El largo regreso del Barça a la final de la Euroliga



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Kurbanov, Balbay, Oriola y Cinciarini, los cuatro capitanes de la fase final, con el trofeo de la Euroliga.
Kurbanov, Balbay, Oriola y Cinciarini, los cuatro capitanes de la fase final, con el trofeo de la Euroliga.

Siete años es una eternidad en el deporte, el tiempo que tardó el Barcelona en volver al balón de los cuatro últimos aspirantes al máximo título europeo de baloncesto. La 63ª jornada de la Euroliga está marcada por las condiciones. La temporada fue cancelada en 2020 debido a la pandemia y las autoridades alemanas no autorizan la presencia de espectadores en la fase final que tiene lugar en el Lanxess de Colonia. Todo hace que el cónclave sea más intrigante y emocionante. Armani Milán, dirigido por Ettore Messina y rival del Barça este viernes en semifinales (21:00, DAZN y Movistar +), debe retroceder mucho más para encontrar los vestigios de su gloria, los títulos de 1987 y 1988, a los que Mike D dirigido por Antoni, ahora de 70 años, entrenador asistente de los Brooklyn Nets y luego armador que ha alimentado a dos pívots legendarios, Dino Meneghin y Bob McAdoo.

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En la otra semifinal (18.30), se enfrentan al CSKA Moscú, vigente campeón aunque han pasado dos años desde que ganó el título, y al Anadolu Efes, rival de la selección rusa ahora y también en la final de 2019 en Vitoria. La pérdida del base Mike James que, tras un desacuerdo con su entrenador Dimitrios Itoudis, fichó en abril por Brooklyn, no parece haber afectado al equipo de Moscú, segundo en la clasificación histórica con ocho títulos, superado solo por 10 del Real Madrid , ausente en Colonia después de competir en seis de las últimas siete finales.

Tantas cosas han cambiado desde la última aparición del Barcelona en la final que su entonces líder, Juan Carlos Navarro, ahora supervisa desde la grada como director deportivo. Y Nikola Mirotic, uno de los verdugos del Barça en aquella semifinal de 2014 en la que fue abrumado (62-100) por el Madrid, ha cambiado de equipo después de la mitad de cinco temporadas en la NBA. El montenegrino es uno de los referentes de la competición, el mejor en fase regular según las estadísticas de evaluación, aunque el premio al mejor de la temporada (MVP) fue para Micic, el mediapunta serbio de Anadolu. El potente delantero montenegrino afronta, a nivel de clubes, su primera oportunidad de cumplir con las expectativas que se había fijado. «Quiero marcar una época», anunció cuando se desveló en el Palau Blaugrana en julio de 2019. El Barcelona ha doblado su apuesta con otros fichajes de primer nivel, la llegada de Calathes y Saras Jasikevicius como técnico, y finalmente la incorporación de Pau Benzina en abril. El equipo ganó la Copa y terminó la ronda regular de la Euroliga en primer lugar, aunque sufrió la eliminación del Zenit en cuartos de final. Ahora aspira a su tercer título europeo, después de 2003, con Pesic como técnico y Bodiroga como líder, y en 2010, con Xavi Pascual en el banquillo y Navarro y Ricky Rubio al mando de las operaciones.

Su obstáculo para llegar a la final es el AC Milan, liderado por dos bases que conoce bien: Malcolm Delaney, que dejó el Barça en marzo de 2020 ofendido porque no le ofrecieron la renovación, y Sergio Rodríguez, rival del Barça durante toda la temporada. CSKA – han ganado una Euroliga cada uno – o durante dos años con el Milán. Junto a ellos, Shields y Punter como artilleros, Datome y Micov atacantes y centros de calidad como Brooks, Leday y Hines. Un buen equipo en un torneo fantástico.

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