El filántropo desconocido que hizo posible las Olimpiadas



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Su papel no ha sido suficientemente recordado en la historia del deporte;  pero sin su intervención, tal vez & # 225;  Hoy no tendremos Juegos Olímpicos.
Retrato de George Averoff | Archivo

Los Juegos Olímpicos de Tokio finalmente comienzan hoy. Con un año de retraso, la salud es el rey, pero con la espera habitual. Juegos que llegan a su XXXII edición, y que han experimentado una evolución inexorable desde que se recuperó la tradición griega en 1896, dando lugar a los primeros Juegos Olímpicos de la era moderna. Una evolución que no habría sido posible sin Pierre de Coubertin … ni sin George Averoff.

Porque si. Todo el mundo conoce al barón de Coubertin. Después varios intentos fallidos A lo largo del siglo XIX siempre tuvo el honor de ser el creador de estos juegos modernos. Y no hay duda de que este es el caso. Pero no es menos cierto que nunca habría podido cumplir su propósito si no hubiera sido por la ayuda desinteresada de un millonario griego que poco o nada tenía que ver con el deporte.

George Averoff había hecho su fortuna en Egipto. Era griego, pero tuvo que emigrar a Alejandría, donde se convertiría en un exitoso hombre de negocios, especialmente como comerciante, banquero y agricultor.

Sus orígenes complicados, su diáspora, lo llevaron a ser también una persona generosa; a filántropo. Sufrió de su propio bolsillo la creación de multitud de escuelas tanto en Egipto como en Grecia, como relata Fernando Carreño. en tu articulo.

La realeza griega se dirigía a él cuando necesitaban ayuda económica. Con su aporte construyeron la Academia Militar, la Academia Agrícola, el Conservatorio … y también dieron un crucero de combate, que hoy es un museo con su nombre.

Y a él acudieron Pierre de Coubertin y el príncipe Constantino, a quienes el barón había convencido para la causa después de que el primer ministro griego se negara a financiar esos Juegos. la precaria situación económica del país.

Averoff, que tenía 80 años en ese momento, no lo pensó dos veces. Decidió cooperar. No sería el único, pero sería el más importante: ha aportado más de una cuarta parte del presupuesto total de esas primeras olimpiadas, alrededor de 140.000 euros en ese momento al tipo de cambio de la dracma. La mayor parte del dinero se destinó a la construcción del Estadio Olímpico Panathinaikó. Un símbolo del movimiento olímpico.

Aparte de los problemas políticos, el sueño de Coubertin no hubiera sido posible sin la millonaria aportación del financiero griego Georges Averoff. Fue él quien pagó, entre otras cosas, la reconstrucción del estadio de Atenas, construido 2200 años antes, y que se ha arruinado «. Esto se refleja en la serie Historia de los Juegos Olímpicos, del Diario 16.

«El problema económico para su ejecución fue evitar la celebración de la Primera Olimpiada de la era moderna (sic). El famoso estadio Panhelénico se debió a la contribución de un griego residente en Alejandría, George Averoff, quien donó alrededor de un millón de dracmas para su construcción «. Así lo cuenta Antonio Alcoba en su ‘Enciclopedia del deporte’.

El primer héroe de los Juegos

No se sabe si George Averoff estuvo presente -todo hace pensar que lo estuvo- en el momento más icónico de esos Juegos, la entrada al estadio y el posterior triunfo del maratonista local. Spiridon Louis. Un maratón, por cierto, que también contó con la presencia del primer tramposo de la historia de los Juegos.

Spiridon Louis fue probablemente el primer gran héroe de los Juegos Olímpicos. Y tal vez eso sea cierto. Pero ese honor debe ser compartido con George Averoff, porque con su filantropía lo hizo posible que los juegos existieron.

George Averoff murió en 1899. Una estatua en su honor presidió la entrada al estadio Panatenaico durante muchos años. Una estatua que aún se conserva en Atenas hoy. Pequeño souvenir para hombre cuyo papel fue trascendental para recuperar los Juegos Olímpicos. Mucho más importante, sin duda, de lo que le recuerda el mundo del deporte.

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