Detecta otra nueva variante del coronavirus «aún más contagiosa» en Reino Unido



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El Ministro de Salud británico, Matt Hancock, anunció el descubrimiento de otra nueva variante del coronavirus «aún más contagiosa», en dos contactos de personas que han viajado desde Sudáfrica en las últimas semanas.

En una conferencia de prensa esta tarde en Downing Street, Hancock comentó sobre esto la nueva variante «es muy preocupante» porque «es aún más transmisible y parece haber mutado más que la (primera) nueva variante descubierta en el Reino Unido».

Esta la primera variante se descubrió la semana pasada. Se trata de VUI 202012/01, un linaje de coronavirus encontrado en un brote epidémico en el sureste de Inglaterra y que, según datos preliminares de investigadores británicos, es entre un 50 y un 70% más transmisible que las variantes del coronavirus ahora se extendió desde Europa.

‘La nueva variante identificada en el Reino Unido es muy diferente de la variante en Sudáfrica, tienen diferentes mutaciones«Explicó Susan Hopkins de la Agencia de Salud Pública de Inglaterra.

«Ambos parecen ser más transmisibles. Ahora tenemos más evidencia sobre la transmisión de la variante británica porque la hemos estudiado en detalle con nuestros colegas académicos. Todavía estamos estudiando la variante sudafricana «, agregó Hopkins.

Una variante es un linaje viral en cuya secuencia genética, genoma, se acumula una colección característica de cambios, o mutaciones, como si fueran los rasgos típicos de una familia. En la mayoría de los casos, estas mutaciones son inofensivas y no modifican el virus, pero a veces pueden hacerlas más transmisibles o un poco más resistentes a los anticuerpos, ya sean generadas por una infección natural o por una vacuna. Cuando una variante tiene cambios que cambian el comportamiento de un virus, se denomina cepa.

Vigilancia y restricciones de viaje

El ministro informó que los dos casos están bajo estrecha observación y que los contactos están en cuarentena. Además, los viajeros de Sudáfrica en las últimas dos semanas deben aislarse de inmediato y anunciaron que Gran Bretaña limitará «temporalmente» los vuelos a Sudáfrica, hasta que se realicen más investigaciones sobre la nueva variante.

Pasa esta semana varios países europeos han restringido sus vuelos al Reino Unido para evitar la expansión de la variante VUI 202012/01. Sin embargo, las autoridades sanitarias de varios países ya han informado de su ubicación en Australia, Dinamarca, Italia, Islandia y los Países Bajos. Los investigadores sospechan que ya puede estar muy extendido en Europa, aunque todavía no se ha detectado o ha sido motivo de alarma.

Una variante presente de septiembre

«Entiendo que hay que tener cuidado y mirar las variaciones», explicó a Alicantur Noticias. Sonia zuniga, investigadora del laboratorio de coronavirus CNB-CSIC. «Pero a partir de ahí para garantizar sin datos científicos que esta variante es más contagiosa, hay un paso», comentó. «Me da la impresión de que están tratando de asustar un poco a la gente para que estén más atentos esta Navidad».

«Me da la impresión de que están tratando de asustar un poco a la gente para que tengan más cuidado esta Navidad».

Según recordó el científico, los investigadores británicos estimaron en primer lugar que la primera variante encontrada en Reino Unido podría haber estado presente en Europa en septiembre, lo que sí, fuera del radar, tras analizar sus mutaciones.

Segundo, lo comentaste no está claro que ni la primera ni la segunda variante encontrada en el Reino Unido sean más contagiosas. El primero, VUI 202012/01, se encontró en un brote epidémico en el sureste de Inglaterra en el que hubo un fuerte aumento de infecciones: pero no se sabe si este aumento se debió a una variante más contagiosa oa la población. se habría producido menos precaución o más cambios, lo que habría aumentado la presencia de esta variante simplemente porque estaba presente en el momento del brote, debido a lo que se conoce como «efecto fundador».

Precisamente esto sucedió con una variante muy extendida en Europa y que se originó en los brotes en Aragón y Cataluña en junio: no era que fuera más contagioso, era que los viajes desde estas regiones, en medio del «des-refinamiento» , han facilitado la difusión de una variante que surgió de forma aleatoria.

La variante VUI 202012/01 tiene 17 mutaciones.  En la imagen, 9 de las que afectan a la proteína S (en forma de varilla) y con las que el virus reconoce células humanas
La variante VUI 202012/01 tiene 17 mutaciones. En la imagen, 9 de los que afectan a la proteína S (en forma de bastón) y con los que el virus reconoce las células humanas – @ ceronlab / @ raticosdefutbol / Julián Cerón Madrigal

Aparte de eso, lo cierto es que la variante VUI 202012/01 tiene una gran cantidad de mutaciones17, nueve de las cuales están en la proteína S, la clave que usa el virus para ingresar a las células humanas, cuando reconoce el receptor ACE2. Entre estos cambios destaca la mutación N501Y, que en los cultivos aumenta la facilidad con que la proteína S reconoce el receptor humano. Sin embargo, esta mutación circula en varios países desde septiembre, sin haber terminado de imponerse a la población.

Si fueran más contagiosos, no serían los primeros

«Hasta ahora, solo se conoce una variante que provoca un cambio claro en el virus», agregó Sonia Zúñiga. Esta es la variante D614G, un linaje viral que comenzó a prevalecer sobre las variantes originales del coronavirus chino en marzo y ha demostrado ser más transmisible en modelos animales y cultivos celulares. Por tanto, desde el inicio de la pandemia, la población ha estado expuesta a un coronavirus ya más contagioso.

Si la segunda o tercera variante encontrada en Reino Unido es más contagiosa que la D614G, «las medidas a aplicar serían las mismas: evitar el contagio», según Zúñiga.

¿Afectarán a la vacuna?

El mayor temor es que estas nuevas variantes puedan eludir la inmunidad proporcionada por las vacunas. En primer lugar, dado que la vacunación acaba de comenzar, los anticuerpos que inducen a la producción son muy raros entre la población, por lo que los virus no han tenido la necesidad de adaptarse a ellos: por tanto, al ser más esquivos frente a las vacunas, el los virus serían aleatorios y no muchos.

Segundo: «Las vacunas generan anticuerpos policlonales», Según Sonia Zúñiga. Es decir, no producen un solo anticuerpo contra la proteína S, sino una gran batería de ellos, que reconoce diferentes áreas de la proteína e incluso en grandes cantidades. Por lo tanto, en el caso de que una variante fuera más resistente a una vacuna, solo sería parcialmente resistente.

«Mucho, podría suceder que la vacuna pierda cierta eficacia, pero hay que recordar que las vacunas Pfizer y Moderna (las primeras en administrarse en Europa y Estados Unidos) son muy efectivas (su efectividad supera el 90%) ”, en palabras del experto en coronavirus.

Además, ambos tipos de vacunas se caracterizan por su capacidad para modificar e incorporar nuevas secuencias de proteína S. Esta semana, Ugur Sahin, cofundador de BioNTech y descubridor de la primera vacuna contra el coronavirus, comercializada por Pfizer, creía que es «muy probable» que su vacuna funcione contra la primera cepa mutada detectada en Gran Bretaña pero que, de ser necesario, también podría adaptarse la vacuna contra la mutación del virus en seis semanas. Para el final hay al menos 200 vacunas en desarrollo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

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