El infierno de nieve que enterró a César y Virgilio



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El invierno y el infierno se han abrazado para barrer una quitanieves parada en el puerto de San Isidro (Asturias) en Nochevieja. La avalancha golpeó el vehículo de Virgilio García, de 63 años, y César Fernández, diez años más joven. El más veterano lleva 15 años limpiando esa zona del ayuntamiento de Aller y estaba ilustrando a Fernández en su primera semana por estos peligrosos caminos limítrofes con León. El cuerpo del trabajador novato fue encontrado pocas horas después del accidente; el quitanieves apareció a 200 metros de la carretera, pero aún no se ha localizado el cuerpo del más experimentado. Los servicios de rescate chocan con la dureza de la tormenta, lo que les impide avanzar por temor a nuevos deslizamientos de tierra. mientras tanto un Felechosa, el pueblo más cercano, Reina la reflexión indignada: «Era cuestión de tiempo».

El equipo de emergencia ha instalado su base a pocos minutos a pie de esta ciudad. Para llegar allí, hay que cruzar los alrededores del río Aller y adentrarse en un paisaje helado como un trabajo de rescate. El asfalto pronto pierde el pulso con la nieve y el avance se convierte en una odisea, sobre todo cuando, tras un breve respiro, el cielo vuelve a enviar copos insidiosos a un lugar que prospera con el esquí.

Nacho González y Lidia Bigotes, que intentan sacar un auto atrapado entre bloques de hielo, trabajan en la cercana estación Fuentes de Invierno y asumen que la prioridad es la seguridad: “Hace años que decimos que es un peligro, si el el puerto debe estar cerrado déjelo cerrar «. El gran problema de esa curva de la que salió el alud es que es una pendiente muy alta, muy empinada y donde la nieve se acumula por toneladas hasta que, «por pura física», gana y desciende brutalmente.

Los vecinos de Felechosa intuían que tarde o temprano una avalancha causaría desgracias. Hasta que la nieve enterró a César y Virgilio, quienes se detuvieron en ese punto para reparar la chimenea atascada de la fresadora que conducían. El crudo consuelo que tienen en el pueblo es que ese día Avelino, el compañero de Virgil, estaba peleando. Este hombre está muy impresionado por la tragedia y por la no aparición del otro colega: colaboró ​​hasta que la terrible nevada interrumpió las labores de rescate.

Entre el martes y el miércoles el clima mejorará, por lo que puede haber oportunidad de continuar la búsqueda, pero se espera nuevamente el caos el sábado. “Las condiciones son malas y es muy difícil incluso acceder al puesto de mando de Felechosa”, se queja Óscar Rodríguez, jefe del servicio de urgencias del Principado. Una nueva avalancha, una de muchas, pasó ayer a tan solo 200 metros de uno de los equipos de rescate derivados de San Isidro. No vale la pena, asume, arriesgar a otras tropas una vez que esto ha sucedido. La nieve acumulada en el borde de la carretera supera la altura de los coches.

El paso de las horas promete entrar con dignidad, sin romper el crisma de un resbalón, al bar Jeyro, refugio habitual de los aún desaparecidos. Allí tomó café con leche, recuerda la mesera Paula García, junto con la cuadrilla de quitanieves que opera por aquí. «Era muy amable, divertido y atento», dice García sobre este robusto oviedo que llevaba gorra. Siempre se detenía antes del inicio del día, a las ocho de la mañana o al mediodía a las once. Su pareja ya ha sido incinerada en la cercana Mieres, de donde procedía. Virgilio se retiraría en los próximos meses. Pero la avalancha se llevó sus planes y, salvo milagro, incluso su vida por delante.