El hombre más rico de China que hizo su fortuna vendiendo agua



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Corresponsal en Beijing

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Cuando se piensa en actividades con las que enriquecerse, el agua no es exactamente una de las primeras en venir a la mente. Pero eso es exactamente lo que hizo Zhong Shanshan el hombre más rico de China. Como fundador y propietario de la popular marca de agua embotellada Nongfu, su fortuna se disparó el mes pasado cuando su empresa se hizo pública en Hong Kong. Según los cálculos de la agencia Bloomberg, su capital, que en agosto ascendía a 20.000 millones de dólares (16.930 millones de euros), prácticamente se ha triplicado hasta los 58.700 millones de dólares (49.693 millones de euros). Una lluvia de millones, obviamente regada por su agua Nongfu, que lo llevó a destronar a Jack Ma, fundador del gigante de ventas en línea Alibaba, y a Pony Ma, propietario de la tecnología Tencent, en el imperio de los magnates chinos.

Quizás porque no se ha hecho rico con las industrias prósperas de hoy, como la tecnología o la construcción, Zhong Shanshan no es un magnate típico. De hecho lo llaman «Lobo solitario»Porque lleva una vida muy discreta y no tiene relaciones con otros multimillonarios.

Nacido en 1954 en Hangzhou, precisamente la misma ciudad que Jack Ma, tuvo que abandonar la escuela debido a «Revolución cultural«(1966-1976). Después de dejar la escuela, encontró una vida en la construcción, en un periódico y, finalmente, en la venta de bebidas. En la nueva China de progreso y apertura, pero también de la contaminación provocada por su frenética industrialización, el agua se ha convertido en uno de los bienes de consumo más preciados porque nadie bebe del grifo. Fundada en 1996, su empresa ha crecido vendiendo agua purificada, pero no mineral, para diversificarse en otras industrias como la farmacéutica. Beneficiada de la pandemia, su empresa Beijing Wantai, que produce pruebas de detección para el coronavirus, también se hizo pública con éxito en abril porque está desarrollando una vacuna con dos universidades.

Con tales acuerdos, Zhong Shanshan también escaló al segundo lugar entre los magnates más ricos de Asia, solo detrás de Mukesh Ambani, propietario de la empresa india Reliance. Pero es probable que la gloria dure poco con la próxima salida a bolsa de Grupo Ant, la división de tecnología y finanzas de Alibaba. Gracias a Alipay, la aplicación de pago móvil más utilizada en China junto a WeChat, se estima que recaudará más de 30.000 millones de dólares (25.364 millones de euros) en la que será una de las mayores ofertas de acciones de la historia.

Sin esperar ese momento, la lista de multimillonarios que elabora la revista Hurun todos los años ayer devolvió a Jack Ma al primer lugar, por delante de Zhong Shanshan con 58.800 millones de dólares (49.711 millones de euros). A pesar del tremendo impacto económico de la pandemia de coronavirus, el número de multimillonarios chinos ha aumentado este año gracias a la bolsa.

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