¿Detectó la NASA signos de vida en Venus hace 42 años?



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Madrid

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Los titulares de todo el mundo hace unas semanas reflejaron un hallazgo increíble: la atmósfera de Venus contiene fosfina, un indicador compuesto de fósforo e hidrógeno que puede estar asociado con algunas formas de vida. « Astronomía de la naturaleza». Si bien una raza está comenzando a confirmar este descubrimiento, tal vez lo encontró mucho antes de que la humanidad se diera cuenta. Al menos este es el argumento para un nuevo estudio de preimpresión publicado en. arXiv»Por un equipo dirigido por Rey rakeshBioquímico de la Universidad Politécnica Estatal de California, Misión pionera La NASA descubrió este componente en 1978, aunque ya se había pasado por alto.

Todo comenzó con el anuncio mundial. En este punto, Mogul se dio cuenta de que podría haber alguna información que pudiera confirmar (o refutar) el descubrimiento de fosfina en misiones anteriores a Venus. Archivos de tareas revisados ​​inmediatamente Pioneer Venus multiproble, de MACETAHace 42 años, se lanzaron cuatro sondas a la atmósfera de Venus. El mayor tenía un instrumento llamado «Espectrómetro de masas neutra grande»(LMNS) está diseñado para describir diferentes gases en la atmósfera del planeta vecino. El objetivo en ese entonces era encontrar moléculas similares. dióxido de carbono, duóxido de azufre o argón. Sin embargo, según Mogul, los científicos de la época subestimaron la fuerza de su equipo.

«En ese momento, los científicos no buscaban fosfina porque pensaban que era imposible que Venus existiera en la atmósfera», explica Mogul. Científico nuevo. Entonces, ni siquiera fue diseñado para llamarlo. Sin embargo, el nuevo equipo descubrió que había datos que podrían corresponder a este compuesto e incluso a otros que no se esperaba encontrar.

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LNMS funciona midiendo la velocidad. moléculas que chocan con sus sensores. De esta forma, se puede calcular y definir su masa. Sin embargo, la misión Pioner se centró más en verificar los tipos de moléculas que se creía que existían en la atmósfera en la década de 1980 y cómo se comportaban a diferentes niveles de presión o temperatura. Sin embargo, según Mogul, el equipo era lo suficientemente sensible para detectar más cosas, incluida la fosfina, pero tomó cuarenta años detectarlas.

“Pudimos extraer algunos datos del estudio y creemos que encontramos algunas cosas interesantes. La información recopilada muestra la presencia de fosfina ”, dice Mogul. también había otros ingredientes ‘exóticos’«él es cloro, él es oxígeno y peróxido de hidrógeno. «Creemos que este es un indicador de químicas no descubiertas y químicas potencialmente favorables a la vida», explican los investigadores en su estudio.

Si esta es la teoría correcta, aunque su artículo aún no ha sido revisado por el revisor, puede brindar un gran apoyo sin tener que esperar la hipótesis de la presencia de fosfina en Venus. nuevas misiones Compruebe el fenómeno «en el lugar». Y aún más: si se verifica, esto es la fosfina ha estado allí durante al menos 42 añosPor tanto, debe haber un proceso más o menos regular detrás de él (aunque no sea de origen biológico). En otras palabras, la detección de fosfina no es solo una coincidencia.

Limitaciones y opiniones críticas

Todavía hay sonidos discordantes. Mikhail ZolotovUn investigador planetario de la Universidad Estatal de Arizona sostiene que los datos de la sonda Pioner simplemente no son lo suficientemente precisos para distinguir entre la fosfina o una mezcla de gas más simple rica en fósforo y sulfuro de hidrógeno. También confirma que las concentraciones de este gas deben ser más altas para que sean aptas para trabajar en «Astronomía de la Naturaleza». Científico americano».

Sin embargo, según Mogul y su equipo, solo pudieron acceder a datos relevantes. Altitudes de 50 a 60 kilómetrosinvestigación, 90 kilómetros a la superficie de Venus. Por lo tanto, esperan encontrar más evidencia que pueda mostrar la distribución de la fosfina en la atmósfera, así como el tipo de proceso que crea dichas moléculas.

Tener la mayor cantidad de información posible facilitará el funcionamiento de las siguientes misiones que sobrevolarán a nuestro vecino, como BepiColombo (ESA-Jaxa), Solar Parker Probe (NASA) o Solar Orbiter (ESA), que ya están en camino. el destino final de ninguna, y las misiones futuras que probablemente se predecirán después de que estos estudios muestren que hay algo en las nubes de Venus.

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