El aumento de los precios de la energía puso al sector bajo control



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La subida de los precios de la luz y el gas está haciendo que a algunas empresas les convenga más detener la actividad, y por tanto contener el drenaje de la factura energética, que satisfacer la demanda de sus clientes. El impacto es particularmente significativo entre los grandes consumidores industriales. Es el caso de la acería de Sidenor, que acaba de anunciar una pausa de 20 días por los «precios desorbitados» de la electricidad, decisión a la que ahora se suman otras empresas que de una u otra forma han reducido su producción. como Fertiberia (fertilizantes), Ferroatlántica y Asturiana de Zinc. El proyecto de ley se ha disparado en los últimos meses y ha controlado los márgenes comerciales. Los empleadores y los sindicatos esperan que si el aumento continúa, habrá más paros y cierres de producción.

Cuando la economía española apunta a una reactivación tras los duros meses de la pandemia, la energía empieza a convertirse en un lastre cada vez más pesado. El precio medio de la electricidad en el mercado mayorista volverá a subir este miércoles, un 0,8% respecto al martes, hasta los 185,74 euros el megavatio hora, 4,5 veces más que el mismo día de 2020. El precio está en constante aumento desde la primavera, impulsado por el extraordinario incremento de los precios del gas y de los derechos de emisión de CO₂. La factura de Sidenor, por ejemplo, se ha triplicado en el último año (de 60 a 260 euros el megavatio hora) y el impacto en los costes ha sido significativo: un 25% más, según datos de la compañía. Es por eso que la acería detendrá la producción durante 20 días. «Es imposible para nosotros mantener el ritmo de producción actual», dijo la empresa al comunicar este lunes esta medida «urgente».

Otro grupo que ha actuado es el productor andaluz de fertilizantes Fertiberia, que ha parado temporalmente sus operaciones en la planta de Palos de la Frontera (Huelva). El alto precio del gas, que se utiliza para producir amoniaco, urea y fertilizantes, fue la causa de la decisión. La medida comenzó el 1 de octubre e inicialmente se espera que dure un mes. La empresa aprovechará para realizar algunos trabajos de mantenimiento en la planta. El resto de sus instalaciones productivas y logísticas (13 plantas repartidas por España, Portugal y Francia) mantienen una actividad normal.

En Cantabria, el presidente de esta comunidad, Miguel Ángel Revilla, confirmó a principios de octubre el cierre de uno de los cuatro hornos de la planta de la empresa metalúrgica Ferroatlántica en Boo de Guarnizo. «Cuando se cierra un horno, los sindicatos están muy preocupados porque podría haber una deslocalización», dijo el político. Según Cadena SER, el grupo está estudiando la deslocalización de la producción a sus fábricas en Francia y Noruega, dejando la planta española como centro operativo. La fábrica cántabra gasta cinco millones de euros más en electricidad en un mes que la noruega.

La dirección de Asturiana de Zinc también informó al comité de empresa que está elaborando un plan para reducir la producción en determinados momentos del día por el aumento de los costes energéticos, que hace que el negocio no sea rentable en determinados momentos. Por ahora, la medida no implicará ajustes laborales.

Competitividad

El incremento de costes afecta principalmente a estas empresas electrointensivas (siderúrgicas, metalúrgicas y químicas) y también a las que necesitan mucho gas para operar, como las tejas. Para estas empresas, la energía puede representar el 60% de los costes totales. La patronal, la Asociación de Grandes Consumidores de Energía (Aege), ha pedido indemnizaciones y exenciones para hacer frente a una escalada que comenzó hace cinco meses y que, de continuar, conducirá al desastre «con quiebras y cierres en el sector». «. Según los cálculos de la asociación, sus empresas asumen cargas que no existen en otros países: estiman que a finales de agosto pagaban un megavatio hora a 96,82 euros, 34 euros más que en Alemania y 55 euros más que en Francia. una diferencia que socava la competitividad de las empresas españolas.

El empresario también cree que es necesario tener contratos a más largo plazo con los minoristas de electricidad, con precios fijos y alejados de los vaivenes del mercado mayorista. En Francia y Alemania, según los cálculos de la asociación, este tipo de contrato representa entre el 70% y el 80% del total. “Esto da mucha tranquilidad. Aquí los contratos bilaterales solo llegan al 30% ”, dijo recientemente el presidente de AEGE, José Antonio Jainaga. Ahora la previsibilidad de quien tenga uno de estos contratos también está en el aire: Naturgy está a punto de incorporarse a Iberdrola y Endesa, y ha comenzado a comunicar a esos grandes clientes que tienen un contrato de suministro de energía eléctrica a precio. su intención de revisar las condiciones para los aumentos de precios.

En junio, el gobierno aprobó una compensación adicional de 100 millones de euros para ayudar a la industria electrointensiva a hacer frente a los costes adicionales de las emisiones de CO₂. Con estos nuevos fondos, la indemnización asciende a 179 millones, una cifra que el sector sigue considerando insuficiente por dos motivos: primero porque está por debajo del techo de 220 millones que permite Bruselas y, segundo, porque es muy inferior al que paga Alemania . y Francia.

Estas compensaciones se suman al paquete de medidas urgentes y transitorias que el Gobierno aprobó en septiembre para mitigar el incremento en el costo de la electricidad. El plan elaborado por el Ejecutivo prevé una gran batería de medidas. Entre estos, la profundización de la desgravación fiscal -ya a principios del verano se había reducido el IVA al 10% y suspendido el impuesto a la producción de electricidad-, con la rebaja del impuesto especial a la electricidad del 5,11% al 0,5 %; obligar a las grandes empresas eléctricas a subastar energía a largo plazo para restringir el mercado mayorista y recortar, temporalmente hasta marzo de 2022, algunas de las «ganancias extraordinarias de» las plantas que no emiten CO₂, que obtienen ingresos extra por la subida vertiginosa de los precios del gas, como todas las plantas son recompensadas al precio establecido por la tecnología más cara que ingresa al sistema para satisfacer la demanda.