El Atlético juega de cabeza con Herrera



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Héctor Herrera, durante el entrenamiento del Atlético de Madrid el pasado jueves en el Cerro del Espino de Majadahonda.
Héctor Herrera, durante el entrenamiento del Atlético de Madrid el pasado jueves en el Cerro del Espino de Majadahonda.Zipi / EFE

Con el amortiguador de puntos sobre Barcelona y Real Madrid reducido al mínimo y a nueve días del final, el Atlético jugará en lo más alto de la tabla por primera vez. Apenas el margen de error para los rojiblancos, que también visitarán el domingo al Betis (21.00 horas, Movistar LaLiga) sin los dos mejores goleadores Luis Suárez (19) y Marcos Llorente (9), ambos sancionados. Un desafío para Simeone y para los jugadores de su elección.

Por lo que demostró durante la semana, la ausencia del dúo que amasó el 64% de los goles rojiblancos proporcionará un equipo único. La formación invita más a pensar en jugar que en estrellarse. El regreso de Herrera, escoltado por Koke y Lemar, describe un mediocampo con más toque que músculo. Y el delantero Correa-João Félix pide más juego desde abajo que desde arriba. No tendrá un delantero del Simeone de referencia. Dembélé, tras desmayarse en los entrenamientos, sigue sometiéndose a las pruebas mientras los servicios médicos analizan los informes que han solicitado a todos los clubes por los que ha pasado. No se espera su regreso al grupo hasta la semana que viene, pese al intento del jugador, según el canal SER, de exonerar al club de cualquier responsabilidad si ya hubiera jugado.

La presencia de Herrera en el título es quizás la más significativa de todas. No juega desde el inicio desde la derrota en el derbi de Valdebebas (2-0), en el que una lesión muscular antes del descanso lo dejó fuera durante un mes. Posteriormente, el coronavirus lo confinó durante tres semanas. El centrocampista mexicano reaparece en medio de la crisis del juego y los resultados sufridos por su equipo, también necesitado de personalidad. Herrera ha aparecido varias veces en el año y medio que lleva en el club. Es uno de los pocos jugadores que no ha cambiado su forma de jugar para adaptarse al estilo de Simeone. No ha dejado de ofrecerse y arriesgarse por el paso. Con su fútbol Herrera jugaba buenos, regulares y malos partidos, pero nunca dejaba de jugar al ritmo que le dictaban la cabeza y las piernas. En el vestuario también comprobaron que era el tipo a seguir cuando defendía su derecho a adelantarse a la intención del club de ponerlo en el mercado. Con Herrera en el once, el Atlético firmó algunos de sus mejores partidos en la primera parte de la temporada. El mismo período de tiempo en el que João Félix brilló.

Además del duelo con el Betis, Suárez estará de baja otras tres semanas por una fractura muscular en la pierna izquierda que sufrió en los entrenamientos del miércoles. Esto aumenta la presión sobre João Félix, obligado a liderar el ataque que permite al Atlético alcanzar el nuevo objetivo que se ha marcado Simeone ante la tensión en lo más alto de la clasificación: “Luchar las últimas cinco jornadas de un campeonato tan complejo. Ojalá lleguemos a esas cinco citas. Primero, Luis [Aragonés] Dije 10 días, pero ha pasado el tiempo y me refiero a los últimos cinco ”.

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