El dinosaurio desdentado, con dos dedos y cara de loro



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Madrid

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Una especie de dinosaurio de dos dedos sin dientes, recientemente descubierta, arrojó luz sobre cómo un grupo de animales parecidos a los loros prosperó hace más de 68 millones de años.

La especie inusual tenía un dedo menos en cada antebrazo que sus parientes cercanos, lo que sugiere una adaptabilidad que permitió que los animales se extendieran durante el período Cretácico tardío, dicen los investigadores.

Un equipo dirigido por la Universidad de Edimburgo desenterró varios esqueletos completos de la nueva especie en el desierto de Gobi en Mongolia.

Llamadas Oksoko avarsan, las criaturas omnívoras emplumadas crecían hasta dos metros de largo y tenían solo dos dígitos funcionales en cada antebrazo. Los animales tenían un pico grande y desdentado similar al que se ve hoy en las especies de loros.

Los fósiles extraordinariamente bien conservados proporcionaron la primera evidencia de la pérdida de figuras en la familia de dinosaurios de tres dedos conocidos como oviraptors.

El hallazgo de que podrían desarrollarse adaptaciones en las extremidades anteriores sugiere que el grupo podría alterar su dieta y estilo de vida, permitiéndoles diversificarse y multiplicarse, dice el equipo.

Los investigadores estudiaron la reducción de tamaño y la eventual pérdida de un tercer dedo durante la historia evolutiva de los oviraptores. Los brazos y las manos del grupo cambiaron dramáticamente junto con las migraciones a nuevas áreas geográficas, particularmente a lo que ahora es Norteamérica y el desierto de Gobi.

El equipo también descubrió que Oksoko avarsan, como muchas otras especies prehistóricas, era sociable cuando era joven. Los restos fósiles de cuatro dinosaurios jóvenes se han conservado descansando juntos.

El estudio, publicado en la revista Royal Society Open Science, fue financiado por la Royal Society y el Consejo de Ingeniería y Ciencias Naturales de Canadá. También involucró a investigadores de la Universidad de Alberta y el Museo de Dinosaurios Philip J. Currie en Canadá, la Universidad de Hokkaido en Japón y la Academia de Ciencias de Mongolia.

El Dr. Gregory Funston, de la Escuela de Geociencias de la Universidad de Edimburgo, quien dirigió el estudio, dijo: «Oksoko avarsan es interesante porque los esqueletos son tan completos y cómo se han conservado descansando juntos muestra que los jóvenes vagaron juntos. Pero lo más importante es que su mano de dos dedos nos llevó a observar cómo la mano y la extremidad anterior cambiaban durante la evolución del oviraptor, lo que no había sido estudiado antes. tendencias Son una pieza clave en el rompecabezas de por qué los oviraptors eran tan diferentes antes de la extinción que mataron a los dinosaurios «.

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