (ver fig.
Pionero
).

Un equipo dirigido por ingenieros de la Universidad de Illinois (EE. UU.) En Urbana-Champaign es un ingenioso sistema para desinfectar y así facilita la reutilización de las mascarillas modelo N95 (mascarillas técnicamente aceptadas con la capacidad aprobada para filtrar el 95% de las partículas del ambiente mediante electricidad estática).



Nueva oferta receta El uso de contenedores eléctricos multifuncionales es efectivo desde el punto de vista sanitario, destruye virus, pero puede resultar un poco caro por ahora debido al consumo de energía, aunque sus autores creen que serán útiles en determinadas situaciones o en centros con recursos limitados.

El equipo, encabezado por Thanh H. Nguyen y Vishal Verma, realizó una desinfección eficaz de las máscaras N95 «por dentro y por fuera, manteniendo sus capacidades de filtrado y ajuste».horneado) Se expone a un ambiente con baja humedad durante 50 minutos a una temperatura de 100 ºC. Los resultados de estas pruebas de laboratorio (cocina) publicado en la revista
Cartas de ciencia y tecnología ambientales
.

«Una mascarilla de tela o una mascarilla quirúrgica protege a los demás de las gotas que el usuario puede arrojar, pero el respirador tipo N95 protege al usuario al filtrar las partículas más pequeñas que podrían transportar el virus», explica el ingeniero civil, Thanh Nguyen, en una nota publicada por la Universidad de Illinois.

Esta institución académica llevó a la búsqueda de enfoques creativos para la desinfección y la reutilización, con una gran demanda durante el brote de Covid-19, una grave escasez de proveedores de atención médica y otros trabajadores básicos.


Abogando por la invención




“Hay muchas formas diferentes de esterilizar algo, pero la mayoría eliminará las fugas o el asentamiento de un respirador N95”, detalla un coautor del estudio, Vishal Verma. “Cualquier método de desinfección debe descontaminar todas las superficies del respirador, pero es igualmente importante mantener la eficiencia de la filtración y ajustar la máscara a la cara del usuario. De lo contrario, no proporcionará la protección adecuada para su uso posterior ”.

Los investigadores plantearon la hipótesis de que el calor seco podría ser un método que cumpla con tres criterios (descontaminación, filtración y ajuste) sin requerir una preparación especial ni dejar ningún residuo químico. También querían encontrar un método accesible para las personas de la casa. Según la versión de la Universidad de Illinois, decidieron probar un procesador de alimentos de tipo eléctrico, «una especie de electrodoméstico que muchas personas tienen en sus hogares». En los experimentos, se realiza la descontaminación de una sola máscara colocada sobre un paño dentro de la maceta para evitar el contacto con partes metálicas como se ve en las fotografías adjuntas.

Mascarilla en una prueba de descontaminación en un procesador de alimentos

Mascarilla en prueba de descontaminación en un robot de cocina (Chamteut Oh)




«Un ciclo de cocción que mantiene el contenido del procesador de alimentos a unos 100 C durante 50 minutos descontamina las máscaras de cuatro clases de virus diferentes, incluido el coronavirus, por dentro y por fuera, de forma más eficaz que la luz ultravioleta», escriben los autores.

«El calor debe ser seco (sin agregar agua a la olla) y la temperatura debe mantenerse a 100 grados Celsius durante 50 minutos, y una pequeña toalla debe cubrir el fondo de la olla para que ninguna parte del respirador entre en contacto directo con el elemento calefactor. En principio, se pueden colocar varias máscaras dentro del robot al mismo tiempo», dijo. explica Nguyen.


Una opción para el personal médico

Los investigadores ven el potencial del método de cocción eléctrica para ser beneficioso para los profesionales de la salud y los socorristas, particularmente aquellos en clínicas u hospitales pequeños que no tienen acceso a equipos de desinfección por calor a gran escala. Nguyen dijo que también podría ser útil para otras personas que tienen un respirador N95 en casa, por ejemplo, de un proyecto de mejoras para el hogar antes de una pandemia y para quienes quieren reutilizarlo.



Antes de señalar que este estudio científico podría ser parte de la campaña de promoción de los procesadores de alimentos, manifestamos que los autores – científicos – manifestaron en la última parte de su artículo que no contaban para realizar este estudio. sin ayuda financiera externa.

Vídeo Explica el proceso de limpieza de la estufa eléctrica de la Universidad de Illinois:






Artículo científico de referencia:

Calor seco como método de descontaminación para la reutilización de la mascarilla N95

Chamteut Oh, Elbashir Araud, Joseph V. Puthussery, Hezi Bai, Gemma G. Clark, Leyi Wang, Vishal Verma y Thanh H. Nguyen *

Cita esto: Environ. Sci Technol. Letón. 2020,

Fecha de publicación: 15 de julio de 2020

https://doi.org/10.1021/acs.estlett.0c00534