El euro de la Edad del Bronce



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Mucho antes de las criptomonedas, los pagos móviles y las inversiones en bolsa, la economía de un área dependía del intercambio de un activo en exceso por otro que se necesitaba. Hasta la llegada de las monedas y los billetes, el trueque era la única forma de comercio conocida. Un nuevo estudio sugiere que el germen de lo que hoy conocemos como el sistema económico europeo apareció a finales de la Edad del Bronce, gracias a la popularización de un sistema de medición e innumerables fragmentos de bronce que servían como monedas.

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El estudio, publicado en Revista de ciencia arqueológica, detalla que los instrumentos de medición comenzaron a usarse en el sur de Italia entre el 2300 y el 1700 a. C. Estas herramientas se extendieron rápidamente por toda Europa y entre 1200 y 800 a.C. ya estaban en uso en todo el continente. Giancarlo Lago y Nicola Lalongo, autores del estudio, describen estas herramientas de la siguiente manera: “El único dispositivo de pesaje conocido en ese momento era la balanza: una simple viga horizontal de madera o hueso, con un punto de apoyo central y dos platillos. en cada lado «.

Varios investigadores han encontrado numerosos depósitos de bronce y metales de este período en Europa, cuya importancia no se ha revelado. Las ubicaciones de estos conglomerados se distribuyen indistintamente en numerosos entornos. Tampoco siguen un patrón religioso o ritual, ya que aunque se han encontrado fragmentos de espadas o hachas, nunca se encuentran todas las partes de un mismo objeto. El análisis de más de 3.000 piezas de 150 depósitos encontrados en Italia y el noreste de Alemania reveló que estos siguen una proporción muy cercana a los pesos de piedra utilizados en las escalas. «El peso de los fragmentos es siempre un múltiplo de la misma unidad de medida», reconocen los investigadores. Los pesos varían entre 8 y 10 gramos, al igual que el siclo, la unidad de medida utilizada en Mesopotamia y que siempre tuvo un equivalente en plata.

Los pesos varían entre 8 y 10 gramos, al igual que el shekel, la unidad de medida utilizada en Mesopotamia y que siempre ha tenido un equivalente en plata.

El Catedrático de Prehistoria de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB), Roberto Risch, indica un aumento en la extracción y producción de bronce: “La cantidad de metales que encontramos desde el 1300 aC es exponencialmente superior a la encontrada en la antigua Edad del Bronce. Esto significa que se produce mucho metal y hay mucho metal en circulación «. Según los investigadores, este aumento en la oferta de bronce se explica por el hecho de que este material cumple una doble función: como moneda de cambio y como materia prima para la fabricación de herramientas Ya en Mesopotamia, la plata también realizaba estas mismas funciones.

Además, este material se distribuye por todo el continente, incluso en zonas donde no existían minas de este tipo, como los países escandinavos y el Mediterráneo. Risch se pregunta cómo pueden llegar tales cantidades de ese material a 800 kilómetros de donde fue extraído y responde a su propia pregunta: «Con un intercambio». El mismo experto explica que el valor intrínseco del bronce se deriva de la laboriosidad de su procesamiento (extracción, reducción y fundición del mineral, forja del metal, etc.). Esto, sumado a su pequeño tamaño que lo hace fácilmente transportable y la posibilidad de poder fundirlo para hacer una nueva pieza, coloca al bronce como el material perfecto para funcionar como moneda. Es la misma lógica que seguimos hoy. “Es mucho más común pagar con billetes de 5 o 10 euros que con un billete de 100 o 500”, resumen Lalongo y Lago.

2000 aC pesos C. encontrados en el sur de Italia
2000 aC pesos C. encontrados en el sur de ItaliaN. Ialongo / otros

“Siempre pensamos que el origen del dinero debe ser el oro”, dice el catedrático de la Universitat Autònoma de Barcelona, ​​“pero es el material menos adecuado porque es de naturaleza demasiado limitada”. El único mineral lo suficientemente abundante como para establecerse como moneda de cambio fue la plata, aunque la mayor parte se encontró en el Medio Oriente. Europa, por su parte, era rica en minas de cobre. Risch no descarta que se haya utilizado otro material en algún momento, aunque cree que hoy es imposible saber: «Puede que exista otro tipo de moneda, como los textiles o el trigo, pero arqueológicamente somos incapaces de reconocerlo como . «

“Este estudio proporciona una evidencia muy sólida de que, además de las monedas, existe un sistema de cambio medible. Para el hombre moderno es una cuestión de rutina, pero para la formación de dinero y mercados no es tan obvio ”, considera Risch. Los investigadores creen que la existencia del dinero en tiempos prehistóricos puede representar un elemento básico en nuestro concepto del mundo moderno. «Si admitimos que las civilizaciones occidentales no fueron responsables de la invención del dinero, tal vez podamos comenzar a desterrar los prejuicios que sustentan nuestra supuesta superioridad», dicen.

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