El «martemoto» revela cómo se ve el Planeta Rojo por dentro



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Un estudio internacional con la participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) analizó las señales sísmicas de Marte registrado desde Misión NASA InSight y confirmó que Marte tiene un núcleo líquido y metálico. Los datos también mostraron el tamaño del núcleo, la corteza y la estructura del manto del Planeta Rojo.

Estudia los signos de una docena de terremotos registrado por el sismómetro de banda ancha ultrasensible Six (Experimento sísmico para estructura interior), desplegado por la misión InSight de la NASA, permitió a un equipo internacional de científicos determinar la estructura interna de Marte. Los resultados de la investigación se publican en tres artículos de la revista. Ciencias.

El núcleo líquido de Marte habría un radio de aproximadamente 1.830 kilómetros (entre 1.790 y 1.870 kilómetros), como se detalla en el primero de los estudios publicados y cuyo primer autor es Simon Stähler, de ETH Zurich.

Esta dimensión sugiere, como explican los autores en el trabajo, la presencia de una serie de elementos ligeros (como azufre, oxígeno o hidrógeno) dentro de un núcleo que estaría compuesto principalmente por hierro y níquel.

El estudio y análisis de los datos sísmicos registrados por los Seis también permitió a los científicos determinar la espesor y estructura de la corteza De Marte. El segundo estudio publicado en Ciencias, cuyo primer autor es la investigadora de la Universidad de Colonia Brigitte Knapmeyer-Endrun, y en el que Martin Schimmel, investigador de Geociencias Barcelona del CSIC (GEO3BCN-CSIC) y colaborador del equipo del Institute du Physique du Globe de París ha también colaborador (IPGP), coordinado por Philippe Lognonné, profesor de la Universidad de París.

Al analizar el comportamiento de las ondas sísmicas, los investigadores pudieron identificar las diferentes discontinuidades que presenta esta capa en el punto de aterrizaje de la sonda InSight.

«Este trabajo proporciona las primeras mediciones directas de las capas internas de otro planeta. Estos datos son fundamentales para determinar su estructura interna, así como su evolución geológica y geoquímica», explica Martin Schimmel, quien colaboró ​​durante varios años en el desarrollo de métodos. del procesamiento de señales sísmicas junto con Eléonore Stutzmann, Zongbo Xu y Philippe Lognonné, investigadores del IPGP y coautores de los trabajos publicados.

Los modelos de la estructura interna de Marte existentes hasta ahora se basaron en datos registrados por satélites en órbita y en el análisis de su superficie. A partir de medidas de gravedad y topografía se estimó que la corteza del planeta tenía entre 30 y 100 kilómetros de espesor. Además, los valores del momento de inercia y la densidad del planeta sugirieron la existencia de un núcleo con un radio de entre 1.400 y 2.000 kilómetros. Pero se desconocían los detalles exactos.

Gracias a la sensibilidad del instrumento, los científicos pudieron «sentir» los eventos sísmicos que ocurrieron a miles de kilómetros de distancia. Las ondas sísmicas varían en velocidad y forma a medida que viajan a través de los diferentes materiales que componen el interior del planeta, lo que ha permitido a los sismólogos estudiar la estructura interna de Marte.

El equipo de Mars Quake Service de la misión Insight pudo así registrar y catalogar un total de 600 eventos sísmicos, de los cuales unos 60 corresponden a los llamados martemots relativamente distantes. Y una docena de ellos contenían información sobre la estructura profunda del planeta.

“Las ondas sísmicas de un terremoto son como el eco que generamos cuando gritamos en las montañas. Y son los ecos de estas ondas, que se generan cuando se reflejan en el núcleo o en el límite entre éste y el manto, lo que buscamos en las señales gracias a su parecido con las ondas directas del terremoto ”, explica Philippe Lognonné.

«Conocer el tamaño del núcleo de Marte y su estructura proporciona información sobre ¿Cómo se podría generar el campo magnético? que alguna vez protegió la atmósfera del planeta de las partículas de alta energía ”, explica Schimmel.

Según este investigador, el tamaño del núcleo y la estructura interna del planeta también juegan un papel fundamental en los procesos convectivos del manto que ocurren en la superficie, como la actividad volcánica y tectónica. Entonces, comprender la evolución de Marte puede ayudar a los científicos a comprender también porque la Tierra ha evolucionado de cierta manera y comprender mejor el Sistema Solar, concluye.

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