El físico Gerald Holton gana el premio Frontiers of Knowledge por revelar la dimensión cultural de la ciencia



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La Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en Humanidades fue otorgado al físico e historiador de la ciencia Gerald Holton “Por sus numerosas y decisivas aportaciones a la historia de la ciencia de los siglos XIX y XX, en las que mostró una especial sensibilidad por los contextos culturales, filosóficos, sociológicos y por las diferencias de género”, afirma el acta del jurado.

Además, Holton desarrolló «un análisis razonado del complejo fenómeno de la anti-ciencia y su papel en el totalitarismo».

El jurado también reconoce «sus contribuciones innovadoras a la enseñanza de las ciencias, su papel decisivo en la preservación del legado documental de Albert Einstein y sus estudios sobre el destino de los niños que han tenido que abandonar la escuela». Alemania nazi«.

Como el Fundación BBVA En una nota, Holton, Catedrático de Física e Historia de la Ciencia en la Universidad de Harvard. (EE. UU.), Es una figura central en el análisis de cómo la ciencia influye en la formación de la cultura de la sociedad, y también de cómo, en una interacción continua, la matriz cultural de cada período histórico condiciona íntimamente la práctica científica, incidiendo en la creación de teorías. y modelos.

Como explicó el propio ganador, en su trabajo intentó mostrar «cómo la ciencia está completamente entrelazada con su contexto, más que como si hubiera caído del cielo o emergido por sí misma». Su estilo diferencial al hacer la historia de la ciencia se caracteriza por un enfoque en su dimensión conceptual y cultural. «La ciencia», escribió, «debería atesorar su historia, y el estudio de la historia debería atesorar la ciencia».

Gerald Holton nació en Berlín en 1922. El auge del nazismo obligó a su familia a trasladarse a Viena, donde pasó la mayor parte de su infancia y adolescencia, hasta que a los 16 años se vio obligado a huir nuevamente tras la anexión de Austria por Alemania. del Tercer Reich, primero en Reino Unido y dos años después en Estados Unidos, país que lo acogió y donde desarrolló toda su carrera académica. Es uno del escaso 7% de los niños judíos, de un total de 1,6 millones, que sobrevivieron. Holocausto, una experiencia que ha influido de forma latente en toda su obra.

Ciencia y cultura

El trabajo de Holton analiza y reivindica el papel de la ciencia como agente modelo de la cultura de todas las épocas, pero sin deslizarse hacia el cientificismo, la idea de que fuera del lenguaje científico solo hay irracionalidad y sinsentido. Por el contrario, Holton siempre ha defendido que existen muchos otros campos, como el arte y la literatura, fundamentales para dar forma y contener la cultura de una sociedad, pero considera la ciencia un elemento esencial de la civilización porque contribuye no solo al crecimiento económico y a la el bienestar de una sociedad, pero -de forma más profunda- a la configuración de formas de pensar, tomar decisiones y actuar en cada período, tanto individual como colectivamente.

El físico recuerda que la ciencia tiene como pilares la verdad, la objetividad y la generación de un conocimiento que no es inmutable sino que está permanentemente sujeto al escrutinio ajeno, y por tanto siempre revisable ante la aparición de nuevas evidencias o modelos más conceptuales. Elegante y general. . Para ello, además de salud, crecimiento económico y eficiencia tecnológica, la ciencia aporta racionalidad y por tanto fortalece la capacidad de una sociedad para resolver sus problemas. Pero, a su vez, su trabajo ha demostrado cómo la ciencia en sí no se desarrolla de forma encapsulada, aislada del tejido cultural -no solo socioeconómico- en el que crece en extensión y profundidad. En palabras del propio Holton, «la ciencia es parte de un tapiz, está entretejida en una cultura».

Contra la anti-ciencia

Holton es también uno de los autores que más lo iluminó analíticamente, advirtiéndole de los riesgos inherentes al fenómeno de «anti-ciencia«, Cuya expresión más observable es el surgimiento de movimientos sociales reales»no científico«. En muchos de sus trabajos ha insistido en que si bien la ciencia avanza en los centros de investigación y, en la sociedad, a través de la tecnología, esto no garantiza que la cultura general de la sociedad se desarrolle en la misma dirección.

Desde la antigua Grecia hasta la Alemania fascista y la Rusia de Stalin, e incluso hoy, los documentos muestran que los movimientos para deslegitimar la ciencia tradicional siempre están dispuestos a ponerse al servicio de otras fuerzas que buscan desviar el rumbo de la civilización. ejemplo de la exaltación del populismo (…), del misticismo o de las ideologías que despiertan airadas etnias o pasiones nacionalistas. (…) La anticiencia puede ser en sí misma lo suficientemente inofensiva como para ser nada más que el opio del pueblo, pero cuando se une al poder político puede convertirse en una bomba a punto de estallar (…) «, escribió en ‘ El avance de la ciencia y sus cargas ‘(1986).

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