El impresionante video de una de las erupciones más grandes del Sol capturado por el Solar Orbiter



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El barco Orbitador solar, lanzado en febrero de 2020, continúa hacia el Sol para tomar las primeras imágenes de los polos de nuestra estrella y desentrañar algunos de sus principales misterios. Sin embargo, a lo largo del camino, ya está proporcionando material y datos en los que los científicos ahora pueden comenzar a trabajar. Y aunque las seis herramientas de detección remota están dedicadas principalmente a la calibración y solo se activan durante ventanas específicas y campañas de prueba, ya han revelado algunas sorpresas.

El acercamiento al Sol en el perihelio el 10 de febrero de 2021, durante el cual la sonda se mantuvo a medio camino entre la Tierra y nuestra estrella, brindó una oportunidad para que los equipos probaran instrumentos y se prepararan para la futura fase científica. Durante este paso cerca del Sol, el barco fue ‘detrás’ de nuestra estrella, vista desde la Tierra, por lo que las velocidades de datos eran muy bajas. Es por esto que la información tardó mucho en llegar a los laboratorios terrestres, aunque los primeros datos son muy prometedores: las primeras imágenes de Solar Orbiter de un eyección de masa coronal o instantáneas de la «bomba» solar más poderosa de nuestra estrella.

Observaciones aleatorias

Por casualidad, tres de los instrumentos de detección remota de Solar Orbiter capturaron un par de eyecciones de masa coronal en los días posteriores al acercamiento más cercano. La Cámara de imágenes ultravioleta extrema (EUI), la cámara de imágenes heliosféricas (SoloHI) y el Coronógrafo Metis Capturó varios aspectos de las dos expulsiones ocurridas durante el día.

Asimismo, se observaron las eyecciones desde el satélite ESA Proba-2 y el Observatorio Heliosférico y Solar (SOHO) de la ESA / NASA desde la cara ‘frontal’ del Sol, mientras que también el observatorio STEREO-A de la NASA, alejado de la línea Sol-Tierra, vio parte de estos eventos, lo que permitió obtener una visión global de lo sucedido.

En caso de Solo holaFue la primera eyección de masa coronal observada por el instrumento Solar Orbiter; Metis ya había identificado uno el 17 de enero y el EUI otro en noviembre del año pasado. Mientras tanto, los detectores in situ del satélite capturaron la primera eyección poco después del lanzamiento en abril de 2020. Muchos de estos instrumentos in situ también detectaron actividad de partículas alrededor de las eyecciones de febrero de 2021; actualmente se están analizando los datos, que se presentarán más adelante. .

En el caso de SoloHI, la captura de la expulsión fue bastante afortunada, ya que se produjo durante el telemetría «extraordinaria». Varias mejoras en las antenas terrestres integradas desde que se planeó la misión han permitido al equipo descargar datos en momentos en los que no se esperaba que fuera posible, aunque a velocidades de telemetría más bajas. Entonces decidieron recolectar dos horas de datos de una de las cuatro placas de detección del instrumento, y sucedió que durante ese tiempo atraparon una eyección.

Clima espacial

La eyecciones de masa coronal forman una parte importante del clima espacial. Sus partículas desencadenan auroras en los planetas atmosféricos, aunque también pueden provocar averías en algunas tecnologías y son perjudiciales para los astronautas desprotegidos. Por eso es importante comprender las eyecciones y poder seguir su evolución a medida que se propagan por el Sistema Solar.

El estudio de las eyecciones de masa coronal es solo un aspecto de la misión Solar Orbiter. El satélite también actuará observaciones inéditas del Sol de cerca y desde sus latitudes más altas, ofreciendo las primeras imágenes cartografiadas de las regiones de nuestra estrella. Junto con los datos sobre el viento solar y las mediciones del campo magnético alrededor de la nave espacial, la misión ofrecerá nuevos conocimientos sobre el funcionamiento de la estrella durante su ciclo de 11 años, lo que nos permitirá predecir con mayor precisión los períodos de tormentas espaciales.

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