El acercamiento entre África y Europa entre cuatro y cinco milímetros al año, debido al enjambre de terremotos en Granada



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El acercamiento entre Africa y Europa entre cuatro y cinco

Cada día, cada segundo, Europa y África -las placas euroasiática y africana en términos geológicos- confluyen en un proceso constante que da como resultado una aproximación de cuatro o cinco milímetros por año entre continentes, según Jesús. Galindo Zaldívar, profesor y catedrático en la Universidad de Granada. Este movimiento continuo no tiene ningún efecto sísmico en la superficie, pero acumula energía en el fondo que, periódicamente, se libera a la superficie a través de los terremotos. “En la superficie las fallas se mueven poco a poco y de forma continua mientras que en la profundidad el movimiento es discontinuo y, de vez en cuando, resulta en movimientos bruscos que son los terremotos que estamos viendo ahora”, explica. Porque, además, cuando una placa se mueve, las de alrededor también se mueven. Y esto provoca una secuencia de varios terremotos seguidos. Esto es lo que se está viviendo estos días en la ciudad de Granada y sus alrededores. Un movimiento genera otro, hasta el punto de superar, en este caso, más de 100 terremotos en diez días. El de mayor intensidad, 4,4 en la escala de Richter, ocurrió el pasado sábado. El martes por la mañana había al menos nueve, uno por encima de los tres grados.

En Granada y su área metropolitana hay preocupación, pero en realidad es solo la proximidad a la superficie, entre tres y 10 kilómetros, lo que les hace percibir. Su intensidad, de hecho, se considera pequeña o moderada. Debes tener miedo después de las seis, o incluso las siete. Jesús Galindo explica que, de hecho, esta secuencia de terremotos menores Eso es lo mejor que puede pasar, dadas las circunstancias. La primera de estas circunstancias es que el triángulo formado por Granada, el Mar de Alborán y el Riff marroquí es una zona sísmica porque es el lugar donde se encuentran las placas euroasiática y africana. La segunda circunstancia es que las placas como tales son rígidas, dice el investigador, y es en los límites de esas placas donde se producen los movimientos.

Por eso, en la tierra, en placas de constante actividad, «es mejor sufrir de vez en cuando una serie de pequeños terremotos que tener un gran período en el que nada se rompe y se acumula energía dentro de la tierra, porque entonces saltará». de repente «, dice. Muchos terremotos pequeños pueden evitar uno grande. Antes de la secuencia actual, Granada experimentó otro enjambre de terremotos en octubre de 2018. No es previsible, explica Galindo, que los terremotos en la zona de Granada y el sur de España lleguen la intensidad de las que se dan en Chile o Japón, por ejemplo.

Jesús Galindo Zaldívar, Catedrático de Geodinámica de la Universidad de Granada (UGR) y Subdirector de la Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra (Instituto Mixto UGR-CSIC), dirige o participa en grupos de investigación que, utilizando geodesia, geofísica y geología, analizan en profundidad los movimientos de las placas en superficie y su impacto. Su objetivo, entre otros, es acercar la ciencia a la posibilidad de predecir terremotos.

Pronóstico de terremotos, no tan lejos

Aún no es posible predecir cuándo ocurrirá un terremoto, pero es posible saber qué tan intenso será si ocurre. “Ahora mismo estamos tratando de reconocer cuáles son las cantidades máximas que pueden ocurrir en cada falla. En Granada, por ejemplo, estas magnitudes máximas serían de cinco grados y en algunos casos graves. Es lo máximo que podemos prever ahora ”.

El objetivo es, dice el investigador, saber cuál es la deformación máxima que soporta cada falla. “Nos permitiría avanzar más en el pronóstico. Gracias a la geodesia, ahora podemos medir sobre una superficie de muchos kilómetros con una precisión de un milímetro cuál es el movimiento de una placa, conocer el curso de sus movimientos en la superficie y cómo se verá reflejado en el movimiento en profundidad ”.

El siguiente paso será, explica, conocer el grado máximo de deformación que soporta cada falla, algo que aún no es posible pero que llegará. Por lo tanto, aunque aún no es posible predecir cuándo ocurrirá un terremoto, Galindo-Zaldívar está seguro de que ocurrirá. Y lo explica comparando la situación de los meteorólogos hace décadas con la de hoy, cuando recuerda que «hace años los meteorólogos solo podían decirnos que llovería en invierno y ahora nos dicen a qué hora exacta lloverá». Para ello, sí, dice, se necesitan más proyectos de investigación y más inversiones.

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