Destrucción brutal en el corazón de Europa



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Andre Langfeld descansa con una copa frente a su casa en Bad Neuenahr-Ahrweiler (27.000 habitantes). Todo el día ha estado apilando sillas, mesas, estanterías junto a la puerta … Los muebles, ahora mojados y cubiertos de barro, que tenía en su salón y en la habitación de su madre en la planta baja hasta el miércoles. Señala una marca marrón en la fachada de cinco pies de alto y dice: “Aquí ha llegado el agua. Toda la calle se convirtió en un río que se desbordaba en minutos «. Langfeld, de 37 años, dice que ni él, ni su madre ni nadie en el pueblo recuerda una inundación como esa del río Ahr en los últimos 100 años.» No tuvimos tiempo ni en todo, todo pasó muy rápido ”, asegura.

Bad Neuenahr-Ahrweiler es uno de los pueblos del valle formado por el río Ahr, afluente del Rin, en el estado de Renania-Palatinado, a pocos kilómetros al sur de Bonn, en el oeste de Alemania. Pasadas las diez de la noche del miércoles, una gran inundación desbordó el canal e inundó varias calles. Caroline Friedrich, de 43 años, también describe la trompeta como «un río que atraviesa la ciudad». Su casa, en la parte superior, no sufrió daños, pero la de sus padres, en la calle Sebastián, quedó «destruida». “Mis padres viven en la planta baja y ya estaban durmiendo. Mi madre dice que escuchó algo y se levantó de la cama. Apenas tuvieron tiempo de correr y subir a la casa del vecino, en el segundo piso ”, dice frente al edificio. Su padre, sentado en el coche, niega con la cabeza y dice: «Un desastre».

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El viernes, Bad Neuenahr-Ahrweiler intentó digerir el evento, que dejó un paisaje hundido y una destrucción brutal en Alemania Occidental. El número de muertos por las graves inundaciones que también devastaron el este de Bélgica en la madrugada del jueves ya asciende a al menos 153, según datos publicados por las autoridades el sábado por la mañana. La mayoría de las muertes confirmadas se registran en Alemania, con 133, el mayor número de muertos en un desastre natural desde la inundación mortal en el Mar del Norte en 1962 que mató a unas 340 personas. Las inundaciones del río Elba en 2002, que en ese momento fueron descritas por los medios de comunicación como «inundaciones únicas en un siglo», mataron a 21 personas en Alemania Oriental y más de 100 en toda la región de Europa Central. Mientras tanto, en la región belga de Valonia, el número de muertos asciende a 20. Las fuertes lluvias también afectaron a Luxemburgo, los Países Bajos, Suiza y el este de Francia.

La ciudad de Bad Neuenahr-Ahrweiler, muy turística por su tradición vinícola y sus paisajes, sigue sin electricidad. Las primeras 24 horas no hubo agua ni conexión telefónica. En todas partes se puede escuchar el zumbido de los generadores, además del de los helicópteros y las sirenas de los servicios de emergencia. Los restos de la inundación aún son visibles: autos volcados, árboles arrancados, electrodomésticos y todo tipo de objetos sucios amontonados frente a las casas.

“Vimos un torrente de agua que bajaba por la calle y arrastraba todo a su paso: árboles, neveras, sillas. Fue escalofriante «.

Eva Bartels, vecina de 46 años de Bad Neuenahr-Ahrweiler

Camiones de bomberos, excavadoras y ambulancias caminaban penosamente por las calles todavía cubiertas por una gruesa capa de barro. «Es muy triste ver mi casa y mi ciudad así», dice un hombre de unos setenta años mientras bebe varios juguetes. La fuerza del agua también ha rasgado el pavimento de las aceras: en las calles más cercanas al río hay sumideros. De los ocho pintorescos puentes que permitían cruzar de un lado al otro del Ahr, no queda nada. Los dos bancos ahora están cortados.

El agua tardó casi 12 horas en descender. «Pasamos la noche lo mejor que pudimos, charlando y bebiendo vino tinto», dice Eva Bartels, de 46 años, con una sonrisa triste. Vive con su pareja y su hijo adolescente en el segundo piso. El miércoles por la noche dio la bienvenida a la pareja del nivel inferior ya dos vecinos a quienes vio desde su terraza agarrados a una reja mientras el agua casi les llegaba a la cintura: “Le grité que intentara llegar a la puerta. Se lo llevaron, subieron y les di ropa seca. Creo que dormí una hora ”. Todo estaba bien, pero estaban muy asustados. “Vimos un torrente de agua que bajaba por la calle y arrastraba todo a su paso: árboles, neveras, sillas. Era escalofriante ”, recuerda mientras muestra cómo era el sótano del edificio, donde todavía hay dos pies de agua marrón que huele a gasolina.“ Allí no tenía nada de mucho valor, pero había fotos de cuando mi hijo era pequeño. No sé si los podremos recuperar ”.

Desastre «histórico»

La destrucción se extiende a numerosos municipios de Renania del Norte-Westfalia (el tierra más poblado, con 18 millones de habitantes) y Renania-Palatinado (cuatro millones). Los servicios de rescate aún no han podido acceder a algunas áreas debido a carreteras bloqueadas o dañadas y vías férreas inutilizadas. Cerca de 100.000 personas seguían sin electricidad el viernes. La catástrofe es de «dimensiones históricas», dijo Armin Laschet, candidato conservador a la Cancillería en las elecciones de septiembre y ministro-presidente de Renania del Norte-Westfalia.

Aunque en algunos lugares el agua comenzó a retroceder, en otros la situación se mantuvo tensa, como en Erftstadt, cerca de Colonia, donde la vista es devastadora. Fotografías aéreas de la agencia DPA mostraron deslizamientos de tierra de enormes proporciones. Parte de las casas quedó abrumada y desapareció.

En un solo distrito, Ahrweiler (129.000 habitantes), al sur de Colonia (Renania-Palatinado), se estima que han desaparecido hasta 1.300 personas, aunque en muchos casos esto podría deberse al corte de líneas telefónicas, tanto fijas como móviles. . Aldeas enteras como Schuld (alrededor de 800 habitantes) fueron arrasadas, con casas reducidas a escombros y calles llenas de barro.

El ejército ha enviado 900 soldados para ayudar a rescatar y buscar personas desaparecidas, mientras que el gobierno de Angela Merkel se prepara para aprobar la ayuda.

En Bélgica, con 20 muertos y grandes daños, especialmente en el sur de Valonia, la situación es particularmente grave en la provincia de Lieja. informa Lluís Pellicer de Bruselas. Aunque se espera que mejore el clima, la estabilidad de muchos edificios está en riesgo. “Carreteras y carreteras enteras han desaparecido. Tardará meses y años en recuperarse ”, dijo Fabien Beltrán, alcalde de Trooz (8.200 habitantes), una de las ciudades con víctimas.