El astrofísico de la NASA renuncia después de negarse a cambiar el nombre del telescopio James Webb debido a la homofobia



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«La NASA no merece mi tiempo». La negativa de la agencia espacial a cambiar el nombre del nuevo Telescopio espacial James Webb (JWST) – honra a un ex director acusado de homofobia – no ha sido bien recibido por la comunidad científica. La respuesta más contundente la dio la astrofísica.
Lucianne Walkowicz
, quien anunció su renuncia inmediata como consultor de la NASA, a la que acusa de falta de transparencia y denigrar los derechos de las personas LGTBI.

Desde mayo pasado, más de 1.200 personas han firmado una petición patrocinada por cuatro distinguidos astrónomos, entre ellos la propia Walkowicz, del Planetario Adler de Chicago, para cambiar el nombre del James Webb, considerado el mejor telescopio de todos los tiempos y que será lanzado. en diciembre. La razón es que Webb, quien murió en 1992, ocupó varios puestos de liderazgo en la administración de Truman durante un tiempo en que los empleados federales fueron despedidos debido a su orientación sexual. La NASA ha iniciado una investigación para averiguar hasta qué punto su antiguo administrador de 1961 a 1968 estuvo involucrado en estas persecuciones. Sin embargo, no encontró evidencia para respaldar las acusaciones de homofobia y decidió no cambiar el nombre. El hecho de que no se hayan hecho públicos los detalles de la investigación interna ha indignado a algunos astrónomos.

«Frívolo y patético»

En la misma línea, Walkowicz acusa a la NASA de falta de transparencia y de haber realizado una pobre investigación. «Esta respuesta frívola y patética», dice en un
carta abierta-
envía un mensaje claro de la postura de la NASA sobre los derechos de los astrónomos queer «.

El investigador admite «atónito» que la agencia espacial tenga «tan poca información sobre su participación en la opresión sistemática» y señala a Bill Nelson, el actual director de la agencia, como una figura poco confiable, «indecisa sobre el cambio climático». hasta 2018 y contra el matrimonio entre personas del mismo sexo hasta 2013 «.

En la carta, Walkowicz recuerda Clifford Norton, quien en la década de 1960 fue sometido a interrogatorio extrajudicial en la sede de la NASA y posteriormente despedido bajo sospecha de ser gay. Y acusa a la agencia de evaluar las opiniones de los heterosexuales más que de los homosexuales. Por ello decidió dimitir para continuar su labor en la
Junta Asesora de Astrofísica de la NASA
. “No juego cuando creo que se cometen errores graves o se toman malas decisiones. Y no participo de cosas que me parecen ridículas ”, se justifica.

«No tengo ninguna intención de usar el nombre actual de JWST, y animo a otros que lean esta carta a que hagan lo mismo», concluye el investigador, apostando a que el telescopio se llamará
Harriet Tubman
, una mujer negra que luchó para acabar con la esclavitud en los Estados Unidos en el siglo XIX y usó las estrellas para guiar a los esclavos hacia la libertad.

Considerado el sucesor del icónico Hubble, el James Webb costó más de 7.400 millones de euros. Podrá ver más lejos que cualquier otro telescopio, hasta el punto de observar cómo eran las primeras galaxias. Además, podrá sondear mundos potencialmente habitables y explorar los misterios de la energía oscura.

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