Detectan una extraña señal de Proxima Centauri, el mejor candidato hasta ahora por ser una comunicación extraterrestre



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Madrid

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Todavía es temprano para lanzar las campanas sobre la marcha, pero un equipo de astrónomos del proyecto Breakthrough Listen, que incluyó al difunto Stephen Hawking, acaba de descubrir cuál puede ser el mejor candidato hasta ahora para una señal alienígena. Específicamente, los investigadores encontraron una «señal de radio intrigante» proveniente de Alfa Centauri, el sistema solar más cercano, a sólo 4,2 años luz del Sol.

Según informa el periódico británico El guardián, los científicos aún se están preparando para estudiar su descubrimiento, por lo que sus datos aún no son públicos, pero la señal consiste en un haz estrecho de ondas de radio de 980 MHz y fue detectada en abril de 2019 por el telescopio Parkes, en Australia, parte del proyecto Breakthrough Listen para buscar signos de tecnología alienígena más allá de las fronteras de nuestro Sistema Solar.

Según los investigadores, la misteriosa señal de 980 MHz solo apareció una vez y no se repitió. Sin embargo, esa frecuencia es importante porque, por lo general, ningún satélite terrestre o barco emite a esa longitud de onda. Más interesante aún, la señal cambió ligeramente justo cuando se estaba observando y la forma en que lo hizo sugiere que podría ser un cambio causado por la movimiento de un planeta. Como se sabe, nuestro sistema estelar cercano alberga al menos dos planetas y uno de ellos, Proxima b, es un mundo rocoso, apenas un 17% más grande que la Tierra y sobre el que se especula si es capaz de tener agua en su superficie. .

Duró tres horas

La duración de la señal fue de aproximadamente tres horas y, como se mencionó, se concentró en un rango muy estrecho de longitudes de onda, que normalmente no utilizan nuestros satélites y nuestra nave espacial. De hecho, es la primera señal que pasa los estrictos controles Breakthrough Listen, especialmente diseñados para eliminar la posible interferencia de señales terrestres. Por eso los investigadores lo llamaron Breakthrough Listen Candidate 1, o BLC1.

A pesar de ello, cualquier supuesto descubrimiento de extraterrestres debe ser visto siempre con cautela y escepticismo, sobre todo si se trata de una señal que se asemeja a una posible «firma tecnológica», es decir, la emitida por tecnología extraterrestre. Por esta razón, el equipo de investigación quiso ser extremadamente cauteloso. Y en ese sentido, Pete Worden, presidente de la Breakthrough Prize Foundation escribió en Twitter que, por ahora, «nadie dice que sea una empresa de tecnología. El equipo ha detectado varias señales inusuales y las está examinando. Y la más fuerte y la más persistente. Todos proceden de Proxima Centauri «.

Por el momento, lo único que se sabe es lo que dijo uno de los científicos a The Guardian: el análisis de datos aún no está completo, por lo que hoy nadie puede estar seguro de qué es exactamente ese extraño haz de radio. . Lo único que está claro es que es «extraño y peculiar».

Lo más emocionante después de «¡Wow!»

En su artículo, el diario británico cita a una fuente anónima que afirma tener acceso a los datos y que afirma que «es el primer candidato serio a ser una comunicación alienígena desde la famosa señal» ¡Guau! «, Capturado en 1977 y que también se asemeja a una firma tecnológica».

Por otro lado, como aseguró a la revista Scientific American Sofia Shelkh, de la Penn State University, quien dirigió el análisis de la señal BLC1, “es la señal más emocionante que encontramos en el proyecto Breakthrough Listen, porque nunca tuvimos ninguna. tenía otro antes de que pasara nuestros muchos filtros «.

Sea como fuere, en unos meses, cuando los investigadores terminen su trabajo y publiquen sus resultados finales, sabremos que BLC1 es o no solo interferencia terrestre. Pero incluso si se demuestra fehacientemente que no es una señal emitida por una de nuestras naves, los científicos tendrán que analizar muchas otras posibles explicaciones antes de concluir que es, de hecho, la primera señal extraterrestre capturada por la humanidad.

No olvide que, si alguien está «allá arriba», no tenemos forma de saber cómo podría ser su tecnología de comunicación, no tiene por qué parecerse a la nuestra. Tampoco sabemos todavía cuáles son y cuántas son las posibles fuentes naturales de ondas de radio en el Universo.

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