El «caso Cienfuegos» alimenta la larga historia de desacuerdos entre la DEA y México



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El general mexicano Salvador Cienfuegos, en acto militar, en 2016.
El general mexicano Salvador Cienfuegos, en acto militar, en 2016.Moisés Pablo

Estados Unidos ha tenido agentes antidrogas en México durante casi un siglo. Su papel ha cambiado a la par de las necesidades del gigante norteamericano, que desde mediados del siglo pasado ha privilegiado la guerra contra las drogas como piedra angular de su política de seguridad. Los esfuerzos estadounidenses siempre han causado revuelo en México. Pero raras veces como en el caso del general Salvador Cienfuegos. Su arresto en Los Ángeles en octubre y el posterior enfrentamiento diplomático entre los dos países elevaron la tensión a niveles nunca vistos desde el asesinato de Enrique. Kiki Camarena en Guadalajara en 1985. La pregunta ahora es qué consecuencias tendrá a largo plazo.

Cienfuegos, secretario de Defensa durante la presidencia de Enrique Peña Nieto (2012-2018), fue despedido la semana pasada en México. Fue acusado de tráfico de drogas en Estados Unidos, pero fue repatriado en noviembre, con la promesa de que continuaría su proceso judicial en su país. El regreso del general, el mando militar de más alto rango que enfrenta un juicio al otro lado de la frontera, se ha convertido en una cuestión de Estado, con gestiones diplomáticas instruidas directamente por el presidente, Andrés Manuel López Obrador.

El caso se centró en la relación privilegiada que el presidente ha construido con el Ejército. El arresto por parte de las autoridades estadounidenses, sin previo aviso a los colegas mexicanos, fue una nueva señal de la erosión de la cooperación de seguridad bilateral. Para responder a sus críticas en México, López Obrador fue más allá: acusó a la DEA de «fabricar delitos» y dio a conocer el informe confidencial que la agencia antidrogas recopiló sobre los militares. Washington dijo estar «decepcionado» por la decisión del presidente mexicano y López Obrador volvió a arremeter contra la agencia: «También podría decir que estoy decepcionado con el trabajo de la DEA».

«La relación entre México y la DEA ha estado marcada por crisis y sorpresas», dice la académica Celia Toro, una de las primeras en estudiar los pasos de la agencia en el país. Toro dice que la aprehensión de Cienfuegos fue una acción apresurada de Estados Unidos, quizás con el objetivo de hacer «notoria» a la DEA y que no consideró las consecuencias que podría haber tenido en México. El especialista también cuestiona la decisión de López Obrador de intensificar el conflicto. “En el enfrentamiento no hay solución posible, todo se convierte en causa”, dice el profesor de El Colegio de México.

Las operaciones antidrogas de Estados Unidos en Latinoamérica distan mucho de la lucha entre el bien y el mal que ha salido a la pantalla en series como Narcos. En su trabajo Llevando la guerra contra las drogas al sur: la Administración Antidrogas en México (1973-1980), el académico Carlos Pérez Ricart recuerda los primeros años de la guerra contra las drogas en México. Desde la década de 1930, la obsesión de Estados Unidos ha sido detener el comercio de opio en el país, un momento en que los cultivos de amapola en Chihuahua, Sinaloa, Durango y otros territorios al sur del Río Grande estaban cobrando protagonismo. creciente.

Ricart dice que hasta la década de 1950 la actividad de los narcotraficantes se limitaba a los pueblos fronterizos, pero luego el enfoque cambió debido al creciente flujo de heroína y cocaína hacia el norte. La FBN, la agencia de drogas en ese momento, abrió su primera oficina en México en 1963. El número de agentes creció con los años. Luego desapareció la FBN y en 1973 el gobierno creó la DEA. Para 1978 ya contaban con 58 agentes en México.

Los primeros enfrentamientos entre la agencia y el gobierno de México ocurrieron en la década de 1970, luego de campañas para erradicar cultivos ilícitos en México y la participación de la DEA en operaciones antidrogas. Estados Unidos convenció a su vecino de los beneficios de los herbicidas y proporcionó equipos para mejorar los resultados. La DEA jugó un papel de liderazgo en este esfuerzo binacional. El coordinador de los esfuerzos de erradicación del gobierno en ese momento, Alejandro Gertz, ahora fiscal general, dijo que los herbicidas pondrían fin al cultivo de la droga en seis meses. Además, las únicas personas que estaban en contra de los herbicidas eran los traficantes.

El tiempo confirmó que persistía el cultivo de la droga y que los denunciantes no solo eran narcotraficantes, sino también agricultores. A mediados de la década de 1970, comenzaron a trascender los primeros reportes de ejecuciones extrajudiciales en el contexto de la guerra contra las drogas, perpetradas por agentes mexicanos con la complicidad de sus pares en la DEA. En 1978, México suspendió la participación de la DEA en las campañas de erradicación.

Más allá de las protestas campesinas y otras explicaciones que se dieron en su momento, Ricart señala que una de las principales razones fueron las denuncias de los militares. Su presencia, dice el académico, «ofendió la extrema sensibilidad del ejército mexicano». Por su parte, los agentes de la DEA sospechaban que el principal motivo de la denuncia era el deseo de los militares de deshacerse de todo control y aprovechar su corrupción.

La idea de que una fuerza policial pudiera operar más allá de sus fronteras fue inicialmente problemática. La doctora Mónica Serrano, experta en delincuencia transnacional y relaciones internacionales, señala la “extraterritorialidad” de la DEA en particular y de Estados Unidos en general como el germen del problema. Una estrategia invasiva que ha transformado a toda América Latina en una extensión del policía Americano. Desde la década de 1980, la DEA ha tenido mucho más poder e influencia fuera de Estados Unidos que dentro de su territorio, agrega Celia Toro.

Per Serrano, investigador de El Colegio de México, el acuerdo Cienfuegos es el legado de esa forma de funcionamiento. “Latinoamérica, como espacio natural de la hegemonía norteamericana, fue escenario de excesos: la captura de Noriega en Panamá tras ser aliado de la CIA. O la amenaza contra ella [el presidente] Samper en Colombia por acusaciones de que el narcotraficante había donado dinero para su campaña. Son acciones que atentan contra la autonomía de los estados ”, dice el académico. «Algo así no había sucedido en México, aunque hay un precedente: el episodio del asesinato de Kiki Camarena y lo que desencadena, en términos de explosiones extraterritoriales desde Estados Unidos «, dice Serrano,» aunque no hubo un incidente del tamaño de Cienfuegos «.

Ámbito de acción de la DEA

En el corazón del conflicto está el miedo de los países anfitriones a que la DEA cruce demasiadas líneas y la frustración de los agentes estadounidenses por un reclamo recurrente: desconfianza, corrupción y trabas burocráticas por parte de sus contrapartes latinoamericanas. La agencia tiene cinco oficinas regionales en México con alrededor de 50 empleados de base, pero es común que decenas de agentes «informales» crucen la frontera para recopilar información durante semanas o meses, casi siempre sin notificar al gobierno. En esta zona gris, la agencia utiliza elementos de origen mexicano, más fácilmente camuflados, y ha llevado a cabo importantes intervenciones para interceptar las telecomunicaciones del narcotráfico -como las que llevaron a la captura de Cienfuegos- un trabajo aún menos rastreable para el Autoridades mexicanas, señala el académico Raúl Benítez Manaut. «México es probablemente el país prioritario para la DEA», comenta el investigador de la Universidad Nacional Autónoma de México.

Si bien la DEA tiene un perfil más burocrático que político, su alcance depende de dos ejes: la importancia que el actual presidente de Estados Unidos otorga a la lucha contra las drogas y la flexibilidad de su homólogo mexicano. La llegada de los gobiernos conservadores de Vicente Fox (2000-2006) y Felipe Calderón (2006-2012) marcó el inicio de una apertura sin precedentes a la DEA y otros organismos, que recayó en varios excesos en los primeros años de la guerra contra narcotráfico, subraya Benítez Manaut. Peña Nieto y López Obrador han decidido destacar y se ha degradado la iniciativa Mérida, lanzada en 2008 como principal motor de la agenda de seguridad bilateral.

«El caso de Cienfuegos confirma que la justicia está más politizada que nunca», advierte Benítez Manaut. Con la relación estancada, la brecha entre los dos se ha ensanchado y las posibilidades de transacciones y acuerdos ilegales han aumentado. López Obrador ha lanzado una serie de mensajes políticos, como una reforma a la ley de seguridad nacional aprobada el pasado mes de diciembre para regular la actuación de los agentes extranjeros. Para Toro, no hubo cambios en las reglas del juego. «Necesitamos un acuerdo político que dé un buen canal de cooperación», pregunta el académico, «si la cooperación no es mutuamente beneficiosa, ¿se puede llamar cooperación?»

Después de décadas de conmoción y crisis, los expertos consultados coinciden en que México y la DEA se necesitan. «Si la DEA se va de México, los que ganan son los capos de la droga», dice Benítez. El desenlace del caso de Cienfuegos, que no ha sido cerrado en Estados Unidos, podría ser determinante para marcar el tono de las relaciones bilaterales tras la toma de posesión de Joe Biden el miércoles. Los primeros meses de Biden, en el poder tras una de las transiciones más complejas de la historia, también serán decisivos para restablecer los contactos y dejar atrás las denuncias de las últimas semanas, que han cortado los sistemas de justicia, aseos y líneas rojas de ambos países. .