El efecto de las vacunas en las residencias: solo dos muertes por covid en una semana



Ahora estás al día con Alicantur Noticias

El efecto de las vacunas en las residencias solo dos

La vacunación liberó a las residencias del yugo de los covid. Con más del 90% de los residentes (la mayoría, ancianos) inmunizados contra el coronavirus, que fue uno de los agujeros negros de la pandemia -una cuarta parte de las muertes por esta enfermedad en España se han producido en residencias de ancianos- por fin podemos respirar. En su opinión último informe del Instituto de Personas Mayores y Servicios Sociales (Imserso), que depende del Ministerio de Derechos Sociales, entre el 29 de marzo y el 4 de abril solo hubo 45 contagios y dos muertes. Se trata de una caída del 99,7% en el número de muertos – y del 98% en infecciones – desde la última semana de enero, cuando la tercera ola alcanzó su punto máximo y la vacunación aún no había entrado en vigor. Desde entonces, la bajada de la ola y los efectos de las vacunaciones masivas en estos centros han provocado un descenso de casos y muertes, dejando las residencias casi libres de covidas: en 12 comunidades no ha habido contagios en la última semana.

Más información

Los centros para personas mayores eran el lugar perfecto para un virus que crece en el interior y se alimenta de los ancianos. La crisis sanitaria se ha apoderado de residencias desprotegidas y el coronavirus se ha infiltrado sin resistencia. Al menos 19,012 residentes ancianos con covids murieron durante este año de pandemia. Aunque esta cifra puede ser mayor, ya que, durante la primera ola, el acceso a las pruebas de diagnóstico fue limitado y muchas personas mayores con síntomas compatibles no fueron diagnosticadas. El informe del Imserso, de hecho, incluye a otros 10.492 ancianos que fallecieron en residencias con un cuadro clínico compatible con covid, aunque no se ha confirmado la enfermedad. “La primera ola fue terrible. El virus encontró allí terreno fértil para intensificar su transmisión y arrasó hogares ”, recuerda Daniel López-Acuña, exdirector de emergencias de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Estos centros estuvieron protegidos durante gran parte de 2020, pero no pudieron escapar del virus. Solo las vacunas, que comenzaron a llegar por cuentagotas el 27 de diciembre y fueron privilegiadas para los operadores de hogares de ancianos y los ancianos, han cambiado la realidad de los hogares de ancianos. El personal y los residentes fueron inoculados con el fármaco Pfizer, dos dosis (la segunda 21 días después de la primera). Un mes después de la primera picadura ya estaban protegidos.

El informe Imserso confirma los efectos de la vacunación. En enero, cuando se aceleraron las picaduras en las residencias, las infecciones y muertes siguen en aumento: casi el 11% de los centros tuvieron casos en la tercera semana de enero -8%, en la cuarta- y se contabilizaron entre el día 18. y el 24 de ese mes murieron 718. La semana siguiente, se alcanzó la cifra semanal de muertes de 2021, con 771. Sin embargo, a partir de febrero, las nuevas infecciones y muertes se han reducido drásticamente. «En esta curva hay que tener en cuenta cómo influyó en la evolución de la tercera ola [a finales de enero alcanzaba su punto álgido] y vacunación. Los ancianos fueron vacunados en enero y se necesitaron dos semanas para obtener la protección suficiente. A la cuarta semana la protección está completa, pero a la segunda ya es del 80% ”, explica Salvador Peiró, epidemiólogo de la Fundación para la Promoción de la Salud y la Investigación Biomédica de la Comunidad Valenciana.

La semana pasada solo Andalucía y Cataluña reportaron defunciones, una por comunidad, aunque el informe del Imserso aclara que los datos andaluces corresponden a casos notificados, es decir, que la muerte pudo haber ocurrido en las semanas anteriores, pero la última fue comunicada. En cualquier caso, el matiz no cambia la tendencia bajista cada semana, con algún alza ocasional: la semana anterior, 22-28 de marzo, 24 residentes murieron con covid; de 15 a 21, 17 se registraron; de 8 a 14 fueron 22; entre el 1 y el 7 de marzo de 33.

Lo mismo ocurre con los contagios: las residencias llevan cerca de 45 contagios semanales desde mediados de marzo, cifras muy alejadas de los más de 4 mil semanales contabilizados en enero. “Estamos felices de confirmar las esperanzas puestas en las vacunas. Teníamos claro que cortarían las infecciones y lo hicieron. Ahora estamos mucho más tranquilos, pero no podemos volvernos locos. Estamos recuperando actividades en los centros y visitas, pero con precaución ”, explica Jesús Cubero, de la patronal de Aeste.

Después de meses de encarcelamiento, las residencias han comenzado a abrir, reciben visitantes y los ancianos pueden irse. Pero se mantienen las medidas de seguridad, como máscaras e incluso equipos de protección personal entre el personal. Están más tranquilos, pero con cuidado. “Hemos sufrido mucho y da miedo hablar de que todo va bien, pero la verdad es que el efecto de la vacuna fue asombroso”, dice Cinta Pascual, presidenta de la patronal Ceaps. En uno de sus centros, admite, el viernes se realizó una fiesta para celebrar el 25 aniversario: “Tuvimos el valor de llevar alegría al cuerpo. Con las medidas, en cuatro comedores diferentes, con máscaras y distancia, pero hicimos el chocolate con los churros, tomamos el vermut y hubo actuaciones musicales. Debemos tener el coraje de abrirnos. Es una terapia que todos necesitamos ”, asegura.

Contagios al exterior

Los expertos consultados celebran los buenos datos epidemiológicos de las residencias, pero apelan a la cautela. La pandemia no ha terminado y no existe riesgo cero, ni dentro ni fuera de las residencias. “Hay que tener cuidado al abrir los centros. No hay suficiente población vacunada fuera de las burbujas que son esas residencias. Cuando tengamos más inmunizado a la población en general, estaremos en territorio más seguro ”, Tercia López-Acuña.

Peiró está de acuerdo, que asegura que también teme que los vecinos vacunados puedan contagiar a personas no inmunizadas: la vacuna no previene la infección, sino solo formas graves de la enfermedad. Fuera de las residencias, la cobertura de vacunación es mínima en los grupos de edad más vulnerables y el riesgo de contraer la infección, en su caso, sigue siendo alto: solo la mitad de los mayores de 80 años tiene un programa de vacunación completo, ya que se reduce al 3% entre personas entre 70 y 79 años y se sitúa en el 5% en la población entre 60 y 69 años.

Sin embargo, los expertos advierten que a pesar de la protección global en las residencias, existen lagunas para infecciones con mal pronóstico. “El peligro y el potencial de contagio siguen existiendo: también hay personas no vacunadas en los centros y hay que protegerlas”, dice López-Acuña. Según el último informe de vacunación del Ministerio de Salud, el 90,8% de las personas institucionalizadas – aquí consideramos usuarios de todos los centros sociales, incluso si la mayoría son ancianos en hogares de ancianos – han completado el programa de vacunación. Pero hay usuarios que no se han vacunado porque no quieren, tienen contraindicaciones o han estado enfermos y no han podido, ejemplifican los epidemiólogos. Además, el Informe de salud no incluye la tasa de inmunización entre los trabajadores del centro. “Al inicio de la campaña, muchos trabajadores se negaron a vacunarse. Me preocupa que tengamos personas interactuando con estas burbujas residentes que no han sido inmunizadas ”, dice López-Acuña.

Por otro lado, existen varias incógnitas por resolver en cuanto a vacunación y que pueden influir en la evolución de la curva epidemiológica en los centros. Por ejemplo, cuánto tiempo dura la inmunidad y el papel de las nuevas variantes, para las cuales las vacunas disponibles no son tan efectivas. “Sabemos que las vacunas protegen al menos seis, siete u ocho meses, pero debemos estar atentos. Y las variantes podrían influir. No los británicos [predominante en España], pero el brasileño o el sudafricano es posible que sí. En el laboratorio, la vacuna Pfizer soporta bien estas dos variantes, pero el laboratorio no es la vida real y tendremos que verlo ”, dice Peiró.

Después de un año con el coronavirus dentro de las residencias, los centros ahora están tratando de hacer un balance de los daños y establecer las tareas para el futuro. Los expertos coinciden en que es necesario mejorar la coordinación entre la administración sanitaria y los servicios sociales, pero también repensar el modelo de residencia de ancianos. “Este modelo actual, con congregaciones tan grandes de personas, plantea un riesgo de enfermedades infecciosas de naturaleza epidémica que puedan surgir. Si eso pasa, tendríamos la misma susceptibilidad al coronavirus ”, zanja López-Acuña.

Para las familias, la vacunación fue el alivio de un año para olvidar. Pero temen que el virus pueda volver a entrar en los centros. “Estamos más tranquilos, pero nos preocupan los trabajadores no vacunados y el hecho de que se reduzca el cribado del personal para detectar pacientes asintomáticos”, dice María José Carcelén, coordinadora de las residencias 5 + 1. “Nuestros mayores están más tranquilos, pero porque ellos puede vernos más. Mi madre tiene 94 años y se arriesga porque no tiene mañana. Solo quiere pasar el tiempo que le queda conmigo. Pero cualquier contagio significa aislamiento. ¿Queremos darles un final de vida de absoluta soledad? «, Él se queja.