El confinamiento por coronavirus ha provocado miopía en niños de todo el mundo



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El confinamiento por coronavirus ha provocado miopia en ninos de

El encierro estricto para intentar evitar la propagación del coronavirus supuso que durante varios meses de 2020, los niños de todo el mundo dejaran de ir al colegio y no salieran al parque a jugar con sus amigos como lo hacían antes de la pandemia. Una de las consecuencias silenciosas de este aislamiento obligatorio ha sido el aumento de la miopía en los menores. Investigaciones recientes de varias universidades de China, Canadá y América Latina coinciden en que la principal razón del crecimiento de esta enfermedad durante el último año ha sido la falta de luz solar.

Carolina picotti, médico, oftalmólogo infantil y autor de un estudio publicado recientemente en la mano, explica por teléfono que los rayos del sol liberan dopamina en la retina, una sustancia que evita que el globo ocular se estire y ayuda a evitar que aumente la miopía. «Si los niños no salen a la luz del sol, su cuerpo no genera este neurotransmisor y se desencadena la enfermedad», dice el investigador argentino. Y añade: «Ninguna luz artificial puede sustituir a los rayos del sol en la generación de dopamina».

Según Picotti, las conclusiones del trabajo en el que colaboraron más de 16 oftalmólogos de todas las regiones del país sudamericano muestran que los menores participantes entre 5 y 18 años aumentaron la progresión de la miopía en un promedio de 40% entre 2019 y 2020. , el año en que fueron encerrados en sus casas debido al encarcelamiento. “El porcentaje de aumento de la miopía no solo es muy elevado, sino que confirma la hipótesis de que los factores ambientales y no solo los genéticos pueden aumentar o disminuir esta enfermedad”.

Picotti insiste en que en circunstancias normales la evolución de la miopía en los niños es opuesta a la observada en el año de nacimiento: “A medida que pasa el tiempo y el niño crece, el porcentaje de progresión debe disminuir. En este caso ha ocurrido lo contrario: los niños han crecido y la enfermedad ha aumentado de forma espectacular ”. Este aumento de los problemas de claridad de la visión remota, que se repite en diferentes regiones del mundo, es muy preocupante si tenemos en cuenta que recientemente la Organización Mundial de la Salud ha estimado que para el 2050 la mitad de la población mundial será miope.

David Muschi, profesor del Departamento de Oftalmología y Ciencias Visuales de la Universidad de Michigan, está de acuerdo con Picotti. Musch afirma por correo electrónico que la investigación de la que fue coautor, publicado hace unos meses en la revista médica Red JAMA, confirma que los niños en China han aumentado drásticamente su miopía durante los meses de encarcelamiento.

«El porcentaje de aumento de la miopía no solo es muy elevado, sino que confirma la hipótesis de que factores ambientales y no solo genéticos pueden aumentar o disminuir esta enfermedad»

Musch explica que el estudio comparó los niveles de miopía de más de 100.000 niños de primaria en la ciudad de Shandong, China, de 2015 a 2020. El severo confinamiento entre enero y mayo del año pasado habría afectado la miopía de los más pequeños. La respuesta fue abrumadora: la miopía se encontró en un porcentaje más alto en las evaluaciones de 2020 que en las encuestas anuales de años anteriores.

Los más afectados fueron los niños de entre 6 y 8 años. Musch dice que la creciente miopía puede tener consecuencias más graves para la salud visual de las personas a medida que envejecen. «Algunos desarrollarán complicaciones de la miopía que amenazarán su visión en el futuro, como cataratas, glaucoma y desprendimiento de retina».

Un estudio en Canadá, dirigido por el investigador Sarah A. Moore y publicado a fines del año pasado, reveló que en los meses más duros de encierro, los niños pasaban un promedio de más de cinco horas diarias frente a las pantallas en actividades de entretenimiento, además del tiempo que dedicaban a las tareas y lecciones en la escuela. pantallas.

Una encuesta en Colombia, México y Chile reveló que el 76% de los jóvenes participantes aumentaron su exposición a las pantallas durante el encierro. El 46% dijo que el tiempo de exposición aumentó entre tres y seis horas; 29%, más de seis horas y 25%, de una a tres. Este uso excesivo de pantallas está relacionado con algunos síntomas como ojos secos, fatiga visual o fatiga visual, visión borrosa temporal y dolores de cabeza.

Sin embargo, los expertos coinciden en que el aumento de la miopía en los niños no se debe, como se creía anteriormente, al uso intenso de pantallas, sino a la falta de actividad al aire libre y en consecuencia a la ausencia de luz solar. El investigador Piccoti afirma que «científicamente» aún no está probado que «la luz de los dispositivos electrónicos provoque miopía». Lo que han demostrado otros estudios es que la distancia frente a la pantalla, el tamaño de las letras y el contraste de fondo pueden hacer que el globo ocular aumente o disminuya su tamaño y produzca cambios en la calidad de la visión.

Musch insiste en que la conciencia de la asociación entre una mayor exposición a la luz solar y menos miopía debería alentar a los padres y las escuelas a garantizar que los niños pasen más tiempo fuera del hogar. «Si se producen pandemias en el futuro, los menores deberían poder disfrutar del aire libre de forma segura». Según Piccoti, estar al aire libre al menos dos horas al día es suficiente para ayudar a prevenir la progresión de la miopía en los niños.

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