El aumento del nivel de los océanos se ha acelerado desde la década de 1960.



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El aumento del nivel de los oceanos se ha acelerado

El estudio de la Tierra a través de satélites nos permite saber que el nivel del mar de todo el planeta está aumentando cada año. Sus mediciones de precisión, que comenzaron a principios de la década de 1990, indican que este aumento promedio se ha acelerado desde entonces, principalmente debido al derretimiento del hielo en Groenlandia y la Antártida. A saber: no solo aumenta el nivel del mar, sino que aumenta cada vez más rápido.

Pero no se sabía si esta aceleración comenzó al mismo tiempo que estas mediciones desde el espacio o si venían de antes, o dónde y por qué se habrían originado en ese caso. Ahora, un nuevo estudio internacional ha agregado nuevos cálculos para echar un vistazo al pasado, gracias a los datos de las estaciones de mareas ubicadas cerca de la costa. Sus hallazgos concluyen que esta aceleración en el aumento del nivel del mar ha ocurrido desde la década de 1960 y que otros factores han influido además del deshielo.

«La aceleración que se ha producido desde la década de 1990 se atribuye al deshielo de la Antártida y Groenlandia, pero vemos que comenzó en la década de 1960 debido a la absorción de calor», dice Mir.

La alteración de los océanos se acumula desde hace medio siglo. El nuevo estudio, cosa pública Naturaleza cambio climático, indica que la tasa de aumento global del nivel del mar ha pasado de menos de un milímetro por año en la década de 1960 a más de tres milímetros por año en la actualidad.

Las emisiones de gases de efecto invernadero han calentado el planeta en aproximadamente un grado desde la época preindustrial, lo que ha provocado la emergencia climática en la que se encuentra hoy. Y ese aumento de temperatura también hace que el nivel del mar suba en todo el mundo por dos razones. “Hay uno más evidente, el derretimiento del hielo que añade más agua a los océanos; pero también uno más complicado, que es la absorción de calor, que provoca una expansión térmica del agua aumentando su volumen”, explica. Francisco Mir Calafat, investigadora del Centro Nacional de Oceanografía de Reino Unido y coautora del estudio, en el que también participa Marta Marcos, del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (UIB-CSIC).

Pero a pesar de lo que dice la intuición, este aumento del nivel del mar no ocurre de manera uniforme en todo el planeta. Hay factores que influyen en la distribución desigual del agua y el calor a través de los mares, como la trayectoria de los vientos, la circulación de los mares e incluso los cambios en el campo de gravedad terrestre. En este caso, según los datos de estos investigadores, la aceleración comenzó a desarrollarse en el Pacífico Sur y los vientos jugaron un papel decisivo.

La tasa de aumento global del nivel del mar ha pasado de menos de un milímetro por año en la década de 1960 a más de tres milímetros por año en la actualidad.

Este nuevo cálculo no solo sirve para determinar la aceleración del pasado, sino también para advertir de lo que podría suceder en el futuro. Los resultados de este estudio subrayan el importante papel que juega la expansión térmica en la tasa de subida del nivel del mar, provocando esta aceleración que ya fue predicha por el Panel Intergubernamental de Cambio Climático para el siglo XXI en 2013. Así, Se Si proyectamos esta tasa de aceleración registrada en el futuro, suponiendo que se mantenga constante, el aumento del nivel del mar podría ser más del doble que el proyectado para el año 2100, en comparación con las proyecciones que suponen una tasa de aumento constante.

«La aceleración que ha ocurrido desde la década de 1990 se atribuye al deshielo de la Antártida y Groenlandia, pero vemos que comenzó en la década de 1960 debido a la absorción de calor», dice Mir. Agrega: «Los cambios en el viento a su vez provocan cambios en la circulación del océano, lo que ha llevado a esta mayor absorción de calor que provoca el aumento del nivel del mar». En el Pacífico Sur subtropical, al este de Australia y Nueva Zelanda, la aceleración del aumento fue cinco veces superior al promedio mundial. Para Mir, esta alteración en la circulación de los vientos del sur aulladores, también conocida como los 40 rugientes, es muy probable que tenga que ver con el cambio climático, pero no es algo que hayan estudiado en este artículo.

«La nueva estimación del mareógrafo muestra una aceleración similar a la registrada por los satélites desde el espacio durante los últimos 25 años», dice el geofísico Carling Hay del Boston College, lo que significa que los cálculos del estudio son sólidos. Los investigadores han desarrollado un modelo híbrido que aprovecha los datos de los satélites globales y los que ofrecen desde hace mucho tiempo los mareógrafos, cuyas medidas están mucho más desequilibradas hacia determinados puntos de la costa.

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