El cometa más grande de nuestro tiempo está activo.



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Un equipo de astrónomos del Observatorio Las Cumbres (LCO), una red global de telescopios privados y sin fines de lucro, ha descubierto actividad en el cometa más grande de nuestro tiempo, cuyo descubrimiento se anunció el pasado mes de junio. Según estimaciones anteriores, el núcleo del objeto, que proviene del borde del Sistema Solar, mide más de 100 kilómetros y es miles de veces más masivo que cualquier cometa ordinario.

La colosal roca, denominada C / 2014 UN271 Bernardinelli-Bernstein en honor a sus dos descubridores, fue hallada en los datos del Dark Energy Study (DES), realizado con el telescopio Víctor M. Blanco de 4 metros del Observatorio Cerro Tololo (CTIO) en Chile entre 2013 y 2019. Inicialmente, no había señales de actividad. Sin embargo, un telescopio robótico ubicado en Sudáfrica perteneciente al LCO observó hace unos días una imagen borrosa de una coma en una imagen del cometa.

“Como somos un equipo con base en todo el mundo, resultó que era mi tarde, mientras los demás dormían. La primera imagen tenía el cometa oscurecido y mi corazón se hundió. Pero luego los demás fueron bastante claros y … Dios, ahí está, ¡definitivamente mucho borroso! «Dice Michele Bannister de la Universidad de Canterbury en Nueva Zelanda.

De hecho, el análisis de las imágenes de LCO mostró una coma borrosa alrededor del objeto, lo que indica que estaba activo y que de hecho es un cometa, aunque todavía se encuentra a una distancia notable de más de 2.800.000.000 km., Más el doble de la distancia desde Saturno al sol.

Una década de estudio

Los investigadores estiman que el cometa tiene más de 100 km de diámetro, más de tres veces el tamaño del siguiente núcleo de cometa más grande que conocemos, Hale-Bopp, descubierto en 1995. No se espera que este cometa se vuelva brillante. ojo. Seguirá siendo un objeto telescópico porque su distancia más cercana al Sol seguirá estando más allá de Saturno. Los astrónomos tendrán más de una década para estudiarlo, ya que alcanzará su aproximación más cercana al Sol en enero de 2031.

“Ahora hay muchos estudios, como Zwicky Transient Facility y el próximo Observatorio Vera C. Rubin, que monitorean partes del cielo todas las noches. Estos estudios pueden proporcionar advertencias si uno de los cometas cambia repentinamente de brillo y luego podemos activar los telescopios robóticos de LCO para obtener datos más detallados y una mirada más prolongada al cometa cambiante a medida que el estudio se traslada a otras áreas del cielo ”, explica Tim. Lister , Científico de LCO. “Los telescopios robóticos y el software sofisticado de LCO nos permiten visualizar un nuevo evento dentro de los 15 minutos posteriores a la alarma, lo que nos permite estudiar realmente estas explosiones a medida que evolucionan.

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