El mejor candidato para una señal extraterrestre vino de la Tierra.



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Un equipo de astrónomos del proyecto Escucha revolucionaria anunció el año pasado el descubrimiento de una «señal intrigante» que parecía provenir de Alpha Centauri, el sistema solar más cercano, a sólo 4,2 años luz del Sol. Incluso ha sido considerado el mejor candidato hasta la fecha para una comunicación de un Inteligencia extraterrestre. Sin embargo, nuevos análisis de los datos realizados por los investigadores de Listen sugieren que es «poco probable» que la señal fuera emitida por otra civilización. Ni siquiera ha llegado tan lejos. Como acaban de revelar en dos artículos publicados en la revista
«Astronomía de la naturaleza»
, es algo mucho más trivial: interferencia causada por una tecnología hecha en la Tierra. Malas noticias para cualquiera que espere haber recibido su primer ‘hola’ de otro mundo.

Breakthrough Listen es parte de
Iniciativas revolucionarias
, un ambicioso proyecto de investigación de inteligencia extraterrestre fundado por el millonario ruso Yuri miller y esto fue aprobado por su propia Stephen Hawking. Utiliza algunos de los radiotelescopios más grandes del mundo para rastrear empresas tecnológicas en el espacio. La investigación es un reto porque la Tierra está inundada de señales de radio de tecnología humana: teléfonos móviles, radares, satélites, televisión … Ruido que esta vez parece haber jugado una mala pasada a los investigadores.

Duró cinco horas

La misteriosa señal anunciada el año pasado fue capturada en 2019 por el telescopio CSIRO Parkes en Nueva Gales del Sur, Australia (uno de los más grandes del hemisferio sur). Parecía provenir de Próximos centauros, la estrella más cercana al Sol, a una distancia de poco más de 4 años luz, y que está orbitada por dos exoplanetas conocidos. Uno de ellos es Adelante b, un mundo un 20% más grande que la Tierra ubicado en una zona habitable y que fue descubierto en 2016 por un equipo liderado por el español Guillem Anglada-Escudé. Pues bien, la enana roja fue escaneada por el equipo de Listen en un rango de frecuencia de 700 MHz a 4 GHz, con una resolución de 3.8 Hz, lo que equivale a sintonizar más de 800 millones de canales de radio al mismo tiempo.

Los investigadores han detectado más de 4 millones de ‘hits’, rangos de frecuencia con señales de emisión de radio, la gran mayoría son emisiones humanas, pero solo uno ha llamado su atención al superar dos filtros fundamentales: el cambio constante de frecuencia con el tiempo. vienen directamente de Proxima Centauri.

La señal, aguda como una aguja, osciló entre 980 MHz, una longitud de onda a la que no suele emitir ningún satélite o vehículo terrestre. Solo apareció una vez y nunca se repitió. Cambió ligeramente justo cuando se estaba observando, y la forma en que lo hizo sugirió que podría ser un cambio causado por el movimiento de un planeta. La duración de la señal fue de aproximadamente cinco horas. Fue el primero en aprobar los estrictos controles de Breakthrough Listen. Por eso los investigadores lo llamaron Candidato de escucha revolucionaria 1, o BLC1.

Fuente desconocida

Sin embargo, los nuevos análisis de datos han desinflado el globo. Sofia Sheikh, del equipo Listen de la Universidad de California en Berkeley, estudió las observaciones realizadas en otros momentos y encontró alrededor de 60 señales que comparten muchas características con el candidato, pero que se habían generado en la Tierra. «Las señales están espaciadas a intervalos de frecuencia regulares en los datos, y estos intervalos parecen coincidir con las frecuencias utilizadas por los osciladores comúnmente utilizados en varios dispositivos electrónicos», dice Sheikh.

En conjunto, esta evidencia sugiere que el famoso signo es ‘un interferencia de la tecnología humana, aunque no hemos podido identificar la fuente. La señal original, obviamente, no se detecta cuando el telescopio apunta lejos de Proxima Centauri, pero dado un «pajar» de millones de señales, la explicación más probable sigue siendo que se trata de una transmisión de tecnología humana que se ha encontrado que es «rara» desde la forma correcta de engañar a nuestros filtros «, explica.

Para Andrew Siemion de UC Berkeley y líder del equipo científico de Listen, “nuestro análisis sugiere que es muy poco probable que (la señal) fuera realmente transmitida por Proxima Centauri. Sin embargo, este es sin duda uno de los más intrigantes que hemos visto hasta la fecha «.

Breakthrough Listen ha hecho que todos los datos de escaneo de Parkes estén disponibles públicamente para cualquier persona interesada en revisarlos. El proyecto continuará monitoreando Proxima Centauri, que continúan viendo como un objetivo atractivo para la investigación de las empresas de tecnología, utilizando varios telescopios en todo el mundo. Además, el equipo continúa perfeccionando sus algoritmos para mejorar la capacidad de discriminar entre ‘agujas’ y ‘heno’ en el pajar espacial.

Investigación «rigurosa»

A pesar de la decepción, los responsables del proyecto Listen no tiran la toalla. «La importancia de este resultado es que la búsqueda de civilizaciones más allá de nuestro planeta es ahora un campo maduro y riguroso de la ciencia experimental», dice Milner, cuyos objetivos también incluyen el proyecto. Disparo de estrella, enviando micro-naves interestelares del tamaño de una tarjeta de crédito a otras estrellas para localizar mundos habitables.

Asimismo, su CEO, Pete Worden, expresa: «Incluso si no hemos podido concluir una verdadera firma tecnológica, estamos cada vez más seguros de que tenemos las herramientas para detectar y validar dichas firmas, si existen», dice. Quizás la próxima vez la señal sea emitida por una fuente tecnológica completamente desconocida y no usemos la radio.

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