El megalodon era aún más gigantesco de lo que tocaba.



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Madrid

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Un nuevo estudio ha revelado que el tamaño del monstruoso megalodon (Otodus megalodon), un tiburón extinto que ha vivido entre 15 y 3,6 millones de años, está realmente fuera de la liga, en comparación con otros tiburones.

Ésta es la principal conclusión de una encuesta, publicada en » Biología histórica»Quién presentó nuevas ecuaciones para estimar la longitud de los tiburones extintos en función del tamaño de sus dientes. Al hacerlo, concluyeron que la longitud de O. megalodon, que superó los 15 metros (18 según otras estimaciones) era anormalmente grande, en comparación con lo que se esperaría si tuviera las mismas proporciones que otros tiburones.

Como comentado Kenshu shimada, primer autor del estudio e investigador de la Universidad De Paul en Chicago, esto resalta el carácter único de este leviatán.

Reconstruir a partir de un diente

El misterio rodea al megalodon porque es parte de un grupo, los lamniformes, del cual solo se han descubierto dientes en el registro fósil.

Pero gracias a las estimaciones del tamaño de sus dientes, Shimada ha demostrado que el megalodon está fuera de los límites de otros tiburones. Sus 15 metros de longitud hacen palidecer la longitud máxima, 7 metros, de los lamniformes actuales (a excepción de los que se alimentan de plancton).

Además, la investigación también mostró que los tiburones del Cenozoico (la era posterior a los dinosaurios) eran más grandes que los del Mesozoico (la era de los dinosaurios).

Los tiburones del Cenozoico (la era posterior a los dinosaurios) eran más grandes que los experimentados durante el Mesozoico (la era de los dinosaurios)
Los tiburones del Cenozoico (la era posterior a los dinosaurios) eran más grandes que los experimentados durante el Mesozoico (la era de los dinosaurios)

Descubrir el tamaño de estos animales no es solo una curiosidad, sino también información muy importante para entender cómo vivían y cómo evolucionaron. Según Shimada, esto es particularmente relevante ya que, al ser grandes carnívoros, probablemente «jugaron un papel muy importante en la formación de los ecosistemas marinos en la actualidad».

De hecho, el megalodon era tan grande que planteaba muchos desafíos a los paleontólogos que querían estudiar su biología. Por ejemplo, se ha propuesto que muchos lamniformes eran animales de sangre caliente. En esta ocasión, Kenshu Shimada sugirió que las larvas de estos animales alimentados con los otros embriones crecen más rápido.

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