El más allá de Graham Chapman, el ‘queer’ de Monty Python



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Graham Chapman, uno de los seis miembros de Monty Python, en 1982.
Graham Chapman, uno de los seis miembros de Monty Python, en 1982.Nancy Moran / Sygma a través de Getty Images

El comediante británico Graham Chapman, el alto miembro rubio de Monty Python, no era conocido por ser serio. Cuando el presentador estadounidense David Letterman lo entrevistó en 1982 en su programa de televisión para promover El significado de la vida Dijo que el grupo recibió una carta de una dama en Escocia que lo condenaba al infierno, sin saber su nombre, por hablar sobre el activismo homosexual en la televisión. «Eric Idle respondió y le dijo que no se preocupara, ya se habían enterado y lo atraparon», bromeó Chapman. La respuesta disipó la seriedad y generó una serie de risas y aplausos del público. Letterman, que se había sentido visiblemente incómodo, pidió un corte comercial.

Sin embargo, sus derechos eran algo que el comediante se tomaba en serio. Nacido en Leicester en 1941, Chapman fue una de las primeras celebridades en hablar abiertamente sobre su homosexualidad en el Reino Unido y apoyó la fundación de Noticias gay, el primer vehículo LGTB de su país, que incluyó una entrevista de ambos en su primera edición. “Desde que era pequeña, siempre escuché a mis padres decir ‘¿Qué pensarán los vecinos?’ Me opuse a esto tan pronto como pude «, comentó Chapman en 1984 en el programa. opiniones de Canale 4. Uno de los pocos que habló en televisión sin el artificio del humor y con Sherlock de fondo.

El programa trataba tentativamente de la presión social, pero el editorial del cómic puede muy bien referirse a lo que ahora se llama el sistema heteropatriarcal. “Los padres, habiendo decidido ya su identidad de género y temiendo ‘lo que pensarán los vecinos’, inculcan en el niño el hombre o la mujer que debe ser. Los niños no lloran y las niñas no juegan con motores «, dice Chapman.» ¿Y por qué? ¿Mantener el apellido? ¿O por miedo a lo que dirán los vecinos si esa buena chica resulta ser un macho o ese rudo chico es una mariposa?

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Chapman cuenta en sus locas memorias La autobiografía de un mentiroso (Autobiografía de un mentiroso) que cuando tenía tres o cuatro años, salió a caminar con su madre y vio los cadáveres de algunos pilotos abatidos por los alemanes clavados en los árboles. Su padre, que era policía, encabezó una banda que recogió los restos mutilados sin más alarma. La disonancia entre la actitud tranquila y seria ante una situación absurda y grotesca sería algo que definiría tanto su sentido del humor como sus ganas de romper lo convencional.

El humorista estudió medicina en Cambridge, donde conoció a John Cleese, su amigo y socio en Monty Python, y definió su atracción por los hombres. «Siempre que me subía a un taxi, tren o autobús, miraba a los transeúntes y me preguntaba con quién me gustaría acostarme y la proporción de niños y niñas era de siete a tres», escribió Chapman en su autobiografía posmoderna. Su conclusión fue que era simplemente «un gran maricón, pero un macho que fuma en pipa».

Los miembros del grupo de comedia Monty Python en 1969: detrás, de izquierda a derecha, Graham Chapman, Eric Idle y Terry Gilliam;  al frente, John Cleese y Michael Palin.
Los miembros del grupo de comedia Monty Python en 1969: detrás, de izquierda a derecha, Graham Chapman, Eric Idle y Terry Gilliam; al frente, John Cleese y Michael Palin.BBC

Todos somos un raton

Circo volador Monty Python se estrenó en la BBC en octubre de 1969. El programa, un hito de la comedia mundial, se definió por un humor surrealista que trastocó las normas y convenciones de la sociedad británica en ese momento. Chapman a menudo interpretó a policías y oficiales militares poco ilustrados cuyo exagerado rigor fue ridiculizado. Junto con Cleese, el graduado de Cambridge escribió algunas de las rutinas más memorables y absurdas del grupo, como la del loro muerto, la tienda de quesos o la clínica de discusión. Sin embargo, el hijo del policía de Leicester aprovechó para hacer alusiones cómicas sobre la homosexualidad solo dos años después de que las relaciones sexuales entre hombres fueran despenalizadas en el Reino Unido.

El ejemplo más evidente es una parodia de un reportaje televisivo que aparece en el segundo capítulo, sobre hombres que organizan fiestas privadas en las que se disfrazan de ratones y pasan el queso. Una entrevista anónima, imágenes sensacionalistas y opiniones sesgadas de la gente en la calle completan un segmento no muy lejos de la realidad. Chapman, el autor del segmento, interpreta a una mezcla de psiquiatra y mago que afirma que el 8% de las personas son ratones y que «todos somos un poco ratones» antes de compararlo con la piromanía.

los relámpagos queer de sus contribuciones al programa parecen más un reflejo de ellos mismos que una intención de dejar mensajes o cambiar de opinión. Sin embargo, esos pequeños guiños al margen a veces decían mucho. Los créditos del último episodio de la tercera temporada de la serie, tras un bosquejo Hablando de una liga de intercambio de esposas, enumeran a los miembros de Monty Python y sus esposas hipotéticas en todo tipo de combinaciones de recogida. La única excepción monógama son Graham Chapman y David Sherlock, socio de Chapman desde 1966, con quien crió a un hijo adoptivo y se quedó con él hasta la muerte del comediante por cáncer en 1989 a la edad de 48 años.

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