Egipto, Italia y Turquía vierten la mitad del plástico que contamina el Mediterráneo



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Egipto Italia y Turquia vierten la mitad del plastico que

Cada año llegan al Mediterráneo 229 mil toneladas de plástico. Una de las conclusiones más contundentes del informe resumido es que el Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) basado en la literatura científica existente sobre un tipo creciente de contaminación marina. Esta organización advierte que esta cantidad puede duplicarse en los próximos 20 años si no se implementan medidas como la prohibición de ciertos productos plásticos y la mejora del tratamiento de residuos.

El estudio presentado el martes analiza estimaciones de vertidos plásticos de 33 países de la cuenca mediterránea, incluida España. Y concluye que tres de ellos -Egipto, Italia y Turquía- son responsables de más de la mitad del plástico que llega a este mar desde tierra cada año. Esto se debe, señala la UICN, a que en estos países existen «grandes cantidades de residuos mal gestionados», así como «grandes poblaciones costeras».

El problema más voluminoso está en los denominados macroplásticos (como botellas o bolsas), que representan el 94% de las entradas de este contaminante en el Mediterráneo. El 6% del resto de plásticos vertidos entra en la categoría de microplásticos primarios (las piezas de menos de cinco milímetros que se utilizan, por ejemplo, en cosmética y textil). La descarga de macroplásticos está fundamentalmente ligada a un mal tratamiento de residuos. Según la UICN, el 67% de los residuos de la cuenca mediterránea están «mal gestionados». Y el medio de «transporte» más habitual para llegar a este mar son los ríos, explica Julien Boucher, uno de los autores del informe. Según este análisis, el Nilo es responsable de alrededor del 25% de todos los plásticos que entran en el Mediterráneo.

Los ríos transportan desechos desde lugares del interior. Pero las poblaciones costeras también generan importantes vertidos. Las zonas costeras son responsables, respectivamente, del 30% y el 35% de las pérdidas de microplásticos y macroplásticos ”. Los autores del informe compilaron un ranking de las 100 ciudades de la cuenca que descargan más macroplásticos. Esa lista la encabeza Muntazah, en Alejandría (Egipto), seguida de Roma y Podgorica, las capitales de Italia y Montenegro, respectivamente. El ranking de las cien ciudades más contaminantes, en el que no aparece ninguna ciudad española, está dominado por Egipto. «Los países con los niveles más bajos de tratamiento de residuos son los que más contribuyen a los vertederos», dice Guillaume Billard, también autor del estudio.

Si solo se tiene en cuenta el volumen total de pérdidas, Egipto, Turquía, Italia, Argelia y Túnez son los principales culpables de la contaminación plástica en el Mediterráneo. Pero si analizamos las descargas per cápita, la lista se refiere a Montenegro, Macedonia del Norte, Albania, Bosnia y Herzegovina y Bulgaria. En ambos rankings, España ocupa el último lugar de los 33 países examinados.

Microplásticos

El estudio también analiza los microplásticos primarios, esos trozos de menos de cinco milímetros que también se vierten en el Mediterráneo. De todas estas pérdidas, el polvo de neumáticos es la principal fuente de derrames (53%), seguido de los microplásticos textiles (33%) y las microperlas en los cosméticos (12%). Los tres países que más aportan son Italia, Egipto y Uganda, que se incluye en el informe al igual que otros países africanos, porque están ubicados en la cuenca del Nilo. La lista de las 10 ciudades que más contaminan el mar con microplásticos la encabezan Roma, Milán y Turín. Valencia, Zaragoza y Málaga también figuran en el top 10.

Minna Epps, directora del programa marino y polar mundial de la UICN, destacó el martes el gran «potencial de reducción de desechos» de una mejor gestión de desechos. El informe también recomienda extender los vetos sobre los productos plásticos: «Una prohibición total de los plásticos en la cuenca reduciría las pérdidas en un 23%». Además, el informe se compromete a frenar la entrada al mar de vertidos fluviales.

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