El enigma detrás del «martemoto» del planeta rojo



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los Misión InSight, del MACETA, aterrizó el 26 de noviembre de 2018 en Marte. Su objetivo: estudiar el interior profundo del planeta rojo. Poco más de un año marciano después (un año equivale a 687 días terrestres), el módulo de aterrizaje detectó más de 480 terremotos, llama «martemotosAdemás de recopilar la información meteorológica in situ más completa hasta la fecha. Pero, ¿qué nos dicen todos estos datos?

Hubo un tiempo en que la superficie de Marte era muy similar a la de la Tierra. yo estaba caliente, húmedo y envuelto en una atmósfera densa. Pero desde hace 3000 a 4000 años, los dos planetas tomaron direcciones muy diferentes y nuestro vecino se convirtió en el desierto estéril que es hoy. Estudiar de qué están hechas las profundidades de Marte, cómo se estratifica ese material y qué tan rápido escapa el calor podría ayudar a los científicos a comprender mejor cómo los materiales de origen de un planeta hacen que sea más o menos probable que albergue vida «, explicar de la NASA.

Y es por eso que se creó la misión InSight, para escuchar el interior del planeta rojo. Una tarea que, por ahora, ya ha proporcionado algunas pistas sobre lo que podría suceder en las entrañas de Marte.

Los «martemoto» débiles son una regla general

El sismómetro InSight es lo suficientemente sensible como para detectar temblores leves desde largas distancias. Pero no fue hasta Abril de 2019 cuando los sismólogos del Marsquake Service, coordinado por ETH Zurich, se hicieron cargo de su primer «martemoto». Desde entonces, Marte ha recuperado con creces el tiempo perdido sacudiendo con frecuencia, aunque siempre con suavidad, ningún terremoto con una magnitud superior a 3,7.

Es por eso que los investigadores están perplejos, ya que la falta de grandes terremotos plantea un misterio, considerando la frecuencia con la que el planeta rojo tiembla con pequeños temblores. «Es un poco sorprendente que no hayamos visto un evento más grande», dice. Marcar panorámica, sismólogo del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, que dirige la misión InSight. «Esto podría decirnos algo sobre Marte o simplemente una cuestión de suerte». Es decir, hay dos opciones: Marte podría ser menos dinámico de lo que pensabas o tal vez InSight aterrizó en un momento particularmente tranquilo.

Por ahora, los sismólogos tendrán que esperar pacientemente a que esos terremotos más grandes estudien las capas profundas debajo de la corteza. «A veces obtienes grandes destellos de información sorprendente, pero la mayoría de las veces intentas comprender lo que la naturaleza tiene que decirte», dice. Bruce banerdt, del JPL e investigador principal de InSight. «Es más como intentar seguir un rastro de pistas difíciles que tener las respuestas presentadas en un paquete bien empaquetado».

El viento marciano podría ocultar terremotos

Cuando InSight comenzó a detectar terremotos, llegó un punto en el que se volvieron tan regulares que se detectaron todos los días. Sin embargo, a finales de junio de este año, detecciones interrumpidas: solo desde entonces cinco choques, todos desde septiembre hasta hoy.

Los científicos creen que el viento de Marte es responsable de estos períodos sísmicos vacíos: El planeta entró en la estación más ventosa del año marciano alrededor de junio. La misión sabía que los vientos podrían afectar el sensible sismómetro de InSight, que está equipado con un escudo abovedado contra el viento y el calor. Pero el viento todavía sacude el suelo y crea un ruido que literalmente cubre los temblores. Esto también puede haber contribuido a lo que parece ser el largo silencio sísmico antes del primer terremoto de InSight, cuando la nave espacial aterrizó mientras una tormenta de arena regional se estabilizaba.

«Antes de aterrizar, tuvimos que adivinar cómo afectaría el viento a las vibraciones de la superficie», dice Banerdt. «Dado que estamos trabajando con fenómenos que son mucho más pequeños de lo que hubiéramos prestado atención en la Tierra, nos dimos cuenta de que debemos concentrarnos mucho más en el viento».

Faltan ondas superficiales

Todos los terremotos tienen dos conjuntos de ondas que viajan por el interior del planeta: ondas primarias (Ondas P) e ondas secundarias (Ondas S). También hay otros en la parte superior de la corteza, que sería una tercera categoría, denominada ondas superficiales.

En la Tierra, los sismólogos usan ondas superficiales para aprender más sobre la estructura interna del planeta. Antes de llegar a Marte, los sismólogos de InSight esperaban que estas ondas se dispararan hasta 400 kilómetros por debajo de la superficie, en una capa subcortical llamada manto. Pero Marte continúa presentándonos misterios: a pesar de cientos de terremotos, ninguno ha incluido ondas superficiales.

«No es del todo extraño tener terremotos sin ondas superficiales, pero fue una sorpresa», dice Panning. Por ejemplo, no puede ver ondas superficiales en la Luna. Pero eso es porque el La luna tiene mucha más dispersión que Marte«. La corteza lunar está más fracturada que la Tierra y Marte, lo que hace que las ondas sísmicas reboten en un patrón más generalizado que puede durar más de una hora. La falta de ondas superficiales en Marte podría estar relacionada con extensas fracturas por debajo de los 10 km donde se encuentra InSight. También podría significar que los terremotos detectados por la nave espacial provienen de las profundidades del planeta, ya que no producirían ondas superficiales fuertes. En definitiva, muchos misterios para que, con suerte, la misión Insight encuentre respuestas.

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