El agua de Fukushima permanece contaminada diez años después del accidente nuclear



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Los viernes 11 de marzo de 2011 Japón estaba temblando con una serie de desastres en cascada. A las 14:46 (hora local), a lasTerremoto de 9.0 grados en la escala de Richter sacudió la costa este de la isla. El sismo, cuyo epicentro se encontraba a 130 kilómetros de la costa, provocó una tsunami. Las olas invadieron la central nuclear de Fukushima, provocando así uno de los mayores desastres nucleares de la historia. Casi una década después, las aguas almacenadas en los tanques de la planta continúan mostrando signos de contaminación radiactiva. UN nueva investigación, publicado este jueves en la revista ‘Ciencias‘, advierte de riesgo de liberar estas aguas en el océano.

En 2012, un año después del accidente, la empresa propiedad de Fukushima reconoció que se habían producido al menos 14 fugas de agua desde diferentes puntos de la planta. Aunque, en ese momento, negó que el vertido hubiera llegado al Pacífico. Las mediciones en tierra mostraron que los niveles de radiactividad en el océano hicieron innegable lo sucedido. Una década después, estos indicadores lo demuestran la situación ha mejorado, pero sigue mostrando señales de alerta. Los mariscos y pescados capturados en aguas japonesas muestran niveles de contaminación «normales». Pero siguen ahí millones de litros de agua contaminada ‘atrapados’ en los más de mil tanques de la planta. Su gestión se convierte en un tema clave, especialmente ahora que algunos funcionarios japoneses sugieren tirarlos por la borda.

Impacto medioambiental

los investigación recién publicada, dirigido por el radiógrafo marino Ken O. Buesseler del Instituto de Oceonagrafía Woods Hole, señala la presencia de varios isótopos radiactivos en los más de 1.000 tanques de almacenamiento de la planta. El científico ha estado estudiando las descargas radiactivas de Fukushima en el Pacífico desde 2011 y este verano viajó a aguas japonesas para arcomprobar la persistencia de isótopos radiactivos una década después del desastre. En esta expedición científica encontró que, incluso en el agua tratada, todavía hay muestras de tritio, carbono-14, cobalto-60 y estroncio-90. Estos isótopos tardarán mucho más en descomponerse y, según los expertos, si se libera en el medio ambiente podría asentarse en el fondo del mar y en organismos acuáticos.

«Durante los últimos nueve años, hemos observado cómo los niveles de cesio radiactivo [el isótipo producido por fisión nuclear] disminuyeron en agua de mar y vida marina en el Pacífico. Pero tuTodavía hay muchos contaminantes radiactivos Hay que pensar en esos tanques, muchos de los cuales no se vieron en grandes cantidades en 2011 ”, comenta el investigador en un comunicado enviado por ‘Science’. Es un problema difícil, pero se puede solucionar. La salud del océano y los medios de vida de innumerables personas dependen de lo que se haga correctamente ”, dice el experto.

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