El desarrollador que aprendió a codificar sin Internet y en medio de una guerra civil.



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Programador Salah Al-Dafhesi (27, Yemen)
Programador Salah Al-Dafhesi (27, Yemen)

«¿Está fallando mi cámara?» Él pide Salah al-dhaferi (Yemen, 27 años) al llegar a la videollamada con ELPAÍS. Su rostro, de hecho, está atravesado por barras de colores parpadeantes. El programador yemení ya había advertido que puede haber problemas de conexión. De hecho, explica que estuvo a punto de posponer la entrevista, preocupado por el comportamiento caprichoso de la red que lo conecta con el mundo. “Justo antes de subir y bajar. La semana pasada, por ejemplo, fue mucho peor. La gente ha estado desconectada durante días. Esto puede ser muy frustrante «, explica.» Mientras que el resto del mundo piensa en 5G, en Yemen pensamos en velocidades de 8 megabits por segundo. Y no todos pueden acceder a él «.

Un minuto después, el problema de la cámara se resuelve con un cambio de plataforma y la voluble Internet yemení parece lista para permitir que la conversación continúe. Al-Dafheri está acostumbrado a enfrentarse a obstáculos mucho más molestos que una imagen imperfecta. Ahora le quedan dos semanas para completar sus estudios de informática, cofundó su propio arrancar, Laboratorios tektonic, y colabora como formador en el proyecto Re: codificado, que enseña programación a jóvenes de zonas de conflicto, como Turquía, Irán o Yemen. Hace 16 años yo era un niño obsesionado con desentrañar los misterios de la computadora «esotérica» ​​de la familia. Su aventura comenzó en un país sin internet, con electricidad yendo y viniendo, y terminó hundida en las calamidades de una guerra.

Compare sus inicios con Hansel y Gretel siguiendo un camino de muy pocas migajas. El primero fue un callejón sin salida: “En mi casa vi un libro sobre un lenguaje de programación llamado Pascal. No tengo idea como llego ahi. Supongo que vino con la computadora «, recuerda. Al-Dhaferi tiene la mitad de cinco hermanos, su padre es gerente financiero y su madre ama de casa. Nadie en su familia tenía conocimientos de tecnología más allá del nivel de un usuario normal. . E Internet no estaba ahí ni se esperaba, ni siquiera en la capital, Sanaa, donde vivía entonces y ahora. Así que, cuando abrió el libro de Pascal, no pudo evitar cerrarlo. «Era incomprensible. Parecía magia . «

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Entonces intervino su padre. “Me presentó a alguien del servicio técnico. Él dijo: ‘Este es mi hijo. Le interesan las computadoras y la tecnología. ¿Puedes decirle algo? Ese primer mentor le habló sobre el lenguaje de programación Visual Basic y le explicó que era lo que la gente solía decirle a la computadora qué hacer. Pero cuando Al-Dhaferi le preguntó cómo podía aprenderlo, lo llevó a otro callejón sin salida: la única opción disponible entonces solo admitía graduados y aunque pidió permiso para asistir, no era compatible con su educación escolar.

Tres discos egipcios

«Luego me dijeron que podía comprar discos con video sobre programación», continúa. Y después de largas e infructuosas investigaciones, llegó a la capital, Sana’a, una feria del libro que reúne regularmente a editores de todo el Medio Oriente en Yemen. Al-Dhafesi buscó por todas partes y se encontró principalmente con las miradas perplejas de aquellos que ni siquiera sabían lo que les estaba pidiendo. Hasta que empezó a trabajar en una empresa egipcia que tenía justo lo que necesitaba: tres CD de Visual Basic para principiantes.

«Se podría decir que fueron mi libro sagrado», dice. Vio todos los videos e hizo todos los ejercicios. Y luego volvió a verlos y rehacer cada tarea, pero dándole al código un toque personal. Después de la segunda ronda, se encontró en la casilla de salida. Internet todavía no era una opción: había cibercafés, pero incluso allí la conexión era extremadamente lenta y las máquinas, reliquias. «No tenía adónde ir, pero tenía más conocimientos», aclara. Así que reanudó su búsqueda de récords, descubrió el libro electronico y continuó aprendiendo por su cuenta.

A la edad de 15 años, convenció a su padre de que le confiara un proyecto para reorganizar una base de datos de clientes en lugar de contratar a un programador. Después de un mes, entregó el resultado y alcanzó la gloria de la adolescencia. «Me dio $ 100 y me convertí en el chico más popular de mi familia», recuerda. Pero las necesidades del instituto lo obligaron a dejar temporalmente a un lado su particular trayectoria formativa, y cuando ingresó a la universidad, no pudo acceder a ninguna beca que le permitiera pagar sus estudios. Así que continuó aprendiendo por su cuenta. “Afortunadamente ya tenía Internet. No era el mejor ni el más rápido, pero podía mirar hacia arriba y ver de qué hablaba la gente «.

Luego vino la guerra. Desde hace seis años, el país ha estado sumido en el conflicto entre Arabia Saudita y los rebeldes hutis de Yemen, cuya revuelta sacó al gobierno del poder en 2015. Al-Dhafesi lo describe como un año perdido. No había internet ni electricidad. «Era imposible continuar», se queja. Al año siguiente se trasladó a la cálida ciudad costera de Adén, escapando de la insostenible situación de la capital. Allí tampoco encontró una comunidad de programadores que lo guiara y el acceso a la red se vio severamente restringido por un ataque que había destruido la sede del proveedor. Solo quedaba una opción: el cibercafé.

“Al principio solía ir todos los días, pero era muy caro estar allí siete, ocho o diez horas”, recuerda. Para continuar, hizo un pacto con su anfitrión, el emprendedor. «Le ayudé a descargar películas y me dio acceso a Internet gratis», resume. Títulos como La caminata, Warcraft y algunas peliculas de la saga Guerra de las Galaxias Atrajeron nuevos clientes al cibercafé y permitieron a Al-Dhafesi aumentar aún más sus conocimientos. “Sé que es ilegal, pero hice lo que tenía que hacer. Y aquí no hay ninguna ley «, dice. Después de dos meses pudo acceder a Internet desde su casa y comenzó a trabajar en un sitio web donde los ciudadanos yemeníes pudieran compartir sus historias de guerra». Los medios de comunicación en mi país crearon una brecha en el población. Quería recordarle a la gente que al final son los ciudadanos comunes los que sufren «, dice.

Salah al-dhafesi
Salah al-dhafesi

En 2017 pudo regresar a Saná y encontró un lugar para estudiar: el centro de educación a distancia de Malasia Twintech. “Es una buena universidad. Probablemente no sea el mejor, pero tendré mi título «, razona. Después de un año se enteró Re: codificado y envió una solicitud sin tener muy claro cuál era el proyecto. «No tenía idea de cómo iba a cambiar mi vida», admite. Lo aceptaron y conocieron a toda una clase de personas en su situación, tratando de aprender programación en las buenas y en las malas, y un maestro dispuesto a ayudarlos. “Era la primera vez que estaba con una comunidad de personas interesadas en lo mismo que yo. No gente asintiendo en silencio esperando a que me calle ”.

Poco antes de completar los tres meses de su formación, fue contratado por una empresa de desarrollo de aplicaciones para Android. Y en 2019 se incorporó a Re: Coded como entrenador. «Fue genial poder aprender con esta gente y tener la oportunidad de devolver el favor», dice. Algunos de los alumnos que han realizado sus cursos ya han fundado sus propios puesta en marcha o trabajan para empresas con sede en Turquía o Estados Unidos. “Ahora tienen un futuro mejor. Y no solo. Están creando oportunidades para las personas de sus círculos «.

A finales del año pasado, Al-Dhafesi fundó Laboratorios tektonic con quienes desarrollan proyectos para terceros o realizan actividades de consultoría. «El nombre es un poco tosco, pero queremos ser la empresa que genere un movimiento tectónico en el sector tecnológico de Yemen», explica. Este cambio se debe a la relajación de las posiciones de una industria anticuada que depende demasiado de las costosas herramientas de código cerrado. “Están usando cosas que son de 2003 y para la situación actual funciona. Pero no se puede esperar que la comunidad mejore si se atasca en los mismos principios de hace 15 años ”, dice el programador, cuya estrategia es servir de ejemplo para que otras empresas modernicen sus prácticas.

¿Las claves de tu éxito? Más allá de una obvia perseverancia, el joven yemení está convencido de que ha logrado sus objetivos gracias a que es muy conversador y al esfuerzo que hizo su padre por aprender el perfecto inglés que ahora habla. “Tuve la suerte de nacer en una familia muy centrada en la educación. Esto me ayudó porque no hay tantos recursos en árabe. Si tan solo hubiera tenido eso, me habría bloqueado «, razona. Los accidentes son parte del día a día de cualquier persona que está aprendiendo a codificar o que, incluso después de completar su formación, se encuentra con un nuevo problema. resolverlos es el condimento de la vida de Al-Dhafesi, que no puede evitar sonreír al recordar la suya eurekas más memorable.

No es tan común que los obstáculos sean una eventual caída de Internet o un corte de energía que elimine todo el código escrito desde la última vez que se guardó. “Al principio, la reacción es querer encontrar el edificio más alto de la ciudad y saltar. Entonces te acostumbras ”, dice. Cuando estaba en Aden, cuarenta minutos de electricidad podían provocar seis horas de apagón. Y con el calor sofocante derritiendo las calles, encender la computadora era el menor de sus problemas. «Conseguir que el aire acondicionado funcionara ya era una lucha constante», dice.

Las deficiencias de infraestructura de Yemen siguen presentes y se convierten en un obstáculo en tiempos antes impensables, como visitar una escuela para realizar un seminario de programación. «Nos pasó que Internet no funcionaba en ese momento, y después de 15 minutos era evidente que los niños no se quedarían en sus sillas», dice Al-Dhafesi. Para minimizar las sorpresas, la clave es programar sesiones de formación o reuniones importantes en la primera mitad del día, cuando menos se necesita Internet. A partir de las 6 se vuelve imposible porque todo el mundo está conectado en casa o en el cibercafé ”.

Algunas cosas están mejorando. «Ahora hay campo de entrenamiento [cursos intensivos y eminentemente prácticos]de diferentes empresas y personas que asisten a todas ellas. Y las empresas en Yemen empiezan a darse cuenta de que no necesitan un título para que la gente pueda trabajar con ellas «, enumera. Y, contrariamente a los avances, persisten viejos desafíos: en la capital hay electricidad prácticamente las 24 horas. 24, pero es muy caro, y lo mismo ocurre con el acceso a Internet, que también es mucho más inestable «. Pero las cosas se están volviendo cada vez menos complicadas. Estoy seguro de que cuando termine la guerra tendremos una comunidad tecnológica próspera en Yemen porque internet será más accesible y podremos probar cosas nuevas sin preocuparnos por nada ».

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