El australiano Grant Simmer, una leyenda y una amenaza para el equipo de Nueva Zelanda



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El australiano Grant Simmer, director general del equipo británico INEOS Team UK y una de las grandes leyendas de la America’s Cup, es también una de sus mayores amenazas para el equipo neozelandés en defensa.

A sus 63 años tiene todos los récords de la Copa. Esta será su undécima participación y la ha ganado cuatro veces (2003, 2007, 2010 y 2013) con tres naciones diferentes y en diferentes posiciones.

En esta edición, a pesar de que sólo compiten cuatro equipos, Simmer cree que «es una flota de altísimo nivel». “Si bien es cierto que un monocasco con ‘foil’ no tiene la estabilidad de plataforma de un catamarán y navegar con él es difícil, me impresionó cómo todos los equipos se han enfrentado a esto y cómo están maniobrando con gran habilidad y velocidad. . »

Para los neozelandeses es una de sus ‘bestias negras’, ya que los derrotó, primero, con el suizo ‘Alinghi’, en 2003 en Auckland y en 2007 en Valencia y con el estadounidense Oracle en San Francisco en 2013, aunque los ‘kiwis’ tomaron represalias al derrotarlo en Bermudas en 2017.

El líder del equipo, Ben Ainslie, no dudó en ficharlo porque sabe que la experiencia es clave en esta competición y Simmer ha ganado la America’s Cup en Estados Unidos, Nueva Zelanda y España. Ahora ha supervisado todas las operaciones e incluso el diseño de los dos AC75 del equipo, el ‘Britannia I’ y el Britannia II ‘

Su leyenda nació en la America’s Cup de 1983, cuando en la final fue el navegante de «Australia II», capitaneado por John Bertrand, quien derrotó, tras una gran remontada, por 4-3 al americano «Liberty» de Denis Conner. . Por primera vez en los 132 años de historia de la Copa, los actuales campeones estadounidenses perdieron una final.

Después de volver a competir con los australianos en la Copa de 1987, se convirtió en copropietario de North Sails Australia durante 13 años.

En 2000, el equipo suizo de Ernesto Bertarelli Alinghi lo contrató como director gerente y diseñador jefe del equipo. Diseñó los barcos para la selección suiza que ganó la America’s Cup en 2003 y 2007, así como, junto con Rolf Wrolijk, el catamarán de 27 metros «Alinghi 5» que ganó la Copa 2010 contra el estadounidense «Oracle».

Como resultado de esta victoria, el magnate informático estadounidense Larry Ellison lo contrató en mayo de 2012, a instancias del jefe del equipo, el neozelandés Russell Coutts, como CEO de Oracle Team USA y derrotó al Team New Zealand por tercera vez en la final. luego de la increíble remontada ante los neozelandeses, que ganaron 8-1, perdieron 8-9 en la edición 2013 de San Francisco, donde Ben Ainslie estaba al frente del catamarán estadounidense AC72.

«Me uní al equipo Oracle a mitad de la temporada de San Francisco cuando las cosas no iban bien para el equipo y porque Russell (Coutts) me pidió que estabilizara un poco al equipo. Traté de poner todo junto y coordinar las cosas «., ha declarado.

“Oracle tenía un equipo muy fuerte con Jimmy Spithill y compañía, tenían un buen equipo de diseño, pero no trabajaban juntos. Tuvimos suerte de ganar la Copa, no hay duda de eso, pero definitivamente creo que he cambiado las cosas. en los catorce meses que llevo ahí «, Ha sido reconocido.

Aunque Ben Ainslie, que ya había creado el equipo Land Rover Bar para la America’s Cup 2017 y quería que Simmer se uniera a su equipo, se quedó con Oracle y esta vez el Team New Zealand los derrotó en la final. Parecía que sus días en la Copa habían terminado.

Cuando los estadounidenses tras la derrota decidieron no continuar en la America’s Cup, Simmer decidió retirarse del evento, pero la insistencia de Ainslie finalmente le hizo cambiar de decisión.

Su opinión sobre lo que significa la Copa América no deja lugar a dudas. “Creo que la America’s Cup debe estar a la vanguardia tecnológica y por eso tener un barco ‘foil’ es absolutamente imprescindible porque si queremos que los jóvenes aspiren a participar debemos contar con barcos de alta tecnología”.

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