Diez razones para ser realistas sobre la vacuna Covid-19 y no esperar un milagro



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«Veamos si reciben la vacuna ahora y todo esto se acabó». Una de las palabras más escuchadas de la epidemia. La gente está cansada de vivir con miedo y no poder salir a la calle en paz. Por lo tanto, un sobre la vacunaKovid-19 Poner fin a la crisis es una esperanza con la que sueñan miles de personas.

Actualmente tengo más de uno 150 vacunas Es posible que los candidatos emergentes en el mundo, por lo tanto, parezcan lo suficientemente efectivos como para detener el número de infecciones en algún momento. Incluso parcialmente.

Aunque hay señales sé optimistaSí, no hay garantía de que una vacuna lo suficientemente buena para detener la pandemia esté disponible en un futuro próximo. Así que considere y tenga en cuenta todos los escenarios posibles. Presta atención al plan b Donde no hay vacuna, es una práctica necesaria de responsabilidad y transparencia.

Desafortunadamente, si hay algo de lo que podemos estar casi seguros en esta pandemia, es este coronavirus. vino para quedarse.

Generar la falsa esperanza de que pronto tendremos una vacuna o un tratamiento COVID-19 eficaz puede ser un alma de doble filo que puede causar una gran decepción si no se cumplen las expectativas. Los anuncios que garanticen que tendremos una vacuna este año podrían generar desconfianza en la comunidad si no se cumplen los plazos prometidos.

Por otro lado, puede crear un sentimiento de optimismo extremo. falsa seguridad y conduce a la relajación de las medidas de prevención y control del virus que ha demostrado ser eficaz para prevenir su propagación.

No cabe duda de que las vacunas son uno de los mayores avances de la historia de la humanidad y la mejor forma de prevenir y reducir las enfermedades infecciosas. De hecho, la Organización Mundial de la Salud estima que previenen de 2 a 3 millones de muertes al año.

Gracias a las vacunas se ha erradicado una enfermedad tan mortal como la viruela y tan temida y contagiosa como la polio al borde de la extinción. Por lo tanto, no es sorprendente escuchar la palabra

Una vacuna puede definirse como «cualquier preparación destinada a inducir inmunidad contra una enfermedad estimulando la producción de anticuerpos». Sobre el papel, aunque desarrollar un candidato parece simple, ponerlo en práctica es un proceso mucho más complejo.

El desarrollo de vacunas presenta muchos desafíos para mantenerlas seguras y efectivas, y esta no es una excepción. Por lo tanto, es importante conocer las limitaciones y problemas que se pueden encontrar para no tener demasiada confianza en su efectividad y tiempos de entrega.

Estas son diez de las muchas razones por las que deberíamos ser realistas y no esperar que surja una vacuna milagrosa que nos salve inmediatamente de esta pandemia.

1. La prisa no es buena

El proceso normal de vacunación es entre 10 y 15 años. No se puede esperar tener una vida perfecta en menos de un año, y esto automáticamente nos permite regresar a nuestra vida anterior.

Por ejemplo, el acortamiento que vemos durante la fase de investigación preclínica donde se estudia la vacuna en cultivos celulares y animales es algo inusual y un reflejo de la urgencia de encontrar la vacuna.

2. Las personas necesitan protección

Es fácil de decir, pero ahí es donde la mayoría de los candidatos fracasan. Una vacuna puede estar muy bien diseñada, ser segura, 100% protectora en modelos animales y puede inducir una fuerte respuesta inmune y anticuerpos neutralizantes, pero ofrece un nivel de protección mucho más bajo de lo esperado cuando se prueba en humanos.

No siempre es difícil estar dispuesto

En 1984, cuando se descubrió que el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) era el responsable de la pandemia del SIDA, el Secretario de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos anunció que la vacuna estaría lista en dos años. Hoy, 36 años después, todavía no hay vacuna.

El desarrollo de vacunas no siempre funciona. Si bien puede que no sea la mejor manera de comparar el VIH con este nuevo coronavirus, debido a que son muy diferentes, hay momentos en los que no puede encontrar una manera de desarrollar una vacuna eficaz sin importar cuánto investigue.

De hecho, si bien existen buenos candidatos a vacunas con resultados prometedores en modelos animales, actualmente no hay ninguna vacuna disponible para ninguno de los otros coronavirus que afectan a los humanos.

Son muchas las razones, desde la falta de interés comercial hasta la observación de efectos adversos en diferentes estudios. La buena noticia es que existen vacunas disponibles contra diferentes coronavirus que infectan a los animales.

Hoy en día es un hecho que las personas infectadas pueden volver a infectarse.
Hoy en día es un hecho que las personas infectadas pueden volver a infectarse.

4. Efectos adversos

Como cualquier medicamento, las vacunas pueden provocar efectos secundarios. Uno de los principales problemas que enfrentan los investigadores es el fortalecimiento de la infección dependiente de anticuerpos, más conocida como ECA.

Se trata de una reacción indeseable en la que la generación de anticuerpos contra un agente infeccioso, por ejemplo el uso de una vacuna, provoca síntomas mucho peores. Esto significa que en el caso de infección por virus, la enfermedad aumenta.

Los mecanismos de ADE aún no se comprenden bien y la buena noticia es que son extremadamente raros. Se han descrito virus sincitial respiratorio y virus del dengue. La mala noticia es que también se ha identificado en otros coronavirus, como el virus de la peritonitis infecciosa felina, y los coronavirus que infectan a los humanos, como los responsables del SARS y el MERS.

Por lo tanto, la probabilidad de que ocurra una ECA es una preocupación real y se está evaluando activamente en varias etapas de desarrollo. Principalmente en la fase 3 con un número significativo de voluntarios involucrados.

5. Producción a gran escala

Si se logra una vacuna eficaz contra el coronavirus, uno de los principales desafíos que enfrentaremos será la producción masiva a gran escala para llegar a la mayor parte posible de la población mundial.

Estamos hablando de producir miles de millones de dosis. Esto no tiene en cuenta que la mayoría de las vacunas estudiadas requieren dos dosis por persona. Además, otro problema adicional es que se producen en masa dosis suficientes sin afectar la producción de otras vacunas importantes.

6.Distribución de la vacuna

Supongamos que se ha desarrollado y producido una vacuna eficaz contra el SARS-CoV-2 a gran escala. El próximo desafío será su entrega eficiente a miles de millones de personas en todo el mundo. De nada sirve vacunarse cuando no llega al usuario final.

Lograr una distribución global eficiente plantea importantes desafíos logísticos. Las empresas de fabricación de vacunas, los gobiernos de diferentes países y las empresas de transporte deben trabajar y ponerse de acuerdo.

Generalmente, la mayoría de las vacunas deben almacenarse refrigeradas entre 2 ° C y 8 ​​° C. Por tanto, uno de los principales retos a superar será no romper la cadena de frío. Este problema puede agravarse ya que existen candidatas a vacunas que requieren temperaturas de cadena ultra fría cercanas a los -70 ° C.

7.La inmunidad natural parece de corta duración

A lo largo de los meses, los anuncios de posibles reinfecciones se difundieron por todo el mundo. Hoy en día, es un hecho que las personas con la enfermedad pueden volver a infectarse. Esto es relativamente común en enfermedades infecciosas. De hecho, no existe una enfermedad respiratoria viral definida en la que no se produzcan reinfecciones.

Una posible explicación podría ser que, al igual que ocurre con otros coronavirus que infectan a los humanos, la presencia de anticuerpos desaparece gradualmente unos meses después de la infección.

El principal problema de las reinfecciones es que, aunque las vacunas tienden a desarrollar una respuesta inmune más fuerte que la infección natural, los resultados esperados no serán los mejores si se sabe que la inmunidad natural es de corta duración.

Si bien queda por ver el papel que juega la respuesta celular en las vacunas y su importancia en la protección frente a infecciones, todo parece sugerir que la revacunación de vez en cuando será fundamental.

8.La edad importa

Un desafío para esta vacuna es que las personas mayores son más susceptibles a la infección y tienen un riesgo particularmente alto de enfermedad grave o mortal.

Por lo tanto, proteger a los adultos mayores de 60 años del COVID-19 es uno de los objetivos más importantes de los investigadores. El verdadero problema es que a medida que envejecemos, nuestro sistema inmunológico se vuelve menos efectivo y las vacunas se vuelven menos efectivas.

9.La tecnología es tan nueva

La mayoría de las vacunas que utilizamos involucran la inyección de un virus debilitado, inactivado, o simplemente los componentes del virus que se han producido y purificado en el laboratorio.

Sin embargo, la mayoría de las vacunas candidatas que se están probando actualmente en humanos se basan en tecnologías genéticas relativamente nuevas. Se las conoce como «vacunas genéticas» que pueden ser de ADN o ARN.

En este caso, en lugar de vacunar virus enteros o subunidades del virus para inducir una respuesta inmune como lo hacen las vacunas tradicionales, el objetivo es hacer que nuestro cuerpo produzca la proteína del virus.

Para hacer esto, nos inyectarían directamente en la parte del código genético viral que contiene instrucciones para producir la proteína de interés. Finalmente, nuestras células producirán esta proteína estimulando el sistema inmunológico.

Las vacunas genéticas tienen muchas ventajas. Por ejemplo, un menor costo y la necesidad de una infraestructura de producción mucho más pequeña. El principal problema es que hasta ahora ninguno de ellos ha sido comercializado para humanos, por lo que aún no se ha confirmado su efectividad.

10. ¿Protección? Si pero parcial

Todo parece indicar que si hay un candidato exitoso, las primeras vacunas protegerán parcialmente contra la infección, la inmunidad será de corta duración y no funcionará para todos.

Sin embargo, siempre es mejor tener una vacuna que funcione parcialmente que no tenerla. Sería muy beneficioso proteger a una parte de la población y reducir la creciente tasa de infección. Además, es posible tener una gran cantidad de candidatos diferentes en la fase de desarrollo y cumplir con diferentes objetivos.

Por otro lado, es posible desarrollar vacunas más sofisticadas que den mejores resultados en un futuro más lejano.

Medidas de protección básicas contra el SARS-CoV-2.
Medidas de protección básicas contra el SARS-CoV-2. – Ministerio de Salud

Respetamos las salvaguardias

En resumen, si bien el esfuerzo sin precedentes y los primeros resultados invitan al optimismo, la realidad puede ser muy diferente. Por lo tanto, es necesario evitar el exceso de confianza y considerar todos los escenarios posibles.

Finalmente, es importante recordar que hasta que la pandemia disminuya, es vital cumplir con las medidas básicas de protección de la salud que realmente ayudan a prevenir infecciones:

El uso correcto de la mascarilla.

Lávese las manos frecuentemente con agua y jabón.

Mantenga la distancia social.

Jose M Jimenez Guardeño, Investigador, Departamento de Enfermedades Infecciosas, King’s College London.

Ana María Ortega-Prieto, investigadora postdoctoral, King’s College London.

Este artículo se publicó por primera vez en la historia. Hablar.

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