El asteroide más grande del año llega en unos días



Ahora estás al día con Alicantur Noticias

Madrid

Actualizado:

El asteroide más grande que se espera que atraviese nuestro planeta este año se acercará más a la Tierra el 21 de marzo. La roca 2001 FO32, de aproximadamente medio kilómetro de diámetro, se acercará a unos 2 millones de kilómetros, más de cinco veces la distancia entre la Tierra y la Luna. Según la NASA, sin amenaza de colisión con nuestro planeta ni ahora ni en los siglos venideros. Por el contrario, su caminata de cerca ofrece a los astrónomos una oportunidad única de observar bien una reliquia rocosa que se formó en los albores de nuestro sistema solar.

«Conocemos la trayectoria orbital de 2001 FO32 alrededor del Sol con mucha precisión, ya que se descubrió hace 20 años y se ha rastreado desde entonces», dijo Paul Chodas, director del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) en un comunicado). , que es operado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. «No hay posibilidad de que el asteroide se acerque a la Tierra durante más de 2 millones de kilómetros».

Sin embargo, esa distancia es cercana en términos astronómicos, razón por la cual 2001 FO32 fue designado como un «asteroide potencialmente peligroso». La roca pasará a unos 124.000 km por hora, más rápido que la velocidad a la que la mayoría de los asteroides se encuentran con la Tierra. La razón del acercamiento inusualmente rápido es su órbita muy inclinada y alargada (o excéntrica) alrededor del Sol, una órbita que está inclinada 39 grados con respecto al plano orbital de la Tierra. Esto acerca el asteroide al Sol más que Mercurio y dos veces más lejos que Marte.

A medida que 2001 FO32 hace su viaje a través del sistema solar, el asteroide gana velocidad como un patinador que rueda por un half-pipe (la estructura en forma de U que se usa en la patineta) y luego se ralentiza después de ser lanzado al espacio. Sol. Completa una órbita cada 810 días (aproximadamente dos años y cuarto).

Después de su breve visita, 2001 FO32 continuará su viaje solitario y no volverá a acercarse a la Tierra hasta 2052, cuando cruzará aproximadamente siete distancias lunares, o 2,8 millones de kilómetros.

Huellas dactilares

El asteroide 2001 FO32 fue descubierto en marzo de 2001 por el programa Lincoln Near-Earth Asteroid Research (LINEAR) en Socorro, Nuevo México, y se estimó, basándose en mediciones ópticas, en aproximadamente 1 kilómetro de diámetro. En observaciones de seguimiento más recientes de la nave espacial Neowise, 2001 FO32 parece ser débil cuando se ve en longitudes de onda infrarrojas, lo que sugiere que probablemente tenga algo más pequeño. El análisis del equipo de Neowise muestra que tiene entre 440 y 680 metros de ancho.

Incluso en el extremo más pequeño de la escala, 2001 FO32 seguirá siendo el asteroide más grande en pasar cerca de nuestro planeta en 2021. La última aproximación de un asteroide extraordinariamente grande fue 1998 OR2 el 29 de abril del año pasado. Si bien 2001 FO32 es ligeramente más pequeño que 1998 OR2, estará tres veces más cerca de la Tierra.

La reunión del 21 de marzo brindará a los astrónomos la oportunidad de obtener una comprensión más precisa del tamaño y el albedo del asteroide (es decir, qué tan brillante o reflectante es su superficie) y una idea aproximada de su composición.

Esto se logrará, en parte, con el uso de la Instalación del Telescopio Infrarrojo (IRTF) de la NASA, un telescopio de 3,2 metros en el Mauna Kea de Hawai que observará el asteroide en los días previos a la aproximación. «Estamos tratando de hacer geología con un telescopio», dijo Vishnu Reddy, profesor asociado del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona en Tucson.

Cuando la luz solar incide en la superficie de un asteroide, los minerales de la roca absorben algunas longitudes de onda mientras reflejan otras. Al estudiar el espectro de luz reflejada desde la superficie, los astrónomos pueden medir las «huellas dactilares» químicas de los minerales en la superficie del asteroide. «Usaremos IRTF para obtener el espectro infrarrojo para ver su composición química», explicó Reddy. «Una vez que sepamos esto, podemos hacer comparaciones con meteoritos en la Tierra para averiguar qué minerales contiene 2001 FO32».

Por ejemplo, si 2001 FO32 fuera identificado como rico en hierro, esto significaría que es más denso y, por lo tanto, más masivo que un asteroide rocoso de tamaño similar. Las observaciones que muestran una superficie con un albedo bajo (lo que significa que es oscura) pueden indicar que el asteroide contiene una gran cantidad de carbono, lo que sugiere que puede ser el núcleo de un cometa muerto hace mucho tiempo.

Las observaciones de radar también pueden proporcionar información adicional sobre la órbita del asteroide, proporcionar una mejor estimación de su tamaño y velocidad de rotación, y ayudar a vislumbrar características de la superficie (como grandes rocas o cráteres). Incluso podrían revelar cualquier pequeño satélite que pudiera ser remolcado.

«Observaciones que se remontan a 20 años han revelado que alrededor del 15 por ciento de los asteroides cercanos a la Tierra comparables en tamaño a FO32 en 2001 tienen una luna pequeña», dice el científico jefe del JPL, Lance Benner. «Actualmente se sabe poco sobre este objeto, por lo que el encuentro cercano ofrece una rara oportunidad de aprender mucho sobre este asteroide».

Como explicó la NASA, más del 95% de los asteroides cercanos a la Tierra del tamaño de 2001 FO32 o más grandes han sido descubiertos, rastreados y catalogados. Ninguno de los grandes asteroides del catálogo tiene ninguna posibilidad de impactar la Tierra en el próximo siglo, y es extremadamente improbable que alguno de los asteroides no descubiertos de este tamaño pueda impactar la Tierra. Sin embargo, continúan los esfuerzos para descubrir cualquier asteroide que pueda representar un peligro de impacto. «Cuanta más información se pueda recopilar sobre estos objetos, mejor podrán prepararse los planificadores de la misión para desviarlos si la Tierra se ve amenazada en el futuro», dicen.

Míralos
Comentarios

.