El campo espera su relevo generacional



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Cristina Monreal, agricultora de 23 años, en Tomelloso, Ciudad Real, Castilla la Mancha.
Cristina Monreal, agricultora de 23 años, en Tomelloso, Ciudad Real, Castilla la Mancha.Olmo calvo

Cristina Monreal (Tomelloso, Ciudad Real, 23) sacó el carnet de tractor antes que el carnet de conducir. Tenía 16 años y estaba seguro de querer dedicarse a la agricultura, como su abuelo. El tatuaje en su brazo derecho, con su fecha de nacimiento, muestra el vínculo entre los dos. «En mi año, fue uno de los pocos en los que tenía claro qué estudiar», dice. Esa misma tarde. Hoy celebra su título de Ingeniero Agrícola aplazado por la pandemia, en Albacete, y habla del campo como de los que llevan trabajando allí 20 años. Quizás porque es precisamente el tiempo el que ha pisado el suelo desde el que ahora habla. En el pasado todo era un juego y hoy ella es solo una granjera más. Un ave rara entre su gente, ya que solo el 0,23% del territorio en España está gestionado por personas menores de 25 años; y los del siguiente grupo de edad, hasta los 34 años, y los profesionales posteriores del grupo de edad, hasta los 34, representan solo el 3,57% del total, según el último estudio del Ministerio de Agricultura (MAPA). En total, los menores de 35 años no llegan al 5%.

“En mi generación hay muy pocas personas que se dediquen al campo. No sé por qué, quizás por el boom de todos los que vamos a estudiar. Pero eso no es una pena. Seguro que el campo aporta más que trabajar en algunos puntos ”, se defiende Monreal con convicción. Además de trabajar la tierra de su abuelo, es técnica en el Sindicato de Pequeños Agricultores (UPA), sindicato desde el que ayuda a otros jóvenes a ingresar a un sector donde dos tercios de los trabajadores tienen más de 55 años.

“Desde la ciudad se tiene la visión de que en el campo una persona toma una mula y se pone a arar”, prosigue la joven, “pero hoy la tecnología está presente en todas partes”. Mientras camina, un trabajador recoge uvas en un tractor que sacude las vides y recoge la fruta, lejos del cansancio físico del pasado. Los prejuicios también se están multiplicando en el caso de las agricultoras. “El hecho de que trabaje en el campo no significa que no tenga una vida social. Al igual que me pongo las botas, me pongo los tacones y voy a la fiesta «, dice.

Recuperación

Castilla-La Mancha es una de las pocas comunidades donde se ha retomado levemente el interés de los jóvenes por la agricultura. El consejero de rama Francisco Martínez explica que, desde 2015, un total de 2.600 jóvenes han entrado en el sector con ayudas. “Se ha hecho un gran esfuerzo. No hay un quinquenio anterior en el que hayamos incorporado más de 2.000, y nuestra intención es llegar a los 4.000 a finales de 2021. Hay un cambio de tendencia ”, explica telefónicamente a Alicantur, aunque reconoce la necesidad para seguir influyendo en ella, especialmente en proyectos de innovación tecnológica y propiedad compartida.

Cristina Monreal, conduciendo su tractor, este jueves, en Tomelloso (Ciudad Real).
Cristina Monreal, conduciendo su tractor, este jueves, en Tomelloso (Ciudad Real).Olmo calvo

En términos generales, sin embargo, el investigador y experto en el mundo agrícola del CSIC Eduardo Moyano sostiene que «la presencia de los jóvenes sigue en proceso de declive» en todo el territorio, salvo algunas excepciones. Influyen muchos factores, explica, y no se resuelve solo con incentivos económicos. Además de la falta de atractivo para muchos jóvenes, existen barreras para quienes deciden dedicarse a ello: la dificultad para acceder a la tierra (El 60% de los jóvenes agricultores europeos lo dice) o los bajos precios de los productos se encuentran entre los más importantes. Frente al viñedo de Cristina y su abuelo Víctor, un enorme campo de sandías sin recolectar confirma el problema: «Te cuesta más recolectarlas que dejarlas tiradas», razona.

A pesar de todo, la pasión por el campo se abre paso entre algunos jóvenes. Jesús Castillo (Villamayor de Santiago, Cuenca, 25), como Cristina Monreal, lleva trabajando en el campo desde que tiene memoria. Es la cuarta generación en hacerlo y el orgullo de su familia. Si no hubiera sido por él, todo se habría perdido. “A los 16 tenía claro que esto era lo mío, y ni siquiera era muy buen estudiante”, dice entre risas. Ahora cultiva uvas, lentejas y cereales. “A la gente de la ciudad no le gusta trabajar aquí. Pero esta es la calidad de vida: estás a diez minutos de todo, no te pierdes nada y tienes tus propios horarios ”.

Los dos jóvenes destacan la tranquilidad como uno de los grandes atractivos, además de ser sus jefes. También coinciden en las dificultades: «Si tu familia no tiene tierra, es imposible». La presidenta de la Asociación Agraria de Jóvenes Agricultores (Asaja Joven), Eva Marín, lo confirma: “Muchas veces ni siquiera hay tierra disponible para compra o alquiler, y los precios son prohibitivos”.

Castillo también recolecta las fincas de algunos vecinos, como la de Juan Ricardo (56), amigo de la familia de toda la vida. El entusiasmo de los jóvenes se transforma en consternación en la voz del mayor, amante de la tierra pero consciente de los sacrificios que conlleva. Lo acompaña su hijo pequeño, Ricardo, de 20 años y estudiante de Ingeniería Eléctrica. Todavía no sabe qué hará. “Casi prefiero que estudien y se dediquen a otra cosa. Vives para trabajar y no sabes si obtienes lo que inviertes. Es muy difícil ”, se queja el padre, y su queja representa la de muchos otros padres. Mónica Álvaro, de la Federación de Asociaciones de Mujeres Rurales (Fademur), es empática pero optimista. “La gente está cansada de la capital. Hay una cantera y hay interés sobre el terreno, pero las instituciones deben acompañar. Ahora hay más ayuda pero no es suficiente ”, dice.

Jesús Castillo en el viñedo de los campos de Villamayor de Santiago (Cuenca) el pasado jueves.
Jesús Castillo en el viñedo de los campos de Villamayor de Santiago (Cuenca) el pasado jueves.Olmo calvo

subsidios

El 91% de las subvenciones directas de la PAC (política agrícola común de la UE) las reciben personas mayores de 40 años y el 38,14% son mayores de 65, según el MAPA. La nueva PAC, que entrará en vigor en enero, favorece el relevo generacional. El experto Eduardo Moyano lo celebra, pero advierte: “Debe ser una política de Estado. No es solo una oportunidad laboral, es una necesidad del sector para superar los retos de la modernización del siglo XXI ”.

La creciente falta de expectativas en la ciudad también empuja a algunos jóvenes a continuar con su negocio de agricultura familiar. Alicia Moya (Alcalá la Real, Jaén, 25) se fue a estudiar peluquería a Jaén cuando tenía 16 años. Al principio pensó en montar su propio negocio, pero la dificultad para encontrar trabajo y el conocimiento de que la finca siempre estaría ahí, han dado el paso. “Vi la oportunidad, me gustó y pensé: por qué no. Ahora me gusta más cada día y tengo claro a eso me voy a dedicar ”, reflexiona alegremente al otro lado del teléfono.

La mayoría de sus amigos encuentran la ciudad demasiado pequeña, pero ella ha encontrado su lugar. La flexibilidad en la sincronización y la tranquilidad de su olivar le confirman en su decisión. «Cuando era pequeña, siempre tomaba mi lápiz labial y mis muñecos, y cuando nos sentábamos a comer y no sentías nada, solo nosotros … no lo cambio por nada», dice, como si quisiera. guarda esa tranquilidad.

Cristina Monreal extraña a las personas de su generación que quieran dedicarse al campo aunque, como Mónica Álvaro, percibe un interés creciente por el futuro. “Normalmente te unes a los treinta, pero este año hemos visto a 18 personas que ya lo tienen claro”, dice sobre su experiencia sindical. Hay una ventana que parece abrirse. El relevo generacional sigue pendiente pero, mientras llega, los que ya están resistiendo y empujando hacia él.

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